Schlaues Aussehen und langsame Aufnahme

Standort Königliches Observatorium

26. Juni 2011

In den letzten Tagen war das Projektteam auf einer Konferenz zum Thema Joseph Banks , die im National Maritime Museum stattfand.

Aus verschiedenen Gründen habe ich dort schließlich einen Vortrag über das spätere Leben des Board of Longitude gehalten, in dem ich versuchte, die Dominanz von Banks zu betonen und Nevil Maskelyne in den Angelegenheiten des Vorstandes. Wenn Sie jedoch etwas prägnanteres über die spätere Geschichte des Boards hören möchten, sollten Sie auf die BSHS-Jahrestagung in ein paar Wochen.

Glücklicherweise fand ich ein großartiges Zitat, mit dem ich meinen Vortrag beginnen konnte. Es war besonders interessant, weil es gut an eine frühere anknüpfte Blog über Art und Ort von Vorstandssitzungen in dem ich ein Konto von William Harrison ( John Harrisons ' Sohn) eines Treffens in den 1760er Jahren.

Inspiriert durch das Lesen von Greg Denings wundervollem Der Tod von William Gooch , ich habe mir Goochs Originalbriefe an seine Eltern angesehen, die viel über seine Ernennung zum Astronomen enthalten George Vancouvers Reise an die Nordküste Amerikas und seine Reise zu dieser Expedition. Leider wurde er auf Hawaii getötet, bevor er sich mit Vancouvers Schiffen traf.

Der Artikel, den ich fand, wurde am 11. Juni 1791 an seine Eltern geschrieben, als er im Admiralitätsbüro saß und darauf wartete, zu einer Vorstandssitzung berufen zu werden, um seine Ernennung bestätigen zu lassen:

Der Vorstand von Longitude ist nun einberufen und[d] ich bin jetzt in einem Vorzimmer und erwarte, dass ich in ein paar Minuten gerufen werde... Dr Abwesenheit, & er sagt mir, er wird bestellen & das Beste daraus für mich machen; was ich für ein sehr nettes Angebot hielt. - Kurz bevor ich anfing, sah ich Dr. Smith und sprach mit ihm. - Sr. Jos. Banks hat mich kurz zuvor überholt und warf mir einen schlauen Blick zu, als wäre er darüber informiert worden, dass ich die Person sei, die ernannt werden sollte. - jedoch werden sie alle gleich informiert.

Dr. Smith war übrigens Savilians-Professor für Geometrie an der Universität Oxford.

Auf der Konferenz gab es auch viele interessante Vorträge, von denen ich mich auf zwei besonders gefreut habe.

Die erste war von Jane Wess von der Wissenschaftsmuseum , der durch sehr sorgfältige Recherche gezeigt hat, dass die Mondentfernungsmethode scheint im späten 18. Jahrhundert sehr wenig verwendet worden zu sein. Der Hauptgrund, argumentierte sie, sei, dass es einfach so kompliziert sei – ein berechtigter Punkt. Die Beweise, die sie vorgelegt hat, waren absolut überzeugend, und es ist sicherlich ein wirklich wichtiger Punkt, den es zu beachten gilt. Wir hoffen, dass sie ihre Arbeit bald veröffentlicht.

Ein zweiter faszinierender Artikel stammt von Jacob Orrje von der Uppsala University und der University of Cambridge. Er sprach von einem schwedischen Astronomen, Bengt Fernner , der 1759-60 nach London kam und ein Reisetagebuch schrieb. Dazu gehörte auch das Treffen mit vielen der führenden Astronomen, Mathematiker und Instrumentenbauer der damaligen Zeit. Er besuchte nicht nur John Harrison (obwohl er nicht viel darüber sagte), sondern besuchte auch die Werkstatt von Jeremiah Sisson, wo er sah: Christopher Irwins Marinestuhl , entworfen für die Beobachtung der Satelliten des Jupiter an Bord eines Schiffes. Ferrner scheint sich jedoch Sorgen um die Stabilität von Irwins Gerät gemacht zu haben – zu Recht, wie sich herausstellte. Ich hoffe, wir werden in einem zukünftigen Blog mehr darüber zu sagen haben. Noch wichtiger ist, es wäre großartig zu sehen, wie Jacob etwas mit diesem wunderbaren Primärmaterial macht.