Den Vertrag über den offenen Himmel retten

Im vergangenen November hat die Trump-Administration die Vereinigten Staaten unklugerweise aus dem Open-Skies-Vertrag zurückgezogen. Anfang des Jahres kündigte die russische Regierung an, Schritte zu unternehmen, um diesem Beispiel zu folgen. Der Rückzug Moskaus zusätzlich zu Washington würde das Abkommen mit ziemlicher Sicherheit zum Scheitern bringen, das darauf abzielte, Transparenz und Sicherheit zu fördern, indem es die Möglichkeit verringert, dass militärische Aktivitäten missverstanden werden.



Präsident Biden verurteilte jedoch die Trump-Entscheidung, und seine Regierung möchte möglicherweise wieder dem Abkommen beitreten. Mit politischem Willen besteht die Chance, es zu retten.

Der Vertrag über den offenen Himmel trat 2002 in Kraft und hat nach dem Austritt der USA 33 Vertragsstaaten, alle bis auf einen (Kanada) in Europa. Der Vertrag erlaubt den Vertragsparteien, unbewaffnete Aufklärungsflüge über andere durchzuführen. Diese Flüge sammeln Bilder von militärischen Aktivitäten und Streitkräften, die dann an alle Vertragsparteien weitergegeben werden. Insgesamt führten die Parteien zwischen 2002 und 2019 rund 1.500 Überflüge durch.





Im Mai 2020 gab die Trump-Administration ihre Absicht den Vertrag unter Berufung auf russische Verstöße zu verlassen. Während Moskau Beschränkungen für Flüge über Russland verhängt hat, die nicht mit dem Vertrag vereinbar sind, revanchierte sich Washington, indem es russische Flüge über die Vereinigten Staaten einschränkte.

Die Trump-Regierung ignorierte die Ansichten der meisten NATO-Verbündeten, die die Fortführung des Vertrags befürworten, und zog sich im November formell zurück. Am 15. Januar veröffentlichte das russische Außenministerium eine Erklärung Russland werde seinen Rückzugsprozess einleiten. Moskau befürchtet, dass US-Verbündete Daten, die sie bei Flügen über Russland sammeln, mit den USA teilen werden, obwohl sie nicht mehr Vertragspartei des Abkommens sind.



Die russische Entscheidung ist bedauerlich. Es beginnt eine Uhr zu ticken, die möglicherweise abläuft, bevor die Biden-Administration ihre Position zum Open-Skies-Vertrag entscheiden kann. Kandidat Biden ist aktenkundig, der dies unterstützt. Er kritisierte Trumps Rückzugsentscheidung, bemerkend : Die Vereinigten Staaten und unsere Verbündeten würden davon profitieren, kurzfristig beobachten zu können, was Russland und andere Länder in Europa mit ihren Streitkräften machen. Biden würde den Ansichten der US-Verbündeten in dieser Frage sehr wahrscheinlich mehr Respekt entgegenbringen als Trump.

Die Biden-Administration steht dabei jedoch vor zwei Herausforderungen. Zunächst sieht sich der neue Präsident einem überfüllten Posteingang gegenüber und muss auch sein Team aufstellen. Der Vertrag steht nicht ganz oben auf der Prioritätenliste. Es kann einige Zeit dauern, bis die Verwaltung eine formelle Entscheidung über die Wiederaufnahme treffen kann.

Die zweite Herausforderung besteht darin, wieder beizutreten. Der naheliegende Weg wäre eine Neuunterzeichnung und anschließende Ratifizierung des Vertrags. Das wird nicht funktionieren. Die Zustimmung zur Ratifizierung erfordert 67 Stimmen im Senat. Die Demokraten haben 50 Sitze, aber da eine republikanische Regierung gerade aus dem Vertrag ausgetreten ist, kann man jetzt nicht erwarten, dass 17 republikanische Senatoren einem Wiedereintritt zustimmen. Das bedeutet, dass ein anderer Mechanismus erforderlich wäre, um die Vereinigten Staaten wieder einzubeziehen.



Clevere Anwälte sollten einen Weg finden. Das kann allerdings auch Zeit in Anspruch nehmen.

Hier sind vier Schritte, die die Vertragsstaaten und Washington unternehmen können, um einen Weg zur Aufrechterhaltung des Open-Skies-Vertrags zu ebnen – wobei die Vereinigten Staaten und Russland im Abkommen bleiben:

  • Zunächst erklärt die Biden-Administration, dass sie den Wiedereintritt in den Vertrag überprüfen und ihre Entscheidung in Kürze bekannt geben wird.
  • Zweitens geben die Vereinigten Staaten und ihre NATO-Verbündeten eine gemeinsame Erklärung ab, in der es heißt, dass die Vereinigten Staaten, solange sich die Vereinigten Staaten außerhalb des Vertrags befinden, keine Daten anstreben und ihre Verbündeten nicht teilen werden, die von den Überflügen der NATO-Mitglieder gesammelt wurden, und dass die Verbündeten wird kein Veto gegen Russian Open Skies-Flüge über US-Militäranlagen oder Aktivitäten in ihrem Hoheitsgebiet einlegen.
  • Drittens erklärt die russische Regierung, dass sie ihren Prozess nach dem Rückzug unterbrechen wird.
  • Viertens treffen sich Rechtsexperten aus den Vereinigten Staaten, Russland und anderen interessierten Staaten, um Mechanismen zu erwägen, mit denen die Vereinigten Staaten dem Vertrag wieder beitreten würden. Ein solcher Mechanismus würde erfordern, dass die Vereinigten Staaten wie jeder andere Vertragsstaat ihre Verpflichtungen und Verantwortlichkeiten aus dem Vertrag vollständig erfüllen und ihre Vorteile genießen.

In einer Zeit, in der die Spannungen zwischen der NATO und Russland auf dem höchsten Niveau seit dem Ende des Kalten Krieges liegen, bietet der Open-Skies-Vertrag eine nützliche vertrauens- und sicherheitsbildende Maßnahme. Es lohnt sich zu bewahren. Mit politischem Willen und einigen klugen Anwälten könnte es sein.