Gedenktag der Sklaverei

Eine Schwarz-Weiß-Abbildung eines jungen Mannes aus einer Zeitungsanzeige über a

Museumsarchive können helfen, die Realitäten des transatlantischen Sklavenhandels aufzudecken. Der Historiker S.I. Martin untersucht die Dokumente des National Maritime Museum

Teil des Gedenktages der Sklaverei

Zwischen 1400 und 1800 wurden 12-15 Millionen Männer, Frauen und Kinder von Afrika nach Amerika gewaltsam verschleppt.

Sie wurden versklavt und gezwungen, unter schrecklichen Bedingungen auf äußerst profitablen Plantagen zu arbeiten. Großbritannien und andere Länder wurden durch diesen Handel mit Menschen und den Gütern, die sie produzieren mussten, reich.



Die Caird-Bibliothek des National Maritime Museum umfasst Dokumente, Manuskripte, Bücher, Zeitungen, Broschüren und Fotografien, die uns zusammen helfen, die Geschichte und das Erbe der transatlantischen Sklaverei zu verstehen.

„Diese Dokumente enthüllen die Natur – die echte Verderbtheit – des Handels mit Menschenleben über den Atlantik“, sagt der Historiker S.I. Martin , der sich intensiv mit den Sammlungen des National Maritime Museum beschäftigt hat.

Bitte beachten Sie: Einige dieser Dokumente enthalten rassistische oder beleidigende Begriffe.

Dies ist gleichzeitig eine menschliche Geschichte, aber sie enthüllt sich auch als Geschäftsgeschichte. Die beiden kollidieren auf die schrecklichste und prosaischste Weise, die man sich vorstellen kann

S.I. Martin

Plantagenaufzeichnungen: Aufspüren der Namen und Geschichten versklavter Menschen

Für S.I. Martin bieten die Plantagenaufzeichnungen der Michael Graham Stewart Collection der Caird Library eine grausame, aber lebenswichtige Verbindung zum Leben versklavter Menschen im 18. Jahrhundert.

'Dies ist eine typische tabellarische Information aus dem Jahr 1796. Es ist eine Liste von versklavten Menschen auf der Waterhouse & Tunbridge Plantation in Jamaika', erklärt er.

„Es ist ein Geschäftsdokument – ​​aber das Geschäft sind Menschen.“

Klicken Sie auf das Foto, um das Online-Sammlungsprotokoll zu öffnen. Schauen Sie sich die Namen der aufgeführten Personen an: Was fällt Ihnen auf?

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Eine Bestandsaufnahme versklavter Menschen auf einer Plantage in Jamaika

Inventar der Plantagensklaven ( MGS/23, National Maritime Museum )

„Der allererste Name in dieser Liste ist der Name Vulkan“, betont Martin. „Du hast auch den Namen Bob. Sie haben Neptun, Brutus, Hector – eine ganze Reihe dieser griechisch-römischen Namen wurden afrikanischen Menschen gegeben. Das sind Leute, deren Namen größtenteils entfernt wurden.'

Einigen der aufgelisteten Männer und Frauen scheinen Ortsnamen „gegeben“ worden zu sein: „Kent“, „Portsmouth“, sogar „Waterhouse“, der Name der Plantage selbst.

Andere scheinen afrikanischer Herkunft zu sein, obwohl unklar ist, ob es diesen Menschen gelungen ist, ihren tatsächlichen Namen beizubehalten.

„Dies ist Teil eines Prozesses, durch den die versklavten Menschen von ihrer Herkunft getrennt werden“, sagt Martin. „Es erinnert uns daran, dass dies gleichzeitig eine menschliche Geschichte ist – wir sprechen hier über Menschenleben –, aber in dieser Form wird sie auch als Geschäftsgeschichte enthüllt. Die beiden kollidieren auf die schrecklichste und prosaischste Weise, die man sich vorstellen kann.'

Ein weiteres Dokument aus den 1780er Jahren verzeichnet die Namen und Berufe von versklavten Menschen auf einem Anwesen in Antigua.

'Was mich sofort betrifft, ist, dass meine Familiengeschichte vor den 1860er oder 1850er Jahren, wie bei den meisten Menschen afrikanisch-karibischer Herkunft, völlig unzuverlässig ist', sagt Martin. 'Jeder dieser Leute könnte ein Vorfahre von mir gewesen sein.'

Eine handgeschriebene Tabelle aus dem Jahr 1782 mit einer Liste versklavter Menschen

Bewertung von Gutssklaven, Antigua, 1782 ( MGS/30, National Maritime Museum )

Die Aufzeichnung enthält einen Wert in Pfund für Einzelpersonen auf dem Nachlass, der je nach Alter, Beruf oder Geschlecht der Person variiert.

»Bei einem Wert von 100 Pfund haben Sie jemanden mit dem Vornamen Boston. Boston ist Destillateur und Fahrer und zählt auf diesem Blatt zu den teuersten Berufen – denn natürlich ist ein Destillateur ein Spezialberuf“, sagt er.

„Man sieht, wie die Preise variieren und wie die Leben bewertet werden. Sie haben Jacob, der anscheinend nur 25 Pfund wert ist, weil er, wie sie sagen, 'zerbrochen' ist.'

'Dies ist eines der hässlichsten Dokumente, die ich je gesehen habe', schließt Martin, 'aber es weist darauf hin, wie wichtig es ist, auf solche Materialien zuzugreifen.'

