Samuel Pepys

Samuel Pepys

Marinereformer, Bürgerwissenschaftler, ernsthafter Akteur auf der nationalen Bühne, Abgeordneter und Gefangener des Tower of London – Samuel Pepys war all das, aber es ist sein offenes Tagebuch, das dafür sorgt, dass er auch Jahrhunderte nach seinem Tod ein bekannter Name bleibt.

Als Sohn eines Schneiders hatte er eine bescheidene, aber keineswegs hoffnungslose Herkunft, und seine Großfamilie bestand aus einflussreichen Personen. Vielleicht mit ihrer Hilfe – und seinem eigenen scharfen Verstand – schaffte er es an die Cambridge University und trat dann bei Sir Edward Montagu, dem Cousin seines Vaters (später 1. Earl of Sandwich), in Dienst.

Um diese Zeit, 1655, heiratete er die junge Elisabeth de St. Michel und unternahm eine meist erfolgreiche Operation an entsetzlich schmerzhaften Blasensteinen.



Der König ist zurück und das Tagebuch beginnt

Fünf Jahre später, 1660, begann er sein Tagebuch. In den neun Jahren, die es umfasst, stieg Pepys im öffentlichen Leben zu nationaler Bedeutung auf, aber es wird insbesondere als aufrichtige (und manchmal explizite) Darstellung des Lebens in den bemerkenswerten Jahren in Erinnerung bleiben, in denen England unter Karl II. zur Monarchie zurückkehrte, bevor es an der Pest litt. Feuer und Krieg mit den Holländern.

Der junge Pepys hatte die Hinrichtung von König Karl I. miterlebt und war bis zum Tod von Oliver Cromwell 1658 ein Unterstützer des Parlaments über die Monarchie. Wie viele andere wandte er sich der Wiederherstellung der Monarchie zu und 1660 begann sein Tagebuch es gelang ihm, auf dem Schiff zu sein, das Karl II. nach England zurückbrachte.

In schneller Folge wurde sein Cousin zum Earl ernannt und Pepys wurde zum Clerk of the Acts des Navy Board ernannt. Für jemanden ohne Erfahrung in der Marine war dies ein sehr wichtiger Posten, und Pepys unternahm ein gründliches Programm, um zu lernen, sich auszurüsten. Sein offensichtliches Talent und seine Energie stellten bald die anderen Vorstandsmitglieder in den Schatten und weitere Kommissionen folgen.

Meridiane der Längengraddefinition

Krieg, Arbeit und Lust

Die 1660er Jahre sahen eine Flut von Schlachten mit den Holländern und im Großen und Ganzen siegten die Holländer. Pepys konnte trotz seiner leitenden Position in der Navy nach verschiedenen Untersuchungen der Kritik entkommen. Man könnte erwarten, dass ein Job wie seiner seine ganze Zeit in Anspruch nimmt, aber tatsächlich war Pepys ein Mann mit fast grenzenloser Energie und schaffte es, seiner Leidenschaft für Theater, Musik und außereheliche Angelegenheiten in bemerkenswertem Maße nachzugeben.

All dies hat er in seinen Tagebüchern detailliert beschrieben, die uns den ehrlichsten und einnehmendsten Bericht über das tägliche (wenn auch etwas privilegierte) Leben in dieser Zeit geben. Er begnügte sich nicht damit, seine eigenen Indiskretionen gegenüber Schauspielerinnen und anderen Männerfrauen aufzuschreiben, er ging ausführlich auf die persönlichen Angelegenheiten des Königs und die unmoralischen Vorgänge am Hof ​​ein.

Pest und Feuer

Während der König und die wohlhabendsten Leute London während der Großen Pest von London im Jahr 1665 ausließen, blieb Pepys dort und gab uns einen detaillierten Bericht über das Leiden und den Aberglauben der Zeit. Ebenso ist seine Beschreibung des Großen Brandes von London im folgenden Jahr zweifellos unsere wichtigste Aufzeichnung dessen, was passiert ist, und Pepys spielte eine aktive Rolle bei den Versuchen Karls II., die Ausbreitung des Feuers zu stoppen.

Inzwischen war Pepys unauslöschlich mit Charles II und seinem jüngeren Bruder und Erben James (der für die Marine verantwortlich war) verbunden. Die Schirmherrschaft und Macht dieser Vereinigung sicherten Pepys Überleben und Erfolg, aber es sollte schließlich sein Untergang sein.

Aus Sorge, dass all das Lesen und Schreiben mit Blindheit enden würde, gab Pepys 1669 sein Tagebuch auf. Im November desselben Jahres erlag seine geliebte, wenn auch leidgeprüfte Frau Elisabeth dem Typhus und starb.

Abgeordneter und Gefangener im Turm

1673 wurde er zuerst in Norfolk und dann 1679 für Harwich zum Abgeordneten gewählt. Er erwarb sich mehr als ein paar politische Feinde und wurde im selben Jahr sogar im Tower of London eingesperrt, beschuldigt, Informationen an die Franzosen weitergegeben zu haben und ein Papist.

Ab 1684 wurde er für vier Jahre zum Präsidenten der Royal Society gewählt und war seit 1665 aktiver Fellow. In dieser Zeit veröffentlichte Newton seinen wissenschaftlichen Blockbuster Mathematische Prinzipien .

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Ende einer Ära

Er schwang hin und her in offizieller Gunst, aber als Karl II. starb und sein katholischer Bruder James II. aus dem Land floh, anstatt sich Wilhelm von Oranien zu stellen, wurde Pepys' Position unhaltbar (und seine Sympathien verdächtigen), so dass er sich aus dem öffentlichen Leben zurückzog.

Bei seinem Tod im Jahr 1703 sorgte er dafür, dass seine prächtige Bibliothek und seine Tagebücher in Cambridge landen sollten. Viele Jahre nach seinem Tod wurden die verschiedenen Codes und Abkürzungen in seinen Tagebüchern geknackt und sein Tagebuch wurde zu einer Quelle für historische Aufzeichnungen und Skandale.

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