Ein Kommandant der Royal Navy gestrandet in Dünkirchen, 1940

Nicht jeder in Dünkirchen war ein Soldat



Standort National Maritime Museum → Erster Stock → Caird Library & Archive

04.04.2016

Unser Bibliotheksassistent Colin Starkey befasst sich mit der Geschichte eines Royal Navy Commanders, der in Dünkirchen gefangen genommen wurde, aber bald aus einem deutschen Gefangenenlager entkam.





Die Geschichte wird durch eine Auswahl von Papieren erzählt, die dem Museum von Vizeadmiral Sir Robert Elkins OBE (12. Januar 1903 – 27. April 1985) vorgelegt wurden. Manuskriptreferenz ELK/1 bis ELK/13 Die Evakuierung von Dünkirchen, Operation Dynamo von Mai-Juni 1940, beschwört Bilder der British Expeditionary Force (BEF) in einem verzweifelten Versuch, nach England zurückgeführt zu werden, aber nicht alle in Dünkirchen waren Soldaten. Ein 37-jähriger Kommandant der Royal Navy sollte in die Evakuierung von den französischen Stränden verwickelt werden, um sich mit den Männern, die er zu seiner Unterstützung entsandt hatte, festzunehmen. Commander Robert Francis Elkins, ein amtierender Verbindungsoffizier, wurde entsandt, um die geplante Evakuierung von zwei Brigaden der 51. zu beschleunigen. Highland Division wurde den Highlanders befohlen, ein Gebiet an der Somme zu erobern, aber nach heftigen Kämpfen und schweren Verlusten mussten sie sich zur Evakuierung in die Stadt St.Valary-en-Caux an der Küste bei Dieppe zurückziehen. Commander Elkins verbrachte seine letzten Momente der Freiheit unter Maschinengewehrfeuer damit, seine drahtlose Ausrüstung zu zerstören, um zu verhindern, dass sie in feindliche Hände fiel. Zu diesem Zeitpunkt waren er und die 51. Highland Division abgeschnitten und umzingelt. Der Kampfgeist der Highlander hatte nicht nachgelassen, aber da Munition und Nahrung aufgebraucht waren und sie dem Kanal den Rücken zugekehrt waren, war die Kapitulation die einzige Option. Ter Kapitulation des 51. Highland Division markierte das Ende der BEF als Kampftruppe. Das Schicksal der Highland Division war es, die nächsten fünf Jahre in deutscher Gefangenschaft zu verbringen.Nach seiner Gefangennahme unternahm Commander Elkins, begleitet von Armeehauptmann Leslie Hulls, einen gewagten Versuch der Freiheit und entkam am Vorabend der Abschiebung der Gefangenen mit dem Zug nach Deutschland aus einem Gefangenenlager. Nach tagelangen Wanderungen erreichten sie schließlich die französische Küste und erwarben anschließend ein kleines Segelboot. Nach zwei Tagen und Nächten schlechten Wetters gelang es ihnen, die Südküste Englands zu erreichen, ihr einziges Navigationsinstrument war ein kleiner Kompass, der den Deutschen bei der Durchsuchung ihrer Gefangenen entgangen war. Commander Elkins Flucht machte Schlagzeilen, aus Sicherheitsgründen wurde er in der Presse einfach als Marineoffizier genannt. Commander Elkins erhielt 1942 seinen Kapitänsposten und schied 1959 aus der Royal Navy aus und erreichte den Rang eines Vizeadmirals. Die Evakuierung von Dünkirchen stärkte die britische Moral und ermöglichte es den Alliierten, den Kampf fortzusetzen. Churchill dämpfte seine Anerkennung für den Erfolg der Operation Dynamo mit den Worten: 'Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen'. Um unsere Archivsammlung selbst zu erkunden, besuchen Sie die Caird Library and Archive