Silent Grey Ironclad: Das Schiff hinter H. G. Wells’ Thunder Child

20.11.2019

Die HMS Thunder Child ist eines der bekanntesten fiktiven Kriegsschiffe der englischen Literatur.

Ihr Auftritt in H. G. Wells' klassischem Roman Der Krieg der Welten markiert einen der wenigen Lichtblicke in einer ansonsten dunklen Geschichte.



Das Buch spielt im späten viktorianischen Großbritannien und postuliert eine Invasion der Erde durch Marsmenschen, gegen deren technologische Fähigkeiten die Menschheit praktisch hilflos ist. Als Mars-Stative Flüchtlingsschiffe vor der Küste von Essex angreifen Donner Kind interveniert, opfert sich selbst und zerstört dabei heldenhaft zwei Stative.

Wells 'Geschichte wurde im 20. Jahrhundert durch Jeff Waynes äußerst erfolgreiche Musikadaption, die einen Track mit dem Titel 'Thunder Child' enthielt, neu belebt.

Letzteres war und ist einer der beliebtesten Tracks des gesamten Albums. Der Künstler Michael Trim hat das ikonische Bild des entscheidenden Moments gemalt, als Donnerkind greift die Marsmenschen an, und dieses Bild wird in der populären Vorstellung mehr mit Wells 'Kriegsschiff in Verbindung gebracht als mit jedem anderen.

Obwohl Trims Gemälde schön und stimmungsvoll ist, stimmt es nicht ganz mit der Beschreibung des Schiffes im Roman überein. HMS Donnerkind hat es nie gegeben, aber es war auch keine reine Einbildung.

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Wells übte eine lebenslange Faszination für Technologie und ihr Potenzial aus und basierte die Maschinen in seinen Schriften oft auf der Realität.

In Der Krieg der Welten Die Beschreibungen des Erzählers weisen auf ein bemerkenswertes viktorianisches Kriegsschiff als Inspiration für die Donnerkind ; HMS Polyphem .

In der viktorianischen Ära gab es unzählige ungewöhnliche Kriegsschiffdesigns, aber keines war so einzigartig wie Polyphem .

Der im Jahr 1882 fertiggestellte sich verjüngende zylindrische Rumpf des Schiffes ließ die früherer U-Boote erahnen. Selbst mit Oberbauten und einem fadenscheinigen Aufbau verlieh ihr ihre Form unweigerlich ein ungewöhnliches, tiefliegendes Aussehen, das Wells' Beschreibung eines Schiffes entsprach, das sehr tief im Wasser lag, fast ... wie ein Schiff voller Wasser.

Ihre Hauptwaffe war nicht, wie viele zeitgenössische Beobachter glaubten, ihr Widderbogen, sondern die beeindruckende Batterie versenkter Torpedorohre, die sie unter ihrer Wasserlinie trug. In dem Roman verwendet Wells den Begriff Torpedoram, ein technischer Begriff, der von der Admiralität verwendet wird, um nur die Polyphem .

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Unter der Annahme von Wells' Konzept der Donnerkind war für eine 'Nachfolge' Polyphem , es würde helfen, das Zögern zu erklären, das die Marsmenschen zeigen, wenn sie mit diesem seltsam aussehenden Schiff konfrontiert werden.

Wie das Buch es zu ihrer Intelligenz [ Donnerkind ] war sogar so ein anderer wie sie selbst ... Sie wussten nicht, was sie von ihr halten sollten. Die Eindringlinge zeigen kein solches Zögern bei Begegnungen mit häufigeren Formen der menschlichen Schifffahrt.

Ein weiteres Werbegeschenk ist die Beschreibung der Geschwindigkeit des Panzerschiffs.

Das historische Polyphem wurde entwickelt, um schnell zu sein und die damals phänomenale Geschwindigkeit von 18 Knoten (etwa 20 Meilen pro Stunde) zu erreichen. Das hätte sie so schnell gemacht wie das Schlachtschiff, das Trims Gemälde darstellte, ein Design, das zwei Jahrzehnte später entstand. Wells' Schiff fährt mit einer solchen Geschwindigkeit auf die Marsmenschen zu, dass es in einer Minute auf halbem Weg zwischen dem Dampfschiff und den Marsmenschen zu sein schien – eine schwindende schwarze Masse vor der zurückweichenden horizontalen Ausdehnung der Küste von Essex.

Historisch, Polyphem dauerte die 1890er Jahre, bevor sie 1903 endgültig aus dem Dienst schied. In dieser Zeit wurde ihre Bewaffnung mit stärkeren Geschützen verbessert. Es ist kein allzu großer Sprung, sich das ausgefallene Doppeltrichter vorzustellen Donnerkind um eine etwas schnellere, besser bewaffnete Version dieses erfolgreichen Schiffes zu sein.

Obwohl keiner ihrer Kollegen im Buch oder Musical eine Stimme hat, Donnerkind scheitert selten an einer emotionalen Reaktion.

Vielleicht ist es die zeitlose Anziehungskraft des Heldentums angesichts unmöglicher Widrigkeiten oder die seltsame Faszination für existenzielle Bedrohungen, die viele Science-Fiction-Schriften von der viktorianischen Zeit bis heute durchdrungen hat.

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Wie auch immer, sie hat eindeutig ihre Spuren hinterlassen, darunter mindestens einen Spin-off-Roman, der sich auf das dem Untergang geweihte Schiff und ihre tapfere, unglückselige Crew konzentriert.

Angesichts der Popularität der Jeff-Wayne-Adaption und des ikonischen Charakters von Trims Gemälde ist es wahrscheinlich, dass das Bild von Donnerkind im Volksbewusstsein wird das eines spätviktorianischen Schlachtschiffs bleiben.

Mit der neuen BBC-Fernsehadaption, die die erste ihrer Art sein wird, die die Geschichte in Großbritannien im richtigen Zeitraum spielt, lohnt es sich jedoch, diesen bedeutenden Moment in HG Wells' populärer und erschreckender Vision eines Krieges, der – zum Glück – es war niemals.