Segeln ins Exil

Bericht von Konteradmiral Sir George Cockburn über Napoleons Reise nach St. Helena

22.10.2019

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Nachdem sich Napoleon Bonaparte nach seiner Niederlage in der Schlacht von Waterloo den britischen Truppen ergeben hatte, wurde beschlossen, ihn erneut ins Exil zu schicken, diesmal auf die abgelegene Südatlantikinsel St. Helena. Konteradmiral Sir George Cockburn erhielt die Aufgabe, den ehemaligen Kaiser an Bord der HMS Northumberland auf die Insel zu transportieren, und die Caird Library and Archive hält einen Auszug aus seinem Tagebuch (RMG ID: COC/9) über diese Ereignisse.



Von Mark Benson, Bibliotheksassistent

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Konteradmiral Sir George Cockburn, 1772-1853

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Das Tagebuch gibt uns einen Einblick in die gespannte Beziehung, die sich zwischen Cockburn und Napoleon während dieser 67-tägigen Reise entwickelte. Cockburn war sichtlich fasziniert, mit einem Mann zu sprechen, der zu dieser Zeit einen so großen Einfluss auf die Welt hatte und seine Entschlossenheit zum Ausdruck brachte „Notieren Sie hier jede Einzelheit, die mir dieser außergewöhnliche Mann erzählt“ .

Napoleon und seine französischen Gefährten erwarteten eindeutig, dass er so behandelt würde, wie sie es für einen Kaiser hielten, aber dies würde sie in Konflikt mit den Schiffsoffizieren bringen. Cockburn versuchte, respektvoll zu sein, wiederholt zu beweisen, dass er das Sagen hatte, dass Napoleon kein Kaiser mehr war und seine neue Situation akzeptieren musste.

'Es ist klar, dass er immer noch geneigt ist, gelegentlich den Souverän zu spielen, aber ich kann es nicht zulassen, und je früher er davon überzeugt ist, dass es nicht zugelassen werden soll, desto besser.'

Napoleon verbrachte einen Großteil der Reise in seiner Kabine mit Lesen oder Spielen von Karten- oder Schachspielen mit seinen Gefährten. Cockburn bemerkte, dass er ihn manchmal als „ungeheuerlich und unangenehm“ sogar an seine französischen Freunde, die er als „blind an ihm hängen“ . Er beschreibt eine Gelegenheit, bei der er beobachtete, wie Napoleon mit einem seiner Freunde Schach spielte, und bemerkte, dass „er schien mir zu spielen, aber schlecht und offensichtlich seinem Gegner unterlegen, den ich dennoch beobachtete, war fest entschlossen, das Spiel nicht zu gewinnen.“ .

Napoleon Bonaparte. Gezeichnet von einem Offizier, der ihn im Northumberland nach St. Helena . begleitete

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Wenn Napoleon nicht in seiner Kabine war, speiste er mit den Schiffsoffizieren oder ging an Deck herum, um etwas Luft zu schnappen, und versuchte gelegentlich, Cockburns Autorität zu testen und andere auf dem Schiff dazu zu bringen, sich so zu verhalten, wie er es wollte. Einer der kleineren Vorfälle dieser Art, aber vielleicht sehr anschaulich für die Beziehung, die sich zwischen den beiden Parteien an Bord entwickelt hatte, war, dass Napoleon eines Tages seinen Hut nicht an Deck trug. Cockburn schrieb, dass Napoleon war:

'an Deck ging und beharrlich den Hut abgenommen hielt, während er auf und ab ging, offenbar in der Absicht, auch die englischen Offiziere an Deck zu veranlassen, unentdeckt weiterzumachen, wie es alle seine französischen Diener taten ... Als ich dies bemerkte, legte ich Wert darauf, meinen Hut zu setzen gleich nach dem ersten Kompliment beim Ausgehen, und ich verlangte von den Offizieren, dasselbe zu tun, worauf er ziemlich verstimmt wirkte und in seine Kabine ging.'

Cockburn tat sein Bestes, um ihn in diesen Zeiten unter Kontrolle zu halten und Napoleon zu zwingen, die Situation zu akzeptieren, in der er sich jetzt befand, zog den Kontakt zurück und versuchte, die Offiziere dazu zu bringen, ihm wenig Aufmerksamkeit zu schenken, als er es anscheinend verlangte.

„General Buonaparte freut sich, eine deutliche Verbesserung seiner Stimmung und seines Verhaltens zu beobachten, und bin immer bereit, ihm auf halbem Weg zu begegnen, wenn er sich mit der gebotenen Bescheidenheit und Rücksicht auf seine gegenwärtige Situation zu verhalten scheint.“

Wenn er kooperativer war, redeten sie über sein Leben und seine Karriere oder darüber, wie er sich entschieden hatte, nach England zu fliehen, weil sein Leben es tun würde „hängt eher von englischen Gesetzen ab als von der Laune eines Einzelnen“ wäre er woanders hingegangen. Ihre Gespräche umfassten fast alle seine Schlachten und Kampagnen von der Revolution bis hin zu Waterloo sowie Diskussionen über andere, die nicht zum Tragen kamen, wie etwa seine geplante Invasion in England.

Trotz seines Interesses an allem, was Napoleon über Cockburn sprach, war er offensichtlich immer noch vorsichtig, was die Beweggründe des ehemaligen Kaisers anbelangte, ihm bestimmte Details zu enthüllen. Er fasste seine Gedanken zu ihren Diskussionen zusammen: „Mir scheint wirklich, dass bei all seinen Berechnungen, die er angestellt hat oder anstellt, der Anteil des Bösen, der England aus irgendeinem Maß zufließen kann, immer die erste Überlegung im Sinn hat.“

Als ihre Distanz zu Frankreich und Europa immer größer wurde, scheint Napoleon sich vom täglichen Leben an Bord zurückgezogen zu haben und beginnt vielleicht, die bedrückende neue Realität seines Exils zu akzeptieren. Als sie schließlich die Insel erreichten, blieb Cockburn dort bis April 1816 als Gouverneur und organisierte die erforderlichen Sicherheitsmaßnahmen, um sicherzustellen, dass Napoleon nicht entkommen konnte. Er beaufsichtigte auch die Reparaturen am Longwood House, wo Napoleon schließlich bis zu seinem Tod im Jahr 1821 residierte.

Eine Ansicht und ein Plan von Longwood House, St. Helena Die Residenz von Napoleon Bonaparte

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Der Journalauszug und andere Dokumente, die sich auf Cockburns Rolle bei diesen Ereignissen beziehen, können gefunden werden in unserem Archivkatalog