Selbstisolation: ein einsamer Inselführer

Entdecken Sie die bemerkenswerte wahre Geschichte der Inselisolation, die Daniel Defoe zu Robinson Crusoe inspiriert hat

25. März 2020

Denken Sie, dass Sie mit sozialer Distanzierung zu kämpfen haben? Zumindest hast du noch nicht angefangen, für Ziegen zu singen... Kurator Jeremy Michell deckt die bemerkenswerte wahre Geschichte der Inselisolation auf, die Daniel Defoe zu Robinson Crusoe inspiriert hat.



Als ich zusah, wie meine Kollegen mit Bündeln Arbeit das Büro verließen, um sie mindestens einen Monat lang zu beschäftigen, musste ich darüber nachdenken, wie andere aus der Vergangenheit mit der Isolation zurechtkamen.

Einer der bekanntesten ist Robinson Crusoe, eine Figur, die 1719 von Daniel Defoe geschaffen wurde.

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Ein Brustbild des politischen Pamphletisten und Autors Daniel Defoe (BHC2648, National Maritime Museum)

Die Geschichte eines Überlebenden eines Schiffbruchs, der auf einer scheinbar verlassenen Insel angespült wird, ist ein Klassiker der englischen Literatur. Weniger bekannt ist, dass Crusoe möglicherweise auf einer realen Person basiert.

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Defoe basierte seinen Charakter möglicherweise auf einem echten Freibeuter namens Alexander Selkirk. Die Bücher, die diese Geschichte behandeln, befinden sich in der Caird Library des Museums, einige davon seltene Erstausgaben aus dem Jahr 1712.

Selkirk war Besatzung an Bord eines Freibeuters (ein Handelsschiff mit einem 'Letter of Marque', das es ihm erlaubte, feindliche Schiffe zu erobern) genannt Fünf Häfen . Das Schiff segelte in Begleitung des Freibeuters St. Georg im Mai 1703. Ihr Ziel war es, während des Spanischen Erbfolgekriegs (1701-1714) vor Südamerika oder im Pazifik ein spanisches Schatzschiff zu erbeuten.

Es hätte sie und die Reeder sehr wohlhabend gemacht – aber alles lief nicht nach Plan.

Porträtstich von William Dampier, 1781 (PW3307, National Maritime Museum)

Die seltsame Tatsache an diesem echten Cast Away ist, dass Selkirk tatsächlich angefordert auf der Insel Juan Fernandez zurückgelassen werden. Diese Entscheidung war der Höhepunkt einer schlecht geführten Expedition von Kapitän William Dampier der St. Georg .

Der Erfolg war ihnen entgangen, und die Reise war durch Meutereien, Vorwürfe der persönlichen Bereicherung und Inkompetenz verschärft worden. Die Fünf Häfen leckte stark, nachdem er ein Jahr und vier Monate lang ohne ordnungsgemäße Überholung auf See gewesen war, und Selkirk entschied, dass es nicht sicher war, weiterzumachen.

Eine Skizze von Juan Fernandez von Basil Ringrose, 1682 (P/32(106), National Maritime Museum

Selkirk wurde im Oktober 1704 auf der Insel zurückgelassen. Er nahm nur sein Bettzeug, Essen, einige Bücher, Navigations- und mathematische Instrumente, Schießpulver und Schrot mit. Der Kapitän segelte los – selbst als Selkirk seine Meinung änderte.

Es sollte über vier Jahre dauern, bis Selkirk endlich gerettet wurde. Wie also hat er überlebt?

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Ein Konto veröffentlicht in Der Engländer beschreibt 1714, wie Selkirk sich von Schildkröten und Meeresfrüchten, Ziegen und Seelöwen, Kräutern, Kohl und Rüben ernährte (letztere dort 1684 angepflanzt, ironischerweise von einem Schiff, auf dem Dampier zuvor gedient hatte).

In dem Bericht heißt es weiter, dass „er niedergeschlagen, träge und melancholisch wurde und kaum in der Lage war, sich selbst Gewalt anzutun…“ Dies konnte er jedoch überwinden, indem er „häufig in der Heiligen Schrift las und seine Gedanken auf das Studium richtete“. der Navigation…“

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Alexander Selkirk auf der Insel Juan Fernandez, eingraviert für Drakes’ Voyages, 1780

Selkirk brachte sogar einigen Katzen auf der Insel bei, mit den Ratten fertig zu werden, die an seinen Kleidern und Füßen fraßen, während er schlief. Zu seinen Momenten der Freizeit gehörte es, seinen Namen und sein Datum in Bäume zu ritzen, junge Ziegen zu zähmen und, wie Woodes aufzeichnete, „… um sich abzulenken, würde ab und zu mit ihnen und seinen Katzen singen und tanzen.“

Auch Alexander Selkirk passte seine Ausrüstung an seine Bedürfnisse an. So benutzte er zum Beispiel einen Nagel als Nadel, um Hemden zu nähen, wobei er die entwirrte Wolle seiner Socken als Faden verwendete. Er schmolz Eisenreifen, die das Schiff hinterlassen hatte, ein, um neue Messer herzustellen, und fertigte Ersatzkleidung aus Ziegenfellen an.

Selkirks Überleben beruhte auf einer Versöhnung mit seiner Situation, der Planung der grundlegendsten Anforderungen an Unterkunft, Nahrung und geistiger Bewegung sowie das Verstecken jedes Mal, wenn ein spanisches Schiff vor der Insel ankerte, um Vorräte und Wasser zu holen. Der Engländer Zustände:

Seine Nächte waren ungestört und seine Tage freudig, von der Übung der Mäßigung und Übung.

Im Februar 1709, vier Jahre und vier Monate nach dem Fünf Häfen abgereist war, wurde Alexander Selkirk von einem anderen Freibeuter, Woodes Rogers, gerettet. Rogers' Bericht, der 1712 veröffentlicht wurde, dokumentiert den Moment, in dem sie Selkirk vor der Insel Juan Fernadez trafen:

2. Februar…Sofort kehrte unsere Pinasse vom Ufer zurück und brachte eine Fülle von Langusten mit einem in Ziegenfell gekleideten Mann, der wilder aussah als die ersten Besitzer von ihnen…

Selkirk kam als Mate auf Woodes' Schiff auf Empfehlung von keinem Geringeren als seinem früheren Kapitän William Dampier, der zufällig auch an Bord war – möglicherweise zu Selkirks Sorge.

Im Nachhinein hatte Selkirk die richtige Entscheidung getroffen, sein Risiko auf der Insel einzugehen. Nachdem er das Schiff verlassen hatte, Fünf Häfen wurde aufgegeben und nur 18 überlebende Besatzungsmitglieder erreichten Südamerika, um von den Spaniern gefangen genommen und eingesperrt zu werden.

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Zurück in England genoss Selkirk den Ruhm seiner Überlebensgeschichte, bevor er schließlich der Royal Navy beitrat.

1721, als er an Bord der HMS . diente Weymouth vor Westafrika starb er an Gelbfieber und wurde auf See begraben.

Von Jeremy Michell

Leitender Kurator: Maritime Technologien