Auf Russland sollte Washington warten

Jeder scheint zu haben Ratschlag für die Trump-Administration auf Russlandpolitik heutzutage. Einige empfehlen, was im Wesentlichen ist ein Geschäft mit Putin (mit der Begründung, Russland stelle keine unmittelbare Bedrohung für die Vereinigten Staaten dar und könne in einigen Konfliktgebieten ein Partner sein), während andere empfehlen eine härtere Strategie (mit der Behauptung, Russland habe versucht, die US-Demokratie zu untergraben, und der Krieg in der Ukraine sei noch lange nicht vorbei).



Es kann einige Zeit dauern, bis das Weiße Haus seine Ansichten formulieren kann. Mein Rat? Drücken Sie auf Pause, denn die Schauspielerei spielt jetzt nur noch Putin in die Hände.

Probleme, die Putin selbst verursacht hat

Russland befindet sich selbst in einer frühen Vorwahlsaison, wobei Putin im März 2018 zur Wiederwahl ansteht (vorausgesetzt, er kandidiert, was eine sichere Annahme ist). Das Ergebnis ist leicht zu erraten, und Putin und der Kreml nähern sich der Abstimmung als eine Art persönliches Referendum. Der Kreml will, dass nicht weniger als 50 Prozent aller russischen Wähler für Putin abstimmen, was bedeutet, dass die regionalen Behörden angewiesen wurden, eine Wahlbeteiligung von 70 Prozent und davon 70 Prozent für Putin sicherzustellen. Putin wird wahrscheinlich auf einer Trump-Kampagnenbotschaft laufen – „Macht Russland wieder großartig! –, aber es ist unwahrscheinlich, dass er große politische Räder dramatisch drehen wird.





In diesem Umfeld würde Putin von einer der wichtigsten US-Optionen profitieren. Wenn Russland-Falken in Washington gewinnen, wird Putin den Wählern sagen, dass er Russland stärker gemacht hat und die Vereinigten Staaten es nur untergraben wollen. Wenn Russland Tauben in Washington gewinnt, wird er behaupten, die Vereinigten Staaten in die Knie gezwungen zu haben. In jedem Fall konsolidiert Putin die Unterstützung.

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Stattdessen muss Washington Putin zwingen, sich den wirklichen Herausforderungen zu stellen, die er selbst geschaffen hat. Während die russische Wirtschaft in den ersten acht Jahren der Präsidentschaft Putins durchschnittlich um 7 Prozent pro Jahr gewachsen ist, befindet sie sich jetzt in einem schleppenden Modus mit einem sehr geringen Wachstum in den letzten acht Jahren. Die Wachstumsperspektiven liegen derzeit bei rund 1 Prozent. 2016 war das russische BIP nur 2,7 Prozent höher als 2008, und der private Konsum ging in den letzten zwei Jahren um 15 Prozent zurück.



Die Ursprünge der Wirtschaftskrise liegen auf der Hand: Das Wachstum begann 2013 zu sinken, als der Ölpreis deutlich über 100 Dollar pro Barrel lag (und niemand von Sanktionen sprach). Aber ein schlechter Schutz der Rechtsstaatlichkeit führte zu einem schlechten Schutz der Eigentumsrechte, was zu einem Rückgang der Investitionen führte. Unterdessen hat der Kreml wenig bis gar nichts getan, um die Situation zu verbessern. Im Gegensatz dazu verschlechterte die russische Führung ihre wirtschaftliche Lage durch die Annexion der Krim vor drei Jahren, was eine massive Entwässerung der russischen Wirtschaft erforderte. Die Entscheidung, einen militärischen Konflikt in der Ostukraine zu unterstützen, trug zusätzlich zur Belastung bei.

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Der Judo-Ansatz

Putins Lieblingssport ist Judo, und er nimmt an internationalen Angelegenheiten wie ein Judo-Athlet teil.



