Das „Sadlerium“: Der Aufstieg interaktiver Exponate im ROG

Standort Königliches Observatorium

22. Mai 2013

Wenn Sie wie ich ein begeisterter Museumsbesucher sind – oder wenn Sie Kinder haben, die es sind – haben Sie vielleicht die Vielzahl interaktiver Exponate bemerkt, die jetzt die Hallen und Galerien von Museen in ganz Großbritannien schmücken. oder vielleicht beschäftige ich mich nur mit hochesoterischem Material. Während das ROG derzeit eine Reihe erfolgreicher interaktiver Galerien im Astronomy Center hat, waren seine früheren interaktiven Exponate nicht immer so gut oder haben so viel Aufsehen erregt. Das „Sadlerium“ – einer der ersten Versuche der ROG, ein interaktives Exponat zu erstellen – ist ein brillantes Beispiel dafür und ist vielleicht besser eine Lektion, wie es geht nicht eine interaktive Ausstellung zu entwerfen und zu bauen. Benannt nach seinem Designer und Champion Donald H. Sadler, Superintendent des Nautischen Almanach-Büros von 1936-1970, war das Sadlerium ein Versuch, das Nehmen von Mondentfernungen für die 1967-Ausstellung des Observatoriums 'Der Mensch ist nicht verloren: Eine Feier des zweihundertjährigen Bestehens' zu lehren des Nautischen Almanachs“.

Donald H. Sadler sieht schick aus wie immer – Bildnachweis: Science Photo Library

Sonne Tageslänge
In den Jahren vor Harrisons Marine-Zeitmesser konnte ein Beobachter auf dem Deck eines Schiffes mitten im Ozean seinen Längengrad bestimmen, indem er den Mond als eine Art 'Uhrzeiger' benutzte und die Entfernung zwischen dem Mond und jedem leicht maß identifizierbare Himmelskörper, die auf seinem Weg durch den Himmel lagen. Wir werden hier nicht zu sehr auf die Methode der Mondentfernungen eingehen, aber wenn Sie interessiert sind, hat Wikipedia eine ziemlich gute Zusammenfassung . In seinen ersten Entwürfen versprach Sadler, dass sein Sadlerium nicht nur die Methode der Mondentfernungen, sondern auch das Breitensegeln und moderne Methoden der Positionsbestimmung veranschaulichen und für durchschnittliche Sekundarschüler verständlich sein würde.

Sadlers Originalskizze seines 'Sadleriums'

Es wäre ein ehrgeiziges Exponat, bestehend aus einem drehbaren Globus, der durch ein System von Drähten und Riemenscheiben mit einem Mond verbunden ist, der bei Drehung des Globus über eine Leinwand-Himmelskarte reisen würde.

Eine professionelle Wiedergabe des vorgeschlagenen 'Sadleriums'

Museumsbesucher wurden ermutigt, sich selbst auf dem Deck eines Schiffes vorzustellen, das nach Westen über den Atlantik fuhr. Als das Schiff von der Westküste Englands bis irgendwo in die Mitte des Atlantiks segelte – gekennzeichnet durch eine bewegliche Seekarte auf dem Boden zwischen Besucher und Himmelskarte – konnten die Besucher die Entfernung zwischen dem Mond und drei sorgfältig ausgewählten und hellen beleuchtete 'Identifikationssterne', indem man durch einen nahegelegenen Sextanten spähte. Diese Messungen konnten sie dann mit dem nautischen Almanach auf dem Tisch daneben vergleichen und ihre Position bestimmen.

Die Blaupause von Douglas A Scott Ltd für die 'Seekarte des beweglichen Teppichs'

Das war zumindest die Absicht. Was resultierte , war ein komplexes Durcheinander von Drähten, Flaschenzügen, Sextanten und Diagrammen, das in den ersten sechs Monaten mehr Zeit in Verfall verbrachte als in betriebsbereitem Zustand. Im März 1967 blockierten die komplexen Riemenscheibenmechanismen aufgrund einiger kleiner mechanischer Probleme, und das Sadlerium blieb für die nächsten vier Monate außer Betrieb. Das Publikum nahm dann die Sextanten von ihren Reittieren und drehte das Rad so stark, dass sich die gesamte Karte von ihrem Rahmen löste und in Richtung Boden sackte. Nicht der vielversprechendste Start...

