Samuel Pepys und die ersten Schauspielerinnen

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16. März 2016

Unser Kurator Kristian Martin blickt auf die ersten Schauspielerinnen, die in England auf die Bühne gehen. Wer waren sie und was sagte Samuel Pepys dazu?





Am 3. Januar 1661 schrieb Samuel Pepys in sein Tagebuch, „an das Theater, wo Bettlerbusch gespielt wurde – es war sehr gut gemacht; und hier sah ich zum ersten Mal, dass Frauen die Bühne betraten.“ Bis zu diesem Zeitpunkt waren die Theateraufführungen, die Pepys gesehen hatte, reine Männerangelegenheiten gewesen. Die wenigen Frauen im Theater waren auf das Publikum beschränkt oder konnten an den Ständen gesehen werden, die Leckereien wie Zitrusfrüchte und Süßigkeiten an die lauten Zuschauer verkauften. Traditionell wurden weibliche Rollen von Jungen oder Jugendlichen gespielt, die manchmal in der Ausbildung zu den erfahreneren Schauspielern der Kompanie auf der Bühne in Frauenkleidung auftraten. Pepys erwähnte, wie er Anfang 1660 den jungen Schauspieler Edward Kynaston als 'die schönste Dame, die ich je in meinem Leben gesehen habe' spielen sah. Der Auftritt professioneller Schauspielerinnen war eine der größten Neuerungen des Restaurationstheaters. Obwohl Frauen vor diesem Datum sporadisch auf der englischen Bühne auftraten – bereits 1629 waren in London tourende französische Schauspielerinnen aufgetreten (vor einem eher undankbaren Publikum) – traten ihre regelmäßigen Auftritte als Teil der Theaterkompanien erst nach 1660 auf praktisch ein Verbot des professionellen Theaters unter den Puritanern, eine der ersten Handlungen von Charles II bei der Restauration bestand darin, den Theaterimpresarios Sir William Davenant und Thomas Killigrew das Recht zu geben, Kompanien von Spielern zu bilden, die in London auftreten. In diesen Gründungsurkunden wurde die Beteiligung von Frauen gefördert. Charles hatte im französischen Exil gesehen, wie Frauen im Exil handelten, und ihre Aufnahme war wahrscheinlich hauptsächlich zum Vergnügen und zur Freude des Königs. Anfangs spielten sie hauptsächlich die Rollen von Jungen in Kniehosen, um ihre wohlgeformten Knöchel und die Rundung ihrer Waden zu zeigen. Doch innerhalb weniger Jahre übernahmen Frauen immer mehr weibliche Rollen. Wir können nicht sicher sein, wer die erste professionelle Schauspielerin auf der Bühne nach der Restaurierung war, aber wir wissen, dass ihre erste Aufführung als Desdemona in einer Inszenierung von Shakespeares Othello im King's Playhouse im Dezember 1660 war gespielt entweder von Margaret „Peg“ Hughes – laut Pepys „eine hübsche Frau“ – oder Anne Marshall, die Pepys mindestens drei Mal auftreten sah. Trotz einiger Ablehnung von Frauen auf der Bühne – einige hielten den Beruf für „beschämend“ und „frauenlos“ – scheint die Mehrheitsreaktion positiv gewesen zu sein. Pepys schätzte es eindeutig, diese neuen schönen und talentierten Schauspielerinnen zu sehen, zu denen Hester Davenport, Mary ‚Moll‘ Davis, Mary Saunderson und Elizabeth Knepp (alle im Tagebuch erwähnt) gehörten, und scheint nie so überzeugt gewesen zu sein von Männern, die weibliche Rollen spielen. Im März 1667 schrieb er, „an das Theater und sah dort Die verächtliche Dame, jetzt von einer Frau gespielt, was das Stück viel besser erscheinen lässt als je zuvor“. Seine positive Reaktion wurde vom König geteilt, der ebenfalls ein begeisterter Theaterbesucher war und die Bühne auch als lukrative Quelle für Mätressen ansah. Pepys war ein Fan von Nell Gwyn, der heute vielleicht berühmtesten Restaurationsschauspielerin, die auch eine Geliebte des Königs war. Nell begann ihr Theaterleben als Orangenverkäuferin (oder 'Orangenmädchen') im King's Playhouse und erreichte die Bühne im Alter von 14 Jahren um 1664. Im März 1667 schwärmte Pepys von der 'ziemlich witzigen Nell', wie er sie nannte , und ihre Darstellung als Florimel in John Drydens The Maiden Queen: „Ich glaube, nie zuvor auf der Welt gab es eine so großartige Darbietung eines komischen Teils, wie Nell dies tut“. Er war weniger positiv über ihre dramatischen Darbietungen: „zum Theaterstück [Haus] des Königs und dort sahen Sie The Surprizall; was mir heute nicht gefallen hat, die Schauspieler haben mir nicht gefallen, und vor allem Nells schauspielerische Ernsthaftigkeit, die sie verdirbt.“ (26. Dezember 1667). Ende der 1660er Jahre waren Schauspielerinnen im Theaterleben verwurzelt. Dramatiker begannen, Hauptrollen für bestimmte Frauen zu schreiben, einige Schauspielerinnen wurden verehrt und vergöttert und Theatermanager fühlten sich selbstbewusst genug, ganze Stücke mit rein weiblicher Besetzung zu inszenieren. Obwohl der Beruf akzeptiert und ernst genommen wurde, war seine Assoziation mit Unmoral, Promiskuität und Prostitution schwerer abzuschütteln. Tatsächlich würde es noch viele Jahre dauern, bis die Schauspielerei allgemein als respektabler Job für eine Dame anerkannt wurde. Um mehr über Samuel Pepys und die ersten englischen Schauspielerinnen zu erfahren, siehe Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution