Schiffe, Menagerien und Chaos

Exotische Tiere in Großbritannien und auf See



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17. Juli 2018

Exotische Tiere haben in Großbritannien eine lange Geschichte. Die königliche Menagerie am Tower of London wurde wahrscheinlich 1204 (während der Regierungszeit von König John) geschaffen. Es gab eine Voliere im Greenwich Palace, die für Königin Anne gebaut wurde, die wahrscheinlich sowohl einheimische als auch exotische Vögel umfasste, und es gab andere königliche Menagerien in Windsor, Richmond Lodge und Kew.





Von Stawell Heard, Bibliothekar, Erwerbungen und Katalogisierung

Zu dieser Zeit kamen offensichtlich exotische Tiere auf dem Seeweg in Großbritannien an und segelten sowohl auf Schiffen der Royal Navy als auch auf Handelsschiffen. Einige Tiere wurden gehandelt, kamen aus dem Imperium (oder darüber hinaus), andere waren Geschenke von fremden Herrschern – wie die erste Giraffe Großbritanniens, die auf dem Schiff ankam Penelope 1827 als Geschenk des Vizekönigs von Ägypten an König Georg IV.



Die Niederländische Ostindien-Kompanie importierte Tiere aus dem Fernen Osten und während des 17. und 18. Jahrhunderts importierte ihr britisches Gegenstück, die Honourable East India Company, indische Vögel wie Papageien, Mynah-Vögel und Sittiche. Diese könnten hohe Preise verlangen. Vögel, die aus den Niederlanden nach London gebracht wurden, segelten in der Regel aus Rotterdam.

Lieferanten exotischer Tiere

In der viktorianischen Zeit war Charles Jamrach möglicherweise der bekannteste Händler für exotische Tiere, der verschiedene Räumlichkeiten hatte, darunter ein Geschäft im East End von London (praktisch in der Nähe der Docks) in der St. George Street East 179-180. The Illustrated London News ( ILN) beschrieb in ihrer Ausgabe vom 19. Februar 1887, was sie als „einzigartiges Haus“ bezeichnete, als die Menagerie zu dieser Zeit (zusätzlich zum Laden) einige Räume im Erdgeschoss und im Obergeschoss in Britten’s Court bewohnte. Die Depression und der Krieg im Sudan führten dazu, dass Jamrach einen geringeren Bestand hatte als sonst, aber trotzdem ILN aufgeführt „zwei wilde indische Tiger, in stark vergitterten Höhlen; ein feiner Mufflon-Widder aus Nordafrika; ein Lama aus Südamerika; ein schwarzer Jaguar; eine seltene Tapirart mit langem Haar, das einzige Exemplar, das nach England gebracht wurde; ein Paar indischer Steinböcke, das Männchen ein sehr schönes Tier; eine kleine Gazelle, ein Polarfuchs, ein Serbal [Serval?], ein paar Affen …“ und mehr.

Ein Foto eines Zebras und einer Giraffe am Royal Albert Dock (H0269)



Menagerien und Chaos

Der Transport exotischer Tiere kann problematisch und manchmal sogar gefährlich sein. Im Jahr 1857 war ein bengalischer Tiger unter einer Sendung von Tieren, darunter Leoparden, auf dem Weg von den Londoner Docks nach Jamrach. Während die Leoparden in der Betts Street ausgeladen wurden, gelang es dem Tiger, aus seinem Käfig auszubrechen und einen neunjährigen Jungen namens John Wade zu schnappen. Jamrach und einer seiner Männer, bewaffnet mit einem Brecheisen, schritten ein, um einzugreifen und den Tiger zu bändigen, sodass er in eine Höhle am Hof ​​ging, wo ihn zwei von Jamrachs Männern einsperrten. Bemerkenswerterweise war der Junge schockiert, aber unverletzt.

Der Tiger wurde von Wombwell’s gekauft, einer der reisenden Menagerien, die das Land bereiste und den Briten die Möglichkeit gab, exotische Tiere im Fleisch zu sehen.

Die Geschäftsunterlagen der British India Steam Navigation Company (Finde Referenz BIS) sind an die Caird Library and Archive von P&O Heritage ausgeliehen. Diese Aufzeichnungen enthüllen Geschichten von anderen exotischen Tieren, die auf dem Seeweg transportiert wurden. In einer der Akten (BIS/37/2) findet sich die Abschrift einer Rede eines der Direktoren bei einem Hundertjahrfeier-Dinner im Jahr 1956, in der Geschichten von zwei von ihnen erzählt werden. Die erste ist die eines Tigers, der aus dem



sein Käfig und fiel in seiner Aufregung durch das Dachfenster in den Maschinenraum. Der wachhabende Ingenieur war so erstaunt, dass ihn für einige Augenblicke seine gewohnte Schnelligkeit verließ, und dann dachte er, der klügste und sicherste Ort sei der Tunnel, in den er flüchtete, und schloss die wasserdichten Türen. Aber die Geschichte erzählt, dass der Tiger zu seinem Leidwesen und seiner Bestürzung zuerst den Tunnel erreicht hatte.