Es ist ein sehr opportunistischer Sport, bei dem viel Zeit darauf verwendet wird, den Gegner mit den effizientesten Methoden zu neutralisieren und auf den richtigen Moment zu warten, um zuzuschlagen. Als Obama beispielsweise 2013 seine rote Linie zu Syrien ankündigte, aber nicht weiterverfolgte, nutzte Putin die Gelegenheit, um Russlands Positionen in Syrien zu stärken und schloss sich schließlich dem Konflikt direkt an. 2014 witterte er einen weiteren Moment und packte die Krim. Putin sucht immer nach Geschenken, die Washington ihm geben könnte.

Eine weitere wichtige Tatsache über Judo ist, dass einige Wettkämpfe mit offenem Gewicht stattfinden, was bedeutet, dass die Teilnehmer trotz unterschiedlicher Gewichte gegeneinander antreten. Russland ist in vielerlei Hinsicht kleiner als die Vereinigten Staaten: Sein BIP und sein Militärhaushalt betragen – selbst in Kaufkraftparität – nur 20 Prozent des amerikanischen. Und doch fordert Russland regelmäßig, auf Augenhöhe behandelt zu werden. Im Judo kann diese Herangehensweise sehr effektiv sein: Anstatt deinem Gegner auf der Grundlage von Stärke Widerstand zu leisten (was zu deiner Niederlage führt), passe dich auf deinen Gegner an und finde Wege, sein größeres Gewicht zu nutzen, um sein Gleichgewicht zu kippen. Das ist Putins Herangehensweise an die USA: Er versucht, seinen Gegner zu destabilisieren, um seine Hebelwirkung für die mögliche Verhandlungsphase zu erhöhen.

Schließlich ist Judo im Grunde eine taktische Sportart. Putin konzentriert sich in seiner Herangehensweise an die internationalen Beziehungen auf ein präzises Ziel und schränkt seine Bemühungen entsprechend ein, indem er seine Kräfte spart. Er wartet auf Momente, in denen der kleine Druck- oder Kraftaufwand große Wirkung entfalten kann.



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Geduld ist eine Tugend

Angesichts der Tatsache, dass Putin eine Reihe von Problemen hat, die er selbst verursacht hat, und dass seine judoartige Strategie in der Weltpolitik stark von Geduld abhängt, sollte Washington geduldig sein: Putin handeln lassen, aber nicht reagieren. Das ist die wichtigste Gewinnstrategie für den schwereren Kämpfer im Judo – nicht auf den sofortigen Sieg zu laufen, sondern den Gegner dazu zu bringen, das Unbehagen seiner Situation zu spüren und sich durch Anstrengung zu erschöpfen. Anstatt jetzt Erklärungen und Aktionen zu veröffentlichen, sollte Putin sich seinen Herausforderungen stellen und das russische Volk den Preis dieser Herausforderungen erkennen.

Jede kurzfristige Aktion oder Erklärung Washingtons zur Russland-Politik wird also Putin zugute kommen. Ein Angebot von Trump an Putin, das einem Deal ähnelt, wird dessen Dominanz im ehemaligen sowjetischen Raum stärken, während harte Schritte des Weißen Hauses Putin helfen würden, seine eigenen Probleme zu verbergen (und er würde wahrscheinlich seine Kampagne für hybride Kriegsführung verstärken und zusätzliche Raketen in Kaliningrad oder Krim oder summende US-Schiffe und -Flugzeuge). Mit Blick auf den März 2018 steht für Putin die Aufrechterhaltung seiner Popularität im Inland im Vordergrund. Und es gibt keinen besseren Weg, um die Popularität vor einem im Wesentlichen einem Referendum zu steigern, als einen hundeartigen Sieg über die Vereinigten Staaten auf russischen Fernsehbildschirmen zu demonstrieren. Washington sollte es unterlassen, Putin zu helfen. Es sollte Russland zeigen – durch sein Verhalten, nicht durch explizite Erklärungen dazu –, dass Russland keine oberste Priorität in der Außenpolitik hat und dass Washington Putin keine Chance geben wird, in einem Wettbewerb mit offenem Gewicht zu gewinnen.