Sollten wir versuchen, wie die Franzosen zu leben?

Ein glanzloses Wirtschaftswachstum gibt Anlass zur Sorge, und das aus gutem Grund. Das Pro-Kopf-BIP ist ein Indikator für den materiellen Lebensstandard. Aber es sagt wenig über das allgemeine Wohlbefinden aus. Haben wir Zeit für unsere Freunde und Familie? Sind wir gesund? Ausgeruht? Glücklich?



Charles Jones und Peter Klenow, schreiben im American Economic Review , haben eine neue Messgröße für den Lebensstandard entwickelt, die Elemente wie Freizeit und Ungleichheit einbezieht, die in unseren traditionellen Wirtschaftsstatistiken zu oft ignoriert werden.

Die USA sind Ländern wie Frankreich bei engen wirtschaftlichen Kennzahlen weit voraus: Das französische BIP pro Kopf beträgt weniger als zwei Drittel die der Vereinigten Staaten. Aber wenn eine breitere Metrik verwendet wird, ist die Lücke viel geringer: Jones und Klenow stellen fest, dass die durchschnittliche Person in Frankreich etwa 92 Prozent so gut gestellt war wie der durchschnittliche Amerikaner.





An mindestens drei Fronten können die Franzosen behaupten, ein besseres Leben zu führen:

1. Amerikaner arbeiten jeden Tag eine Stunde länger



ein anderer Name für Nullmeridian

Im Jahr 2015 arbeitete der durchschnittliche Arbeitnehmer in Frankreich 1.482 Stunden und 1.790 Stunden in den USA Auch außerhalb der Uhr verbringen Amerikaner immer noch mehr Zeit mit der Arbeit:

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2. Die Kluft zwischen Arm und Reich ist in den USA viel größer als in Frankreich



In Amerika ist die Ungleichheit gravierender als in Frankreich. Der Einkommensanteil des obersten 1 Prozents in Frankreich stieg zwischen 1970 und 2012 um 7 Prozent. In den USA verzeichneten reichere Haushalte einen dramatischen Anstieg ihres Einkommensanteils, wobei der Anteil des obersten 1 Prozents um 142 Prozent gestiegen :

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3. Die Franzosen sind viel gesünder als die Amerikaner



Und trotz der Tatsache, dass die USA Geld ausgeben mehr pro Kopf im Gesundheitswesen als fast jede andere Nation der Welt, aber wir hinken Ländern wie Frankreich bei den gesundheitlichen Ergebnissen hinterher. Die Franzosen, die Zugang zur allgemeinen Krankenversicherung haben, haben Erfahrung höhere Lebenserwartung, geringere Säuglingssterblichkeit , und geringere Fettleibigkeit als ihre amerikanischen Kollegen:

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Amerika: Gute Leistung, aber Verbesserungspotential

Es ist wichtig, kein zu düsteres Bild zu malen. Auch unter Berücksichtigung dieser anderen Variablen liegen die USA mit der neuen Kennzahl immer noch vor Frankreich. Das Leben in Amerika ist immer noch gut – nur nicht so gut, wie es enge wirtschaftliche Maßstäbe vermuten lassen.



Unsere Kollegen Ben Bernanke und Peter Olson erweiterten das Jones- und Klenow-Modell um neuere Daten und zeigen, dass die langsamere Verbesserung der Lebenserwartung und die zunehmende Ungleichheit die allgemeine Wohlfahrt in den USA bremsen. Dies könnte helfen zu erklären, warum viele Amerikaner mit der unzufrieden sind wie die Dinge in den USA laufen , trotz der jüngste Verbesserungen der Haushaltseinkommen und Verringerung der Armut .

Das BIP ist ein äußerst wichtiges und notwendiges Maß, nicht zuletzt als Orientierungshilfe für die Geld- und Fiskalpolitik. Aber es erfasst nicht alle Dinge, die das Leben lebenswert machen. Wir sollten alternativen Metriken mehr Aufmerksamkeit schenken und einige Lehren aus der französischen Lebenseinstellung ziehen. Vive la France!