Die Susannah Middleton-Kollektion

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

21. August 2007

Ich habe vor kurzem ein Projekt zur Katalogisierung der Susannah Middleton-Kollektion . Die Sammlung besteht aus 55 sauber geschriebenen Briefen, die Susannah Middleton während ihres Aufenthalts in Gibraltar von 1805 bis 1808 an ihre Schwester Miss Marion Leake schickte Hof dort und dies war Susannahs erstes Mal weg von zu Hause. Die Briefe geben einen unschätzbaren Einblick in das Leben der Frau eines jungen Marineoffiziers in Gibraltar während der Blütezeit der Napoleonischen Kriege. Susannah hatte Heimweh und suchte verzweifelt nach Gesellschaft, und ihre Briefe waren ihre einzige Lebensader für Freunde und Familie zu Hause. Die Briefe skizzieren die alltäglichen Aspekte ihres Lebens in Gibraltar mit ihrem Mann, den sie liebevoll und förmlich als Capt M bezeichnet. Dazu gehören die Führung ihres Hauses und des Hofes, anhaltende Probleme mit ihren Dienern und deren Liebesleben, ihre sozialen Aktivitäten einschließlich Bälle und Abendessen, und viel Klatsch und Skandal über die Marine- und Armeeoffiziere, die in Gibraltar stationiert waren. Es ist leicht, sich einige der Charaktere und Ereignisse vorzustellen, die auf den Seiten eines Jane Austen-Romans vorkommen. Es sind die kleinen Details in den Briefen, die die Führung ihres Haushalts betreffen, die ich so interessant finde, insbesondere die Tipps, die sie unter anderem für das Töten von Vieh, das Aushärten von Hühnern, das Herstellen von Bettdecken und das Konservieren von Butter für die Ausreise aus England gibt. Wussten Sie zum Beispiel, dass in Gibraltar Tiere nur zu Nahrungszwecken getötet werden dürfen, wenn der Wind aus West weht, sonst würde das Fleisch gleich verderben? Susannah reagiert emotional auf Ereignisse ähnlich wie eine typische Frau Mitte zwanzig heute. Obwohl sie über die drohende französische Invasion besorgt ist, sind ihre Briefe voller Besorgnis über Nachrichten aus ihrer Heimat, das Verhalten ihrer Diener und lokalen Klatsch. Sie hat verzweifeltes Heimweh und grübelt ängstlich, wenn sie Neuigkeiten von zu Hause bekommt, oft wartet sie einen Monat oder länger auf einen Brief. Ihre größte Beschwerde ist der Mangel an Vorräten in Gibraltar – insbesondere an modischen Kleidern – und sie verlässt sich darauf, dass Pakete aus England verschickt werden. Sie beschreibt die lokale Mode eher zickig als zwei Jahre hinter der in England zurück. Ich finde die Briefe von Susannah deshalb so interessant, weil sie in unseren Sammlungen einzigartig sind und den Alltag, die Interessen und Gedanken einer jungen Marineoffiziersfrau während der Wirren der napoleonischen Kriege zeigen. Im Gegensatz zu anderen Marinefrauen, deren Ehemänner auf Schiffen dienten, wurde Susannah nicht in England zurückgelassen, sondern konnte das Leben der in Gibraltar stationierten Marineoffiziere hautnah miterleben. Die Middleton-Briefe sind nun vollständig katalogisiert und können für alle Interessierten im Lesesaal eingesehen werden. Bitte besuchen Sie unsere Website für Informationen zu Besuch der Caird-Bibliothek . Kate (Manuskripte)