Intrigant Jack

Standort Königliches Observatorium

06 Okt 2011

Vor einiger Zeit, Adrian Teal war gut genug, um ein tolles Zitat mit mir zu teilen, und es ist höchste Zeit, dass ich es auf diesem Blog veröffentliche. Es ist schön, weil es uns einen ganz anderen Blick auf John Harrison gibt, den bescheidenen Zimmermann aus der Provinz, der es wagte, sich der wissenschaftlichen Elite der Royal Society und des Board of Longitude zu stellen.

Das Zitat stammt aus einer Biographie des Künstlers Thomas Gainsborough von seinem Freund, Kapitän Philip Thicknesse , und berichtet über die Kommentare von Gainsboroughs Bruder John, der wegen seiner wilden und etwas unverschämten Erfindungen als 'Scheming Jack' bekannt ist. Es gab noch einen weiteren Gainsborough-Bruder, Humphrey , der sowohl bei der Royal Society als auch bei der Society of Arts mit Erfindungen wie einem Bohrpflug und einer Gezeitenmühle einige Erfolge erzielte und von Thicknesse als 'einer der genialsten Männer, die je gelebt haben, und einer der besten, die je gestorben sind' in Erinnerung blieb '. Jack war jedoch viel mehr in der Form eines verrückten Erfinders, da er hauptsächlich dafür bekannt war, dass er versucht hatte, auf Kupferflügeln zu fliegen und eine selbstschaukelnde Wiege zu erfinden.

Als verblendeter Erfinder und Intrigant war Jack natürlich mit der Suche nach Längengraden verbunden: Er soll an einem Zeitmesser gearbeitet haben, von dem er hoffte, dass er auf See effektiv sein würde. Anscheinend plante er eine Reise nach Ostindien, um seine Erfindung zu testen, starb aber vor der Einschiffung. Adrian sagte mir, dass laut G.W. Fulcher (ein weiterer Biograf von Thomas Gainsborough), „obwohl das Ergebnis nicht ganz seinen Erwartungen entsprach, wurde ihm für seinen Einfallsreichtum eine Geldsumme zugesprochen“.

In seiner Biographie über Thomas bezog sich Thicknesse auf die einmalige Begegnung mit Jack um 1768 in Sudbury. Der Familie ging es nicht gut, und Jacks Frau berichtete, dass das gesamte verfügbare Geld, das größtenteils von Thomas geschickt wurde, in die „Blasenarbeit zur Entdeckung des Längengrades“ floss. Jack zeigte Thicknesse sein Gerät, der schrieb: 'Ich konnte kaum erkennen, ob seine geistesgestörte Vorstellungskraft oder sein wunderbarer Einfallsreichtum am meisten zu bewundern waren...'. Dicke ging weiter:

„Er teilte mir mit, dass er Mr. Harrison mit seiner Uhr besucht hatte. „Aber,“ sagte er, „Harrison hat mich in meinem schäbigen Mantel nicht beachtet, denn er hatte Lords und Dukes bei sich. Nachdem er den Lords gezeigt hatte, dass eine große Bewegung der Maschine ihre Regelmäßigkeit nicht beeinträchtigen würde, flüsterte ich ihm zu, sie sanft zu bewegen, Harrison fuhr zusammen und flüsterte mir im Gegenzug zu, zu bleiben, da er danach mit mir sprechen wollte der Rest der Firma war weg.''

Mehr wird leider nicht gemeldet. Was auch immer die Wahrheit von Harrisons offensichtlichem Unbehagen aufgrund von Jack Gainsboroughs Frage und dem Bild von Intrige Jack als Märtyrer der Länge nach sein mag, es ist faszinierend, einen Blick auf einen etwas anderen Harrison zu erhaschen, der die Reichen und Mächtigen in seinem Ausstellungsraum bewirtete und tat einen Provinzerfinder in einem schäbigen Mantel nicht zu bemerken.