St. Helena oder Büste

Standort Königliches Observatorium

20. Januar 2011

7 Mondphasen
Normal 0 false false false MicrosoftInternetExplorer4 st1:*{behavior:url(#ieooui)} /* Stildefinitionen */ table.MsoNormalTable {mso-style-name:'Table Normal'; mso-tstyle-rowband-size:0; mso-tstyle-colband-size:0; mso-style-noshow:ja; mso-style-parent:''; mso-padding-alt:0cm 5,4pt 0cm 5,4pt; mso-para-margin:0cm; mso-para-margin-bottom:.0001pt; mso-pagination:witwe-waise; Schriftgröße:10.0pt; font-family:'Times New Roman'; mso-ansi-Sprache:#0400; mso-fareast-language:#0400; mso-bidi-Sprache:#0400;}

Dieses Jahr werden wir viel reden Nevil Maskelyne , und das aus gutem Grund. Es ist nicht nur der zweihundertste Jahrestag seines Todes, den eine Reihe von Organisationen, darunter dieNMMwird gedenken - aber Maskelyne ist aus vielen Gründen auch ein wichtiger Teil der Board of Longitude-Geschichte. Eine davon ist seine Rolle bei der Entwicklung und Förderung der Mondentfernungsmethode (oder Monde) .

In diesem Zusammenhang ist heute ein weiterer Jahrestag, denn auf den Tag genau ist es 250 Jahre her, dass ein 28-jähriger Nevil Maskelyne zu einer Reise nach aufgebrochen ist St. Helena . Maskelyne reiste dorthin, um die Venusdurchgang das sollte Ende Mai stattfinden, obwohl er während seiner Anwesenheit viel anderes gemacht hat. Um zur Südatlantikinsel zu gelangen, unternahm er eine 11-wöchige Reise auf dem Schiff der East India Company, der Prince Henry. Er verschwendete seine Zeit an Bord jedoch nicht damit, die Reise zu nutzen, um die Mondentfernungsmethode zu testen. Maskelynes überlebende Tagebücher und andere Aufzeichnungen zeigen, dass er und sein Assistent Robert Waddington Sonne, Mond und Sterne mit einem „Hadley-Quadranten“ oder Oktant . Dann nutzten sie die Beobachtungen und einen neuen Satz astronomischer Tabellen von Tobias Mayer , einem Astronomie-Professor der Universität Göttingen, um den Längengrad des Schiffes zu berechnen, den Maskelyne mit den Koppelnavigationsschätzungen der Schiffsoffiziere verglich. Am Ende der Reise berichtete Maskelyne, dass seine Längengradberechnung nur 1½ ° falsch war, verglichen mit Fehlern von bis zu 10 ° von einigen Schiffsoffizieren, und nach seiner Rückkehr nach England im Jahr 1762 schrieb er, dass „Längengrad immer sein kann“ innerhalb eines Grades oder sehr wenig mehr gefunden werden. Im folgenden Jahr veröffentlichte er The British Mariners Guide, der die Mondentfernungsmethode beschrieb (wie auch Waddington in Eine praktische Methode zum Auffinden des Längen- und Breitengrads eines Schiffes auf See durch Beobachtungen des Mondes). Dies war die Grundlage für seine erfolgreiche Förderung der Methode, die er im Board of Longitude als Astronom Royal , und für die er die Veröffentlichung der Nautischer Almanach von 1766.