Das Fort in Commenda: Aufdecken der Architektur der Sklaverei

'Was wir hier sehen, ist ein Plan des Forts der Royal African Company in Commenda in Westafrika im Jahr 1749', sagt Martin.

„Dies ist ein Plan einer aus einer Reihe von Befestigungen, die entworfen wurden, um die britische Macht über verschiedene Teile Westafrikas zu konsolidieren und auszudehnen, durch die immer mehr Menschenleben geleitet wurden. Denken Sie daran, dass dies das Jahr 1749 ist; Wir bewegen uns um die 1780er Jahre zu einem Punkt, an dem Großbritannien der größte Händler von Menschenleben ist.'

Der Plan zeigt die verschiedenen Elemente und Befestigungen des Gebäudes, das, wie Martin sagt, entworfen wurde, um „Leute herauszuholen – und gelegentlich auch Waren und Handelsgegenstände hereinzubringen“.

„Wie immer ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass der Handel mit Menschenleben genau das war: es war ein Geschäft. Es war so banal, verkommen und hässlich, aber es war ein Geschäft mit militärischer und staatlicher Unterstützung.'

Flucht und Widerstand: Durchsuchung von Zeitungsakten nach 'Ausreißern' von Sklaven

Das letzte Dokument, das Martin untersucht, ist eine Kopie der Zeitung Jamaica Mercury aus dem Jahr 1779.

Zu den Nachrichten des Tages kommen verschiedene Anzeigen: für Landstücke, für Sprachunterricht, Tee – und für versklavte Menschen.

'Was mich jedoch wirklich auffällt, ist, dass Sie auch Anzeigen für Ausreißer haben', sagt Martin. „Für versklavte Menschen, die die wohl außergewöhnlichste Entscheidung ihres Lebens getroffen haben: wegzulaufen. Für ihre eigene Freiheit zu gehen.'

Dies ist eine Seite der Versklavung, die nicht viel beachtet wird: die Tatsache, dass so viele Menschen es auf sich nehmen, sich ihre eigene Freiheit zu schaffen

S.I. Martin

„Allerlei Menschen trauen sich, so wie diese Frau mit dem Vornamen ‚Flora‘ – natürlich ohne Nachname.

'Flora wird als 'Nordamerikanisches Negermädchen' beschrieben und ist am Sonntag, den 30. Mai, weggelaufen', heißt es in Martin.

Die Anzeige endet: 'Wer sich das Mädchen sichert und sie dem Abonnenten übergibt, erhält zwei Pfund 15 Schilling Belohnung'.

Martin erklärt: „Dies ist eine Seite der Versklavung, die nicht wirklich viel beachtet wird: die Tatsache, dass so viele Menschen es auf sich nehmen, ihre eigene Freiheit zu schaffen; um sich tatsächlich zu befreien.'

Eine Schwarz-Weiß-Abbildung eines jungen Mannes aus einer Zeitungsanzeige über a

Jamaika Mercury Slave 'Runaway' Anzeigendetail (MGS/45, National Maritime Museum)

Eine andere Anzeige betrifft einen 15- oder 16-jährigen Ausreißer namens Jack. Der Text bestätigt, dass Jack im Juli 1779 weggelaufen ist; die Zeitung ist vom September datiert.

„Das heißt, er ist seit zwei Monaten auf der Flucht“, betont Martin. 'Wir wissen nicht, was letztendlich mit Jack passiert ist, aber wir wissen, dass es eine Reihe von ausreichend großen Gemeinschaften von Ausreißern gab, in denen er sich ein neues Leben hätte aufbauen können.'

Eine digitalisierte Collage gedruckt auf verspiegeltem AluminiumEntdecken Sie die Hinterlassenschaften des transatlantischen Sklavenhandels und seiner Abschaffung am Montag, 23. August, im National Maritime Museum Mehr erfahren Archive Visit the Caird Library Besuchen Sie die größte maritime Bibliothek und Archivsammlung der Welt im National Maritime Museum Visit Einkaufen Eine kurze Geschichte der Sklaverei von James Walvin £9.99 Da wir uns dem 200. Jahrestag der Abschaffung des atlantischen Handels nähern, hat Walvin die historischen Texte ausgewählt, die die Denkweise wiedergeben, die eine so wilde Institution möglich gemacht hat - sogar moralisch akzeptabel... Kaufe jetzt Diese gestickte Karte reflektiert britische Identität, Rassismus und Regierungspolitik in einem Text, der die Form Londons um eine rote Themse bildet. Da Stickerei im häuslichen Kontext stark mit der Arbeit von Frauen in Verbindung gebracht wird, ist sie ein besonders starkes Medium für die Herausforderung der Künstlerin gegen die ungerechte Behandlung ihres Vaters, der Opfer des Windrush-Skandals war, bei dem die gesetzlichen Rechte verweigert, Inhaftierung und Abschiebung von Bürger des karibischen Commonwealth.Video Vermächtnisse der transatlantischen Sklaverei Wie haben die Vermächtnisse der transatlantischen Versklavung die Welt um uns herum geprägt? Wie reagieren die Menschen heute darauf? In dieser Videoserie haben wir Menschen interviewt, um ihre Ansichten dazu zu teilen. Schau jetzt