Vorschau zur Lage der Union: Die besten (und schlimmsten) Momente aus der Geschichte

Nächste Woche wird die Nation ihre Aufmerksamkeit auf ein jährliches Ritual richten, das wie die amerikanische Politik selbst von inspirierend bis lächerlich reicht – dem Zustand der Union.





Die Lage der Nation wurde ursprünglich die jährliche Botschaft genannt. Obwohl Präsident George Washington die erste persönlich vor dem Kongress im Jahr 1790 überbrachte, wurde die Botschaft bis Anfang des 20. Jahrhunderts schriftlich übermittelt – zu diesem Zeitpunkt belebte Präsident Woodrow Wilson die bis heute bestehende Tradition wieder. Auf dem Weg dorthin ging die Lage der Nation vom Radio über das Fernsehen zum Internet und erhielt eine formelle Antwort der politischen Partei, die an der Macht war. Während uns die Lage der Nation einige unserer erhebendsten und erhabensten Momente beschert hat, haben die verschiedenen Reaktionen den Late-Night-Komikern reichlich Futter geliefert.



Beginnen wir mit dem Erhabenen. Betrachten Sie zum Beispiel Franklin Roosevelts „State of the Union“ von 1941, in dem er die Vier Freiheiten – Rede- und Religionsfreiheit sowie Freiheit von Not und Angst – als eine machtvolle Rechtfertigung für die Rolle Amerikas in einer Welt im Krieg hervorrief.






Dann gab es die Erklärung von Lyndon Johnson in seiner Erklärung zur Lage der Nation von 1964, dass der kommende Kongress als derjenige in Erinnerung bleiben würde, der der menschlichen Armut den totalen Krieg erklärte.






um wie viel Uhr gehen die Uhren vor

Vor kurzem erklärte Präsident George W. Bush in seiner Rede zur Lage der Nation 2002 nach der Katastrophe vom 11. September Nordkorea, den Iran und den Irak zur Achse des Bösen.




Es war Präsident Ronald Reagan, der die Tradition begann, einen würdigen Amerikaner auf dem Balkon neben der First Lady zu platzieren, um ein Zeichen zu setzen. 1982 lud er Lenny Skutnik, einen Helden eines Flugzeugabsturzes auf dem Potomac, ein und sagte über ihn: „Vor gerade einmal zwei Wochen, inmitten einer schrecklichen Tragödie auf dem Potomac, sahen wir wieder den Geist des amerikanischen Heldentums vom Feinsten, den Heldentum engagierter Rettungskräfte, die Unfallopfer aus eisigen Gewässern retten. Und wir sahen den Heldenmut eines unserer jungen Regierungsangestellten, Lenny Skutnik, der, als er sah, wie eine Frau den Halt an der Helikopterleine verlor, ins Wasser tauchte und sie in Sicherheit brachte.




Vierzehn Jahre später führte Bill Clinton einen weiteren Helden nach Amerika ein und schaffte es gleichzeitig, politische Punkte zu sammeln, als er Richard Dean wie folgt vorstellte. Er ist ein 49-jähriger Vietnam-Veteran, der seit 22 Jahren für die Sozialversicherungsbehörde arbeitet. Letztes Jahr war er im Federal Building in Oklahoma City bei der Arbeit, als die Explosion 169 Menschen tötete und die Trümmer um ihn herum niederriss. Er betrat das Gebäude viermal wieder. Er rettete drei Frauen das Leben. Er ist heute Abend hier bei uns, und ich möchte Richard anerkennen und sowohl seinen öffentlichen Dienst als auch seinen außergewöhnlichen persönlichen Heldenmut loben. Doch damit endet die Geschichte von Richard Dean noch nicht. Im vergangenen November wurde er durch die Schließung der Regierung aus seinem Amt gedrängt. Und als die Regierung zum zweiten Mal geschlossen wurde, half er weiterhin Empfängern der Sozialversicherung, aber er arbeitete ohne Bezahlung. Im Namen von Richard Dean und seiner Familie und all den anderen Menschen, die jeden Tag da draußen arbeiten, um gute Arbeit für das amerikanische Volk zu leisten, fordere ich Sie alle in diesem Plenarsaal heraus: Niemals, nie wieder die Bundesregierung schließen.



