Ein Stern mit einem kometenartigen Schweif

Standort Königliches Observatorium

16. August 2007



waren Meerjungfrauen jemals real
Foto: NASA/JPL-Caltech The Galaxy Evolution Explorer (GALEX), ein weltraumgestütztes Observatorium, das entfernte Galaxien im ultravioletten Licht vermisst, hat in unserer eigenen Milchstraße eine wichtige Entdeckung gemacht. Sicht , ein roter Riesenstern etwa 400 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Cetus , hat einen Schweif aus Gas und Staub, der sich 13 Lichtjahre durch den Weltraum erstreckt (das bedeutet, dass das von Mira emittierte Licht jetzt erst im Jahr 2020 das andere Ende seines Schweifs erreicht). Ein solcher Schweif wurde noch nie zuvor um einen Stern herum entdeckt. Vor Tausenden von Millionen Jahren war Mira ein Stern wie unsere eigene Sonne, ein Hauptreihenstern. Wenn Hauptreihensterne alt werden , sie dehnen sich zu enormer Größe aus und kühlen ab. Mira hat dieses Stadium erreicht und ist ein roter Riese, der nach und nach seine äußeren Gasschichten in den Weltraum bläst. Im Laufe der Zeit wird er zu einem planetarischen Nebel und stirbt schließlich als weißer Zwerg - der heiße, glühende Überrest des Kerns eines toten Sterns. Mira ist unter den Sternen in der Milchstraße insofern ungewöhnlich, als sie sich in Bezug auf die Sterne um sie herum sehr schnell bewegt. Es bewegt sich mit 130 km/s oder 291.000 Meilen/Stunde durch den Weltraum. Es ist auch ein Doppelstern – er hat einen Weißen Zwerg-Begleitstern (Mira B) und das Sternpaar kreist langsam umeinander, während sie sich durch den Weltraum bewegen. Miras Schweif besteht aus Gas und Staub, der in den letzten 30.000 Jahren vom Stern ausgestoßen wurde und hinter ihm eine Kielwelle bildet, während er sich durch das interstellare Gas und den Staub der Milchstraße bewegt. Studien der chemischen Zusammensetzung des Schweifs in verschiedenen Entfernungen vom Stern werden eine faszinierende Gelegenheit bieten, die Prozesse der Sternentwicklung und des Massenverlusts in Roten Riesensternen kennenzulernen.