Der erste weibliche Offizier der Royal Navy

15. März 2016



Im Women's History Month enthüllen wir faszinierende Geschichten von Frauen auf See. Unsere Forscherin Laura Humphreys hat das Leben und die Karriere von Dr. Attracta Rewcastle untersucht.

Frauen spielen in der Royal Navy seit Jahrhunderten eine wichtige – aber nicht immer anerkannte – Rolle, aber erst in den 1940er Jahren stieg die erste Frau in den Rang eines Commissioned Officers auf.





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Im National Maritime Museum haben wir Hunderte von Medaillen in unseren Sammlungen, aber insbesondere ein Set ist einzigartig. Dies ist eine Auswahl der persönlichen Auszeichnungen, die Dr. Attracta Genevieve Rewcastle (1901 – 1951) verliehen wurden, einschließlich ihrer militärischen OBE.

Angezogen von Dr. Genevieve Rewcastle



Nach ihrer Ausbildung zur Ärztin in Dublin zog Rewcastle nach Sheffield und später nach London, wo sie am Great Ormond Street Hospital arbeitete, bevor sie mit ihren drei Kindern eine Karrierepause einlegte. Sie begann ihre Marinekarriere im Jahr 1940 und arbeitete zu Beginn des Zweiten Weltkriegs als vorübergehende Lieutenant-Chirurg beim Women’s Royal Naval Service (den Zaunkönigen).

Ihre Ernennung verursachte einige Kontroversen, da Offiziere der Wrens weniger bezahlt wurden als ihre männlichen Kollegen in der Navy. Außerhalb der Streitkräfte erhielten Ärztinnen und Ärztinnen das gleiche Gehalt wie Ärztinnen und Ärzte, und die Medical Women’s Federation lehnte es ab, dass Rewcastle in einer solchen Position weniger bezahlt werde. Infolgedessen wurde sie 1940 in den Royal Naval Voluntary Reserves (RNVR) in den gleichen Rang berufen und 1943 in den Rang eines Surgeon Lieutenant Commander befördert. Sie wurde nach Kriegsende 1946 entlassen, nachdem sie den Marinedienst der Frauen maßgeblich beeinflusst hatte. Sie ebnete nicht nur den Weg für angehende Offiziere, sondern sicherte sich 1944 die Ernennung von 20 weiblichen Surgeon Lieutenants in das RNVR, wo es zuvor keine gab.

Angezogen von Dr. Genevieve Rewcastle



Rewcastle war eine faszinierende Persönlichkeit, die über ihre Karriere in der Marine und in der Medizin hinausging. Sie war in den späten 1940er Jahren konservative Stadträtin für den Westminster City Council und kandidierte 1950 als konservative Kandidatin für das Parlament im Wahlkreis Willesden West; Obwohl sie verloren hat, hat sie die Mehrheit des amtierenden Abgeordneten stark beeinträchtigt. Interessanterweise war ihr Ehemann Cuthbert Snowball Rewcastle zuvor bei drei Wahlen als Kandidat der Liberalen angetreten.

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Obwohl das National Maritime Museum Rewcastles Karriere recherchieren konnte, wissen wir immer noch sehr wenig über ihr Privatleben oder die Art von Person, die sie war. Wir arbeiten jetzt jedoch mit ihrer Familie zusammen, um mehr über diese bahnbrechende Frau herauszufinden. In Zukunft planen wir, mehr von Rewcastles Geschichte in unseren permanenten Galerien zu zeigen.

Erfahren Sie mehr über Rewcastles Leben und Karriere bei unserer kostenlosen Veranstaltung Women's History Month, Women Making Waves