Geheimnisse der Glasplatte - Die Fotosammlung von Edward Augustus Inglefield

HMS Phoenix (1832), HMS Talbot (1824) und HMS Diligence (1814) vor Anker, Holsteinborg (heute Sisimiut), Grönland, aufgenommen im Juni 1854

Entdecken Sie einige der frühesten Fotos, die der renommierte Polarforscher und Marineoffizier in der Arktis aufgenommen hat

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09.09.2021

Assistant Curator Alex Grover gibt einen kurzen Einblick in seine laufenden Forschungen zu dieser kleinen, aber bedeutenden Sammlung von Polarfotografien



Ein Porträt von Kapitän Edward Augustus Inglefield in der Arktis, aufgenommen 1854 (Objekt-ID: G4259)

Ein Porträt von Kapitän Edward Augustus Inglefield in der Arktis, aufgenommen 1854 (Objekt-ID: G4259 )

Edward Augustus Inglefield war ein Marineoffizier und Polarforscher, der an der Suche nach den Schiffen und der Besatzung von Sir John Franklins britischer Nordwestpassage-Expedition von 1845 beteiligt war.

Inglefield leitete drei Expeditionen in die Arktis: Lady Franklin finanzierte seine erste im Jahr 1852 privat mit dem Ziel, nach Beweisen für Franklin zu suchen und die Westküste Grönlands zu vermessen.

Inglefields nächste zwei Expeditionen in den Jahren 1853 und 1854 wurden von der Regierung finanziert. Ihr Ziel war es, die fünfschiffige Expedition unter der Leitung von Kapitän Edward Belcher, die seit 1852 in der Arktis unterwegs war, mit Nachschub zu versorgen.

Die Zeiten Ein Zeitungsartikel vom 4. Mai 1854, der die Expedition ankündigte, berichtete, dass Inglefield beschlossen hatte, eine Kamera mitzunehmen. Dies ist ein bedeutsamer Kommentar, da Inglefield bei seinen ersten beiden Expeditionen keine Kamera mitgenommen hatte. Die Gründe für Inglefields plötzliche Begeisterung für die Fotografie sind einer der Forschungswege, die ich erkunden werde.

Eine bahnbrechende fotografische Methode

Für jemanden, der zuvor kein Interesse an Fotografie zu zeigen schien, ist es faszinierend, dass Inglefield die Fotografien mit dem Nasskollodium- oder 'Wet Plate'-Verfahren aufgenommen hat, das erst seit zwei Jahren öffentlich zugänglich war. Dieses Verfahren war zwar komplexer als frühere fotografische Verfahren, erzeugte jedoch schärfere Bilder und hatte die Möglichkeit, mehrere Abzüge desselben Negativs zu erstellen.

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HMS Phoenix (1832), HMS Talbot (1824) und HMS Diligence (1814) vor Anker, Holsteinborg (heute Sisimiut), Grönland, aufgenommen im Juni 1854

HMS Phoenix (1832), HMS Talbot (1824) und HMS Diligence (1814) vor Anker, Holsteinborg (heute Sisimiut), Grönland, aufgenommen im Juni 1854 (Objekt-ID: G4254 )

Inglefield musste eine tragbare Dunkelkammer und seine gesamte Fotoausrüstung mitbringen, um in einer der am wenigsten gastfreundlichen Umgebungen der Welt Fotos zu machen. Dass er unter diesen Bedingungen und mit einem so aufwendigen Entwicklungsprozess erfolgreich fotografieren konnte, ist eine erstaunliche Leistung. Inglefield machte eine Reihe von Fotos an der Westküste Grönlands, bevor sie in den Lancaster Sound vordrang.

Hier rettete er schließlich Captain Belchers Expedition und die von HMS Ermittler , ein Schiff, das von einer anderen Franklin-Suchexpedition unter Kapitän Robert McClure verlassen wurde.

Die Inglefield-Fotosammlung im National Maritime Museum

Das National Maritime Museum besitzt die erhaltenen Glasplattennegative in seiner historischen Fotosammlung. Sie sind nicht nur einige der frühesten Fotografien des Museums, sondern auch die ersten bekannten Negative der Arktis, die mit Glasplatten aufgenommen wurden.

Die Herkunft dieser Negative ist unklar und erfordert weitere Forschungen, obwohl uns von Lt. Cdr Aubrey Fitzmaurice Inglefield gespendetes Material aus den späten 1950er und frühen 1960er Jahren vorliegt, was ein guter Anfang ist.

Die 20 Glasplattennegative lassen sich in drei große Themenbereiche unterteilen. Der erste konzentriert sich auf Porträts von Europäern, darunter Inglefield, dänischen Siedlern und Kolonialoffizieren.

Die zweite zeigt Porträts von Inuit, einzeln und in Gruppen. Dies ist die früheste Gruppe von Inuit-Fotografien, die sich in unserer Sammlung und möglicherweise auf der ganzen Welt befindet. Ein Beispiel aus der Kollektion ist unten gezeigt, mit drei weiblichen und einem männlichen Inuit, wobei letzterer Kleidung im europäischen Stil trägt. Dieses Foto dokumentiert eine längerfristige kulturelle Begegnung und rechtfertigt weitere Studien durch Fachleute, die sich auf Anthropologie und Inuit-Kultur spezialisiert haben.

Der dritte konzentriert sich auf Landschaftsansichten, einschließlich der dänischen Siedlungen und der drei Schiffe von Inglefields Expedition vor Anker.

Eine Inuit-Gruppe in Inuit- und europäischer Kleidung. Aufgenommen von E. A. Inglefield 1854 (Objekt-ID: G4268)

Eine Inuit-Gruppe in Inuit- und europäischer Kleidung. Aufgenommen von E. A. Inglefield 1854 (Objekt-ID: G4268)

Königin Victoria war die erste britische Monarchin, die

Während das National Maritime Museum die erhaltenen Negative aufbewahrt, wissen wir aus anderen Quellen, dass einst eine größere Anzahl von Negativen von dieser Expedition existierte. Zum Beispiel wurde ein Stich eines von Inglefields Negativen, der Robert McClure nach seiner Rettung durch Inglefield zeigt, in der veröffentlicht Illustrierte London News . Der Ort dieses speziellen Negativs ist unbekannt.

Eine etwas größere Gruppe von Fotoabzügen befindet sich derzeit in der Royal Collection, die Inglefield 1854 Königin Victoria und Prinz Albert schenkte. Inglefield gab dieses Album möglicherweise der königlichen Familie als Akt der Eigenwerbung, obwohl er wusste, dass beide interessiert waren in Fotografie und sympathisiert mit der Suche nach Franklin.

Die fotografische Sammlung von Inglefield bietet bedeutende Möglichkeiten für die akademische Forschung zur Geschichte der Arktis, die eine Vielzahl verschiedener Bereiche abdeckt. Dieser Beitrag hat nur einen der aktuellen Forschungsstränge veranschaulicht, die ich erforsche. Sobald dies jedoch eine vollständige Form angenommen hat, werden sich sicher andere Wege bieten und mein Ziel ist es, all dies zu einem fertigen Artikel zusammenzufassen.

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