Die zweite ist die Geschichte von

ein junger Bär, der von Indien nach Australien verschifft wurde, [der] eines frühen Morgens losbrach, und da er von freundlicher Gesinnung und von einem forschenden Geist war, dachte er, er würde gerne die Offiziersquartiere besuchen. Er betrat die Kabine eines fest schlafenden Kadetten, und nachdem er Seife und etwas Zahnpasta probiert hatte, beschloss er, sich dem Kadetten in seine Koje anzuschließen. Es war der schlimmste Albtraum, den der Junge je hatte, und die Sprache schockierte diesen freundlichen Bären so sehr, dass er leicht zu seinem Stift zurückgelockt wurde.

Eine weitere BIS-Datei (BIS/6/110) dokumentiert den Weitertransport eines Elefanten von Gibraltar auf der SS Golconda im Jahr 1891 und die Bemühungen des Unternehmens, die Transferzeit zu minimieren:

BIS/6/110



'Rat der Tiere [sic] Abfahrt wurde am 29. April an die [P&O] Coys [Unternehmen] Agenten am Bestimmungsort und auch an die Absender und beide wurden aufgefordert, gemeinsam zu handeln, um den Dampfer so wenig wie möglich zu verzögern.

Wir erwarten keine Schwierigkeiten beim Entladen des Elefanten und die Haft in Gibraltar wird einige Stunden nicht überschreiten.'

Der Elefant Jumbo überquert den Atlantik

Ein weiterer Elefant, der afrikanische männliche Jumbo des Londoner Zoos, überquerte 1882 den Atlantik. Jumbo war eines der prominenten Tiere des Londoner Zoos. Er war am 26. Juni 1865 im Zoo angekommen, als er nur einen Meter groß war, aber bis 1881 auf über elf Fuß angewachsen, was ihn zum größten Elefanten in Gefangenschaft machte. Beliebt bei den Zoobesuchern, mit denen er Fahrgeschäfte machte, war er zeitweise unhandlich und gefährlich geworden, möglicherweise aufgrund des Ausbruchs von musth , möglicherweise aus gesundheitlichen Gründen. Der amerikanische Schausteller Phineas T. Barnum kaufte ihn 1882 für 2000 Pfund – sehr zum Entsetzen der britischen Presse – und es wurden Vorkehrungen getroffen, Jumbo nach Amerika zu verschiffen.

Jumbo hatte jedoch andere Ideen. Die ILN berichtete am 25. Februar 1882, dass eine große Kiste, „wie eine Kiste aus dicken Brettern“, vor dem Elefantenhaus des Zoos aufgestellt worden war, um Jumbo zu den Docks und auf das Schiff für die Atlantiküberquerung zu transportieren. Jumbo wurde in Ketten zur Kiste geführt, weigerte sich aber, sie zu betreten. Früh am nächsten Morgen wurde er wieder hinausgeführt, diesmal mit der Absicht, zu den Docks geführt zu werden, aber als er noch nicht ganz an der Straße war, blieb Jumbo stehen, kniete sich vor seinen Wärter und legte sich auf die Seite. Auch hier musste das Verfahren eingestellt werden.

Ein weiterer Versuch im folgenden Monat war erfolgreich, Jumbo in die Kiste zu bekommen, und er wurde von Dray Horses durch die Londoner Straßen zum St. Katherine's Dock und auf das Schiff befördert Assyrischer Monarch . Am 1. April die ILN berichtet:

In den Docks von St. Katherine wurde die Kiste mit dem Elefanten darin von einem Dampfkran oder Bohrturm an Bord eines Lastkahns gehoben, der sie den Fluss hinunter nach Millwall beförderte. Hier wurde es am Donnerstagnachmittag vom Lastkahn gehoben … und auf einem Kai oder Steg der Docks platziert, wo es bis Freitag blieb.

Jumbo wird in einer Kiste am St. Katherine

Die ILN berichtete, dass das Essen an Bord für die Überfahrt der Jumbo aus „zwei Tonnen Heu, drei Säcken Hafer, zwei Keksen und einer aus Zwiebeln bestand, eine Delikatesse, die Jumbo sehr liebt.“ Die Bar vor Jumbo, auf der er rieb sich immer wieder den Rüssel, sollte »mit Segeltuchrollen bedeckt« werden. Das Schiff segelte um fünf Uhr morgens.

Jumbo kam sicher in Amerika an, aber die Reise hatte eine traurige Fortsetzung. Am 15. September 1885 wurde Jumbo beim Überqueren einer Eisenbahnlinie in St. Thomas, Ontario, von einem Zug erfasst und starb kurz darauf.