Sir George Biddell Airy

Er wurde 1835 Astronomer Royal und erweiterte die Arbeit des Royal Observatory



Sir George Biddell Airy

Der Astronom George Biddell Airy entwarf das legendäre Airy Transit Circle Teleskop, das den Nullmeridian am Royal Observatory Greenwich definierte.

Nach seinem Abschluss am Trinity College in Cambridge im Jahr 1823 arbeitete Airy als Hilfslehrer in Mathematik. 1826 wurde er Professor für Mathematik in Cambridge, sein Interesse an der Astronomie entwickelte sich in dieser Zeit, wie sich in seinem im selben Jahr veröffentlichten Buch Mathematical Tracts on Physical Astronomy widerspiegelt. Er wurde 1828 zum Professor für Astronomie und zum Direktor des Cambridge Observatory gewählt. 1835 wurde er Astronomer Royal.





Das Royal Observatory wurde unter Airy erweitert. Obwohl er die eigentliche Rolle des Observatoriums darin sah, Daten bereitzustellen, die für die Marine und das Imperium verwendet werden könnten (und nicht als Forschungseinrichtung), schien er diese Rolle bis an ihre Grenzen auszureizen.

Sommer auf der Südhalbkugel

Er ersetzte und fügte Apparate hinzu, darunter das Altazimuth-Teleskop im Jahr 1847 und das Airy Transit Circle-Teleskop mit definiertem Nullmeridian am Royal Observatory Greenwich, auf dem GMT basiert.



Er führte Fachpersonal und neue Abteilungen in das Observatorium ein, darunter 1838 eine Abteilung für magnetische und meteorologische Daten. Außerdem führte er 1848 eine fotografische Registrierung, 1854 ein elektrisches Gerät für Zeittransits, spektroskopische Beobachtungen 1868 und tägliche Beobachtungen von Sonnenflecken mit dem Kew . ein Heliograph im Jahr 1873.

Außerhalb seiner Observatoriumsarbeit leitete er ein Experiment an der Harton Colliery, South Shields, um die Änderung der Schwerkraft mit der Entfernung unter der Erdoberfläche zu messen. Wie viele Astronomen dieser Zeit unternahm Airy eine Reihe von Sonnenfinsternis-Expeditionen, darunter Turin im Jahr 1842, Schweden im Jahr 1851 und Spanien im Jahr 1860.

Airy arbeitete auch als wissenschaftlicher Berater der Regierung, beaufsichtigte einen Katalog geographischer Grenzen, der bei der Verlegung des transatlantischen Telegrafenkabels und beim Bau des Glockenspiels für Big Ben beraten wurde.



Der Transit Circle befindet sich noch in seiner ursprünglichen Fassung im Transit Circle Room des Royal Observatory. Seht es selbst