Ein Skandal in der Suffolk Street

Standort Königliches Observatorium

12. März 2012

Ich war fasziniert, als ich kürzlich auf die Erwähnung eines Briefes vom 5. Juni 1763 des Antiquariats- und Zeitschriftenredakteurs stieß Richard Gough an einen seiner Autoren Edward Haistwell , beschreibt 'eine Empörung, die ihm in seiner Unterkunft zugefügt wurde' Suffolk Street über Sieur de la Condamine, der mit Kollegen für einige Wochen gekommen war, um Längengradforschungen anzustellen“. Der alternde Entdecker, Mathematiker und Geograph Charles Marie de la Condamine (1701-1774) war einer der französischen Intellektuellen, der in diesem Sommer mit der erklärten Absicht nach London reiste, an der „Entdeckung“ teilzunehmen (im Wesentlichen eine verbale und praktische Erklärung), die das Board of Longitude forderte John Harrison aus seinem Längengrad Zeitmesser machen H4 vor einer Auswahl von Experten. Andere solche Besucher waren der Mathematiker Charles Étienne Louis Camus , der in der Schweiz geborene Chronometermacher Ferdinand Berthoud , und der Astronom Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande (die oft zusammengearbeitet haben mit Nevil Maskelyne ). Obwohl dies aus vielen Gründen höchst unwahrscheinlich war, nicht zuletzt, weil Harrison irgendwann überlegt hatte, mit den Franzosen Geschäfte zu machen, konnte ich mir die 'Empörung', die La Condamine zugefügt wurde (siehe unten in seinen jüngeren Jahren), als war eine dramatische Szene mit Bezug auf den Längengrad, wie sie sich fast genau zwei Jahre später bei einer Vorstandssitzung abspielte - als Harrison auf die wiederholte Anfrage der Kommissare nach 'Experimental Exhibitions' seiner Zeitmessertechnologie reagierte, indem er den Raum abrupt verließ und ausrief ' Dass er dem niemals zustimmen würde, solange er einen Tropfen Englischen Blutes in seinem Körper hatte! Unser unerschrockener Anführer Simon Schaffer klärte mich jedoch auf, dass der im Brief erwähnte La Condamine-Vorfall eigentlich nichts mit dem Längengrad zu tun hatte, sondern eher zu einem (Sex-)Skandal wurde, wie in Lalandes Reisetagebuch und in vielen Publikationen beschrieben. Bei ihrer Ankunft in London am 11. Mai 1763 nahm La Condamine ein Zimmer in der angrenzenden Suffolk Street Pall Mall , ein beliebtes Viertel auf der Westseite der Metropole (nördlich der Themse), das viele betuchte Besucher und Langzeitbewohner beherbergte - obwohl es zu dieser Zeit auch 'stark entstellt war, indem mehrere gemeine Häuser der untersten Mechaniker eingestreut waren'. es an vielen Stellen, und viele von ihnen schließen sich an die prächtigsten Gebäude an, so Rev. George Reeves.

Horace Walpole -- der La Condamine nicht sonderlich interessierte, obwohl er die Unterstützung des Mannes schätzte Impfung -- schrieb abfällig an einen Freund: ' La Condamine, der sich selbst Philosoph nennt. Er geht durch die Straßen, mit Trompete und Landkarte, Brille aufgesetzt und Hut unter dem Arm. Aber um Ihnen eine Vorstellung von seiner Philosophie zu geben, er war auf dem Schafott, um Damien hingerichtet zu sehen. Seine Taubheit war seiner Neugier sehr unangenehm; er belästigte den Beichtvater mit Fragen, um zu wissen, was Damien sagte. Das war Robert-Francois Damiens , der 1757 in Paris gezogen und gevierteilt worden war, nachdem er König Ludwig XV. erstochen und versucht hatte, ihn zu töten, und mit dem Walpole eher sympathisierte. Der Londoner Skandal um La Condamine begann am Abend des 27. Mai 1763. Wie Lalande (Bild unten) am nächsten Tag in seinem Tagebuch kurz und bündig festhielt, „wurden Polizisten zu Herrn Condamine geschickt, um ihn zu zwingen, noch am selben Abend zu gehen. Er gab ihnen 2/- und sie gingen weg.' (Zwei Schilling kosteten drei Tage später eine Busfahrt zum Richmond Palace.) La Condamine konnte sich schnell eine andere Unterkunft in derselben Straße sichern, da Lalande ihn am 29. in der „Suffolk Street gegenüber den Gesandten“ besuchte von Algier. Die der kanadischen Ureinwohner logieren ganz in der Nähe in derselben Straße.' Die gesamte Episode explodierte jedoch öffentlich, als der Franzose eine ziemlich lange 'Adresse an die englische Nation' in Französisch und Englisch veröffentlichte, die spätestens am 30 Nachts waren zwei 'schäbige Drest'-Männer (einer mit einem Stock) hereingekommen und drohten, ihn einzusperren, wenn er nicht auszog. La Condamine weigerte sich zunächst und schrieb an den französischen Vertreter, wurde jedoch von Rechtsanwälten ermutigt, umzuziehen, anstatt rechtliche Schritte einzuleiten. Er beschuldigte seine Wirtin, Mrs. Strafford, dies inszeniert zu haben, damit sie sein Zimmer an jemand anderen vermieten konnte, und fragte sich, dass er „in der Hauptstadt selbst einer Beleidigung ausgesetzt sein sollte, die er während seiner Reisen unter Barbaren nie erlitten hat“.



