Unterstützung schwarzer Kirchen: Glaube, Öffentlichkeitsarbeit und die Armen in der Innenstadt

Schwarze Amerikaner sind in vielerlei Hinsicht die religiösesten Menschen in Amerika. Etwa 82 Prozent der Schwarzen (gegenüber 67 Prozent der Weißen) sind Kirchenmitglieder; 82 Prozent der Schwarzen (gegenüber 55 Prozent der Weißen) sagen, dass Religion in ihrem Leben sehr wichtig ist. 86 Prozent der Schwarzen (gegenüber 60 Prozent der Weißen) glauben, dass die Religion alle oder die meisten der heutigen Probleme lösen kann.





Und der religiöse Glaube schwarzer Amerikaner ist heute, wie seit mehr als einem Jahrhundert, in der aktiven Arbeit in der Gemeinschaft von Bedeutung. In seinem Klassiker von 1899 Der Philadelphia-Neger: Eine soziale Studie , NETZ. DuBois bemerkte: Ohne ganz bewusstes Bemühen ist die Negerkirche zu einem Zentrum des gesellschaftlichen Verkehrs geworden, das in weißen Kirchen unbekannt ist. Folglich sind alle Bewegungen für soziale Verbesserungen geeignet, sich in den Kirchen zu zentrieren. Fast 100 Jahre später, in ihren 1990er Jahren Die Schwarze Kirche in der afroamerikanischen Erfahrung , Eric Lincoln und Lawrence Mamiya machten einen ähnlichen Befund. In ihren Umfragen, die fast 1.900 schwarze Pfarrer und mehr als 2.100 schwarze Kirchen umfassten, gaben etwa 71 Prozent der schwarzen Geistlichen an, dass ihre Kirchen an Gemeinschaftsprogrammen beteiligt sind. Städtische Kirchen, fanden Lincoln und Mamiya, waren im Allgemeinen stärker in der Öffentlichkeitsarbeit engagiert als ländliche. Aus ihrer umfassenden Umfrage schlussfolgerten die Autoren:Wir vermuten, dass schwarze Kirchen insgesamt in ihren Gemeinden sozial aktiver sind als weiße Kirchen und dass sie auch dazu neigen, an einer größeren Bandbreite an Gemeindeprogrammen teilzunehmen.



Meiner Ansicht nach ist die wichtigste Arbeit dieser aktiven schwarzen Kirchen die, die auf den Straßen in den Innenstädten Amerikas geleistet wird. Tag für Tag überwachen, betreuen und kümmern sich Geistliche, Freiwillige und Gläubige um die täglichen Bedürfnisse der schwarzen Kinder in der Innenstadt, die ohne eigenes Verschulden in Vierteln leben, in denen es nur wenige Möglichkeiten und Drogen gibt. Kriminalität und gescheiterte öffentliche Schulen sind weit verbreitet. Dort bemühen sich gläubige Gemeindeaktivisten gegen alle Widrigkeiten, um diesen Kindern – von unschuldigen Kleinkindern über schwangere Teenager bis hin zu jungen Männern auf Bewährung – zu helfen, Gewalt zu vermeiden, Alphabetisierung zu erlangen, einen Arbeitsplatz zu finden und auf andere Weise physisch, schulisch und wirtschaftlich gesund zu werden .