Während die meisten Reden zur Lage der Nation erhebend und gut inszeniert sind und, ob wahr oder nicht, behaupten, dass die Lage der Gewerkschaft in Ordnung ist, wich Präsident Gerald Ford 1975 in der Lage der Nation von diesem Drehbuch ab, um den Zustand der Gewerkschaft ist nicht gut.




Neil Armstrong Reise zum Mond

Meistens wurden diese Ereignisse gut geschrieben und sorgfältig produziert.



Das gleiche kann man von den Antworten nicht sagen. In den letzten Jahren waren die Reaktionen, nun ja, weniger als erhaben. Als Reaktion auf Ronald Reagans „State of the Union“ von 1985 brachten die Demokraten ein zehnminütiges Video heraus, auf dem gewählte Vertreter der Demokraten in Fokusgruppen mit Bürgern sprachen. Zwischen den Segmenten sagte ein junger Gouverneur Bill Clinton dem Land klar, dass es in Amerika eine Demokratische Partei gibt, die am Leben ist. Nach dem Erdrutsch der Republikaner im Jahr 1984 – die gesamte Reaktion der Demokraten, unbeholfen und schwer zu beobachten (insbesondere die durchschnittlichen Amerikaner, die sagten, dass sie unter Reagan tatsächlich besser dran waren) – gelang es nicht, irgendjemanden davon zu überzeugen, dass die Demokratische Partei am Leben und wohlauf war .




Die Republikaner haben ihre eigenen Reaktionsdebakel erlebt. Oft ist die Person, die ausgewählt wurde, um die Antwort der Partei zu liefern, ein aufsteigender Stern – zu dieser Zeit. Noch vor fünf Jahren war der aufstrebende Star, der auf Präsident Obamas Lage der Nation von 2010 reagierte, der Gouverneur von Virginia, Bob McDonnell, der seither verurteilt wurde elf Fälle von Korruption und ist auf dem Weg ins Gefängnis .

Und dann sind da noch die peinlichen Fehler, die es in die Eröffnungsskizzen von Saturday Night Live schaffen. Als Reaktion auf die Lage der Nation von 2011 boten die Republikaner zwei Antworten an – eine von der Tea Party. Für letzteres wurde Michele Bachmann auserkoren und schaute die ganze Zeit in die falsche Kamera. Ein paar Tage später machte Komikerin Kristin Wiig eine Parodie auf Crazy Eyes Bachmann auf SNL. Man kann mit Sicherheit sagen, dass die Parodie von mehr Leuten gesehen wurde als die ursprüngliche Reaktion.

Natürlich war es nur zwei Jahre später, als SNL eine weitere republikanische Reaktion auf die Parodie hatte, in der Taran Killam als Marco Rubio mit trockenem Mund auf der Suche nach einem Heilmittel für einen sprachinduzierten Durst war.

Aber wenn die offiziellen Antworten weniger als herausragend waren, waren die inoffiziellen manchmal geradezu bizarr. Nehmen Sie den Kongressabgeordneten Michael Grimm, der wie viele seiner Kollegen nach der letztjährigen Lage der Nation auf dem Balkon des Bürogebäudes Cannon House rumhängte. NY1-Reporter Michael Scotto fragte ihn nach der Lage der Nation und stellte ihm dann eine Frage zu den Unregelmäßigkeiten bei der Wahlkampffinanzierung des Kongressabgeordneten. Grimm weigert sich zu antworten, geht weg und sagt dann, während die Kamera noch läuft, dem Reporter … wenn du mir das jemals wieder antust, werde ich dich von diesem Balkon werfen. Grimm ist nicht mehr im Kongress.


Da hast du es also. Von den vier Freiheiten bis zu Gewaltandrohungen. Die Lage der Union ist genau wie das Land, um das es geht.