Diener: Emma Hamiltons viele Identitäten

Emma hat während ihrer neunundvierzig Jahre eine außergewöhnliche Vielfalt von Identitäten bewohnt

Standort National Maritime Museum → Lower Ground → Galerie Sonderausstellungen

06. Dez. 2016

Emma Hamilton war eine außergewöhnliche Frau, die ihr ganzes Leben lang viele Identitäten hatte. In unserer neuen Blog-Reihe untersucht Emma Hamilton: Seduction und Celebrity-Kuratorin Dr. Quintin Colville sie alle.



Emma Hamilton ist normalerweise als Geliebte des großen Marinehelden Admiral Lord Nelson bekannt. Dieses reduzierte Stereotyp verdeckt jedoch die vielen anderen Facetten ihres außergewöhnlichen und bewegten Lebens. Um Emmas Weg zu beleuchten, führt unsere Ausstellung – Emma Hamilton: Seduction and Celebrity – eine Reihe wichtiger Identitäten zusammen, die Emma während ihrer neunundvierzig Jahre bewohnt hat. Herrin gehört nicht dazu. Die erste in dieser bemerkenswerten Entwicklung ist die des „Dieners“. Ein Detail aus

Emma Hamilton: Dienerin

Emma wurde 1765 geboren und verbrachte ihre frühesten Jahre in Armut im ländlichen Cheshire. Getauft Emy Lyon, war ihr Vater Schmied, ihre Mutter Dienerin. In späteren Jahren eroberte sie soziale, kulturelle und künstlerische Höhepunkte, doch der jungen Emy winkte ein Leben im Haushalt. Sie fand Arbeit als Kindermädchen bei der Familie von Dr. Thomas, einem Chirurgen mit Praxis in Chester. Im Alter von 12 oder 13 Jahren zog Emma die Möglichkeit besserer Löhne und Aussichten nach London. Sie kam 1777-8 dort an und wurde im Haushalt von Dr. Richard Budd in Chatham Place, Blackfriars, angestellt. Es wäre ein Leben harter körperlicher Arbeit gewesen – putzen, schrubben, fegen und wischen. Sie dürfte als nächstes als Dienstmädchen bei der Familie Linley gearbeitet haben. Thomas Linley besaß zusammen mit dem Dramatiker Richard Brinsley Sheridan eine bedeutende Beteiligung am Theatre Royal, Drury Lane. Linleys Frau Mary verwaltete die Kostüme des Theaters. Die Linleys müssen lebendig und aufregend gewirkt haben: talentiert in Musik und Theater und im Herzen der glamourösen Welt von Covent Garden angesiedelt. Vielleicht war es das, was Emma an ihre Tür zog. Sicher wäre ihr auch bewusst gewesen, dass ihre Freundin und Dienerin am Chatham Place – Jane Powell – eine Karriere auf der Bühne anstrebte. Covent Garden war ein kultureller Schmelztiegel und das Zentrum von Londons kreativem Leben. Künstler, Dramatiker, Dichter und Schauspieler schlossen sich den ins Theater strömenden Aristokraten an. Mit der Piazza im Herzen war die Gegend auch die Heimat der schlimmeren Realitäten Londons und bekannt für Prostitution und Kriminalität. Emmas Arbeit für Mrs. Linley hätte ihr einen Blick hinter die Kulissen in das Reich der Performance ermöglicht. Sie hat zweifellos viele der großen Bühnenschauspielerinnen dieser Zeit gesehen, berühmte Persönlichkeiten wie Sarah Siddons und Mary Robinson. Sie hätte reichlich Gelegenheit gehabt, ihre theatralischen Ausdrücke und Gesten, ihre Kostümtricks und die Macht zu studieren, die ein selbstbewusstes und modisches Erscheinungsbild ausüben konnte. Darüber hinaus bot Covent Garden in einer Zeit, in der die soziale Mobilität extrem eingeschränkt war, Wege zum Wohlstand. Mit Glück gesegnet, konnte selbst ein bescheidenes Dienstmädchen durch Schönheit und Talent als Darstellerin oder Kurtisane einen Platz in der Öffentlichkeit erreichen. Es war eine Straße voller Gefahren und geprägt von sexueller Ausbeutung. Aber Emma akzeptierte nie, dass ihr Platz auf den untersten Rängen der Gesellschaft nicht verhandelbar oder dauerhaft war. Für sie war Inlandsdienst das Mittel zu einem anderen Zweck – auch wenn dieses Ziel zu diesem Zeitpunkt nur vage definiert war. Weiter: Verführerin Um mehr zu erfahren, besuchen Sie Emma Hamilton: Verführung und Berühmtheit