Die Wirtin soll bald darauf geantwortet haben, wie die Zeitungen neben dem Brief des Franzosen fröhlich berichteten, dass tatsächlich zwei Polizisten versucht hätten, ihm einen Durchsuchungsbefehl zuzustellen, weil er am Tag zuvor ein Dienstmädchen mit seinem Taschenmesser bedroht hatte - und 'er war' fand sich mit der philosophischen Gesellschaft zweier schöner Nymphen amüsiert, die mit mehr Anstand als zwei bezeichnet werden könnten Grazien statt zwei Tugenden “, d. h. Prostituierte. Diese widersprüchlichen öffentlichen Berichte führten im Juni und vielleicht bis Ende Juli 1763 zu regelmäßigen gedruckten Reaktionen (oft sowohl auf Französisch als auch auf Englisch), einschließlich sowohl der Verteidigung als auch der Kritik an La Condamine wegen seiner wahrgenommenen Schwäche gegenüber den Engländern sowie für die ursprüngliche Episode. Dies war wahrscheinlich nicht die Art von Werbung, die der Mathematiker mit der kürzlich erschienenen Veröffentlichung seiner Übersetzung begleiten wollte Tagebuch einer Tour nach Italien ! Der pseudonyme Kommentator Hospitais L'Anglois beispielsweise schrieb eine Woche später, dass die 'Adresse an die englische Nation' sicherlich nicht von La Condamine geschrieben worden sei, und beleidigte die Leute, indem er sie niedriger als die Barbaren einordnete. Der Autor wies darauf hin, dass eine solche Episode, wenn sie tatsächlich stattgefunden hätte, in Paris genauso verlaufen würde wie in London, da der Mathematiker die beiden Männer, die ihm gegenüberstanden, weder benennen noch nennen konnte. Er fügte hinzu, dass der sehr unbeliebte französische Vertreter oder Unterhändler 'Monsieur Buffy' in derselben Straße und vielleicht im selben Haus geblieben sei, ohne irgendwelche Schwierigkeiten zu haben. Andere verteidigten den alternden Entdecker, als ein anonymer Kommentator eine Nachricht vorlegte, die angeblich von dem französischen Vertreter stammte, an den La Condamine in der fraglichen Nacht erfolglos versucht hatte, einen Brief zu senden. (Der Vertreter war der berüchtigte Ritter von Äon , ein manchmal verkleideter Diplomat, Soldat und Spion, der viele davon überzeugte, dass er biologisch weiblich war.) Unabhängig davon, ob er von dieser Episode und der Öffentlichkeit beeinflusst wurde oder nicht, begann im Juli auch ein anonymer Dichter mit der Veröffentlichung eines Gedichts, das eines 'nachahmte', das La Condamine hatte angeblich an seine Frau geschrieben, die er 1756 geheiratet hatte. Der Entdecker hatte eine päpstliche Dispens erhalten, um seine junge Nichte Charlotte Bouzia von Estouilly zu heiraten, und diese 'Nachahmung' (die in Büchern neben dem Original veröffentlicht wurde) Jahrzehnte) betonten den großen Altersunterschied zwischen ihnen - ob eher unschuldig oder satirisch, es ist nicht ganz klar. Trotz alledem setzten La Condamine und seine französischen Landsleute ihre gesellschaftlichen Runden in London fort und trafen sich oft mit Intellektuellen wie Fellows der Royal Society und zentralen Längengrad-Schauspielern wie dem Astronomen Royal, John Harrison und wichtigen wissenschaftlichen Instrumentenbauern. (Die Franzosen waren nie in der Lage, Harrisons H4 zu sehen oder seine 'Geheimnisse' zu erfahren, obwohl der Uhrmacher sie zeigte H1 , H2 und H3 ohne sie auseinander zu nehmen.) Diese Episode in der Nähe des noblen Pall Mall war jedoch zumindest für einige seiner Mitarbeiter und potenziellen Mitarbeiter eine Verlegenheit, wenn nicht sogar für La Condamine selbst. Walpole versuchte, so zu tun, als sei er im Lande, um ein Treffen mit ihm zu vermeiden, wie er am 30. Juni schrieb: „MONSIEUR DE LA CONDAMINE wird sicherlich seinen Brief erhalten; aber, mein lieber Herr, es ist ebenso sicher, dass ich es nicht selbst überbringen werde. Ich habe es meinem Lord Hertford für ihn gegeben, während ich auf dem Land spiele. Um die Wahrheit zu sagen, ist La Condamine an sich absurd. Er hatte einen Streit mit seiner Wirtin, deren Untermieter, die durch den Diener der La Condamine gestört wurde, ihn wegen seiner Gehörlosigkeit anbrüllen musste, ihn loswerden wollten. Er rührte sich nicht: Sie kleidete zwei Vorsitzende zu Gerichtsvollziehern, um ihn aus dem Amt zu drängen. Am nächsten Tag veröffentlichte er in der Zeitung eine Ansprache an die Menschen in England, in der er sie darüber informierte, dass sie die wildeste Nation innerhalb oder außerhalb Europas seien. Das ist ziemlich nahe an der Wahrheit; und doch hätte ich die nie missbraucht Irokesen ins Gesicht in einer ihrer eigenen Gazetten. [...] Ich wünschte, humane Menschen oder Menschen des Nachdenkens würden [...] meinen, dass die wünschenswerteste Art des Verstehens die einzige ist, die niemals auf eine Besonderheit abzielt; Ich meine den gesunden Menschenverstand. Dies ist nicht die Art von Monsieur de la Condamine; und Graf Lorenzi muss mich entschuldigen, wenn ich der Bekanntschaft ausweiche.' Bildnachweis: Wikimedia Commons.