Vermessungskarten und Küstenprofile von Horatio Nelson Head, 1821-25

Ein talentierter Zeichner mit einem berühmten Namensvetter und einer Karriere, die tragisch unterbrochen wurde

25.08.2016

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Graham Thompson präsentiert eine Sammlung von Zeichnungen eines Midshipman, der viel versprechend war, aber jung starb, bevor er seinen Ruf als Offizier der Royal Navy aufgebaut hatte



von Graham Thompson, Archivassistent

Der NelsonVerbindung

Horatio Nelson Head wurde in Italien geboren, während oder kurz nach der Zeit, als sein Vater - der Künstler Guy Head - ein Atelier in Neapel hatte. Zwei der Gemälde, die seinem Vater zu dieser Zeit zugeschrieben werden, sind Porträts von Konteradmiral Sir Horatio Nelson, von denen eines derzeit im National Maritime Museum ausgestellt . Nelson war in Neapel nach seinem Sieg über die französische Flotte in der Nilschlacht im August 1798 freudig empfangen worden.

Es gibt Hinweise in Zeitungen, dass Nelson Horatio Head ein Patensohn des Marinehelden ist, und einige Beweise dafür finden sich in den Aufzeichnungen des Court of Chancery, die sich auf seine Schwester Eliza Head beziehen. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Nelson Guy Head und seiner Familie bei der Rückkehr nach England half, nachdem die französische Armee in Neapel eine republikanische Regierung eingesetzt hatte. Am 8. Mai 1799 sandte er in Palermo den Befehl, ihnen eine Heimreise auf der HMS . zu ermöglichen Härlam (erfasst 1797).

Ein ausgezeichneter Zeichner

Nach einer Karriere auf See fiel es Head wahrscheinlich schwer, die Erwartungen zu erfüllen, die mit der Namensgebung bei seiner Geburt verbunden waren. Die Zeichnungen in CMP/47 zeigen jedoch, dass er sich durch die sorgfältige Beobachtung und die für die Vermessungsarbeiten erforderliche zeichnerische Leistung auszeichnete. Während seiner Ausbildung wurde er möglicherweise von Edward Riddle vom Royal Naval Asylum in Greenwich in der Navigation unterrichtet, da Riddle später einer der Testamentsvollstrecker war.

Tabelle des Kalbsgeräusches

Chart of Calf Sound, Orkney, einschließlich Sondierungen und Angabe der Position von Carrick House, erstellt von H.N. Head auf HMS Schutz , C. 1821. (CMP/47/1/22)

Parrys dritte Expedition durch die Nordwestpassage

Die meisten Zeichnungen der Sammlung stammen aus Heads Dienst als Kadett auf der Vermessungsbrigg HMS Schutz (1805) auf den schottischen Inseln und dann die Fregatte HMS Phaeton (1782) auf den Westindischen Inseln.

Einige wenige Zeichnungen beziehen sich auf seine Ernennung zum Zeichner bei HMS Hekla (1814), die zusammen mit HMS Rage (1815) auf Kapitän W.E. Parrys dritte Expedition zur Suche nach der Nordwestpassage. Heads Illustrationen und Karten aus den Jahren 1824-25 wurden später für einige der Platten verwendet, die in der offiziellen Reisebeschreibung veröffentlicht wurden.

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Besatzungen des Hecla- und Fury-„Rettungsschiffs“

Detail einer Federzeichnung von H.N. Head, die die Besatzungen der Hekla und Rage ' abstürzendes Schiff’, um das Packeis zu lösen, um 1824. (CMP/47/3/3)

In einer Reihe von Zeichnungen hat Head aufgezeichnet, wie Küstenmerkmale durch die Brechung verzerrt werden können, die bei niedrigen Temperaturen in der Arktis auftritt. Diese Beobachtungen wurden wahrscheinlich in Port Bowen an der Ostküste von Prince Regent's Inlet gemacht, wo die Expeditionsschiffe den Winter verbringen mussten, nachdem ihre Fahrt im Lancaster Sound durch Eis behindert worden war. Ihre späteren Versuche, eine Route in den Pazifik zu finden, endeten, als die Rage wurde durch Eis schwer beschädigt und musste auf Somerset Island aufgegeben werden.

Auswirkungen der Refraktion in der Arktis

Federzeichnungen von H.N. Head, die die Auswirkungen der Lichtbrechung in der Arktis zeigen, um 1825. (CMP/47/3/7)

Supermond und Astrologie

Ein Märtyrer des Berufseifers?

Leider litt Head nach seiner Rückkehr von der Expedition an einer tödlichen Krankheit und wurde im September 1829 in der St Die Zeiten Zeitung und Das Gentleman-Magazin schlug vor, er könne als „Märtyrer seines Eifers für seinen Beruf“ betrachtet werden.

Gravuren nach den Zeichnungen von H.N. Head erscheinen im Folioband Journal of a Third Voyage for the Discovery einer Nordwestpassage vom Atlantik zum Pazifik; aufgeführt in den Jahren 1824-25 , herausgegeben von John Murray, London, 1828, siehe Item ID PBC5021 im Bibliothekskatalog.

Weitere Beispiele für Heads Zeichnungen, die während der Vermessungsarbeiten an den Küsten Schottlands und Northumberlands angefertigt wurden, finden sich in der ADM 344-Serie bei The National Archives (TNA) in Kew.

Das Testament von Horatio Head aus Wigton, Cumberland, und eine Liste der Offiziere und Mannschaften der Royal Navy, die 1818-1855 im arktischen Dienst beschäftigt waren, können aus dem Discovery-Katalog auf der TNA-Website heruntergeladen werden, siehe PROB 11/1764/220 und ADM 171/10.

Die Akten des Court of Chancery betreffend seine Schwester Eliza Head sind unter dem Aktenzeichen C 13/2338/29 bei TNA zu finden.

Mehr Informationen zum Künstler Guy Head findet ihr in Die Nelson-Porträts von Richard Walker, Royal Naval Museum Publications, 1998. (eine Kopie befindet sich in der Caird Library)

Hauptbild (Banner): Aquarell mit Noss Head, Shetland, von H.N. Head auf HMS Schutz , C. 821. (CMP/47/1/11)

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Graham Thompson,Archivassistent