Das einzige erhaltene Foto des Sadleriums während seines Aufenthalts im Falmsteed House

Als ob das nicht schon schlimm genug wäre, begannen Kuratoren des ROG zu hinterfragen, ob das Sadlerium – selbst ein voll funktionsfähiges Sadlerium – den Besuchern etwas über das Nehmen von Mondentfernungen oder die Navigation im Meer beibringen könnte. Obwohl für Schüler der Sekundarstufe gedacht, bietet W.E. May, Autorin für Seefahrtsgeschichte und Kuratorin an der ROG, war der Meinung, dass das Sadlerium viel zu viel branchenspezifische Fachsprache verwendet und bezweifelte, dass irgendjemand der Ausstellung etwas Wertvolles entnehmen könne. Das Original-Anleitungsschild ist unten zu sehen:

Die originale Betriebsanleitung des 'Sadleriums'

Wenn das wenig Sinn machte oder Sie mittendrin aufgehört haben zu lesen, um Kopfschmerzen zu lindern, machen Sie sich keine Sorgen, Sie sind nicht allein; Ihre 60er-Jahre-Brüder stimmten voll und ganz zu. Wie May kritisierte: Der Vorschlag ist, eine Gebrauchsanweisung für das Instrument daneben zu legen, aber ich kann mir nicht vorstellen, wie jemand jemals viel davon gewinnen kann, insbesondere wenn der Beschreibungsstandard etwa dem entspricht, der beim Versuch einer Beschreibung verwendet wird Mondentfernungen an der Tafel nebenan ( an der Seitenwand in Bild 5 oben zu sehen) . May läutete dann die Totenglocke für diese erste Inkarnation des Sadleriums, als er zu dem Schluss kam, dass es schlecht konzipiert, schlecht geplant und schlecht ausgeführt worden war, und stellte fest, dass selbst wenn die Ausstellung repariert würde (mit einigem Aufwand): … es sei denn, jemand mit mehr [...] Dies war in gewisser Weise eine Rechtfertigung für die Ingenieure von Oriel Équipe Ltd, einer kleinen Designfirma, die sich auf die Gestaltung und den Bau von Museumsausstellungen spezialisiert hatte, deren Angebot für das Sadlerium von ROG-Beamten als zu teuer abgelehnt worden war. Oriel hatte vor zwei Jahren das äußerst erfolgreiche interaktive Periodensystem im Science Museum entworfen und installiert (siehe unten), also wussten sie ein oder zwei Dinge darüber, wie man eine erfolgreiche interaktive Ausstellung erstellt.

Oriels interaktives Periodensystem in der Chemistry Gallery des Science Museum of London installiert

aller Verschwörung des Strahlengürtels
In einem Moment der Hellsichtigkeit sagte Oriel im letzten Absatz ihrer erfolglosen Bewerbung tatsächlich das Schicksal des Sadleriums voraus: … nachdem wir das Projekt als auf solche Museumsarbeit spezialisierte Designer untersucht haben, sind wir zu dem Schluss gekommen, dass das Exponat in seiner jetzigen Konzeption extrem teuer in der Herstellung und nur schwer effizient zu betreiben sein wird. Wir sind nicht ganz zuversichtlich, dass eine gute Lehrausstellung resultieren wird. Ein solches musealgerechtes und pflegeleichtes Exponat, schrieb Robert Wetmore, Chefdesigner bei Oriel, würde sicher vierstellig ausfallen. Die ROG, die zuversichtlich war, dass sie das Sadlerium mit Ingenieuren des Royal Observatory Herstmonceux selbst bauen könnte, wollte nicht mehr als 200 Pfund ausgeben.

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Trotz dieser unzähligen Schwierigkeiten scheint jedoch eine zweite, stabilere Version des Sadleriums bis mindestens 1969 überlebt zu haben, als es demontiert und im alten Caird-Planetariumsgebäude unter der Thompson-Kuppel wieder aufgebaut wurde. Damit endet die lange, seltsame Saga des Sadleriums – eine Ausstellung, die das Nehmen von Mondentfernungen lehren soll und die Kuratoren anscheinend mehr darüber lehrte, wie (und wie nicht) man eine praktikable interaktive Ausstellung baut, als Besucher über die Mondnavigation.