Susannah Middletons Briefe an ihre Schwester

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

24. Dezember 2012

Eine Reihe von Briefen, die Susannah Middleton an ihre Schwester Mary Leake schrieb.

Susannah Middleton an ihre Schwester Mary Leake, 21. Dezember 1805 (NMM MDT/7)



Da es „diese Jahreszeit“ ist, haben wir drei Buchstaben ausgewählt, die jeweils in der Weihnachtszeit geschrieben wurden.

heute Mittag

Regelmäßige Leser des Blogs der Caird Library werden etwas über die Middleton-Papiere wissen. Die 2007 katalogisierten Briefe wurden zwischen 1805 und 1808 geschrieben. Während dieser Zeit lebte Susannah in Gibraltar und begleitete ihren Ehemann, Captain Robert Gambier Middleton, als dieser die Position des Dockyard Officers antrat. Susannah unterhielt eine lange Korrespondenz mit ihrer Schwester und beschrieb in wunderbaren Details die Sehenswürdigkeiten und Ereignisse, die sie miterlebte.

Susannah schrieb am 21. Dezember 1805 und stellte sich eindeutig auf ihr neues Leben ein (NMM MDT/7). Sie war nur wenige Monate zuvor auf dem Felsen angekommen und litt an einer Krankheit. Leider hatte Susannah kürzlich eine Fehlgeburt erlitten und ihr Brief enthält eine eher melancholische Aussage:

Ich kann nicht umhin zu denken, wie anders ich mir in dieser Zeit eine Anstellung erwartet hatte.

Durch ihre Gesundheit behindert, war Susannah immer noch in der Lage, ein einigermaßen aktives soziales Leben zu führen. Sie schreibt, dass eine Reihe von Marineoffizieren das Haus der Middletons besuchten, obwohl sie die kilometerlange Reise in die Stadt nicht bewältigen konnte. In der Zeit nach der Schlacht von Trafalgar wurde Gibraltar von Männern überflutet, die die Zeit totbrachten, während ihre Schiffe in der Werft repariert wurden.

Während ihrer gesamten Zeit in Gibraltar waren die Gedanken an ihr Zuhause nie weit von Susannah entfernt:

Ich habe mich gefragt, an welchem ​​Tag Sie nach Hertfordshire aufbrechen werden, und habe festgestellt, dass es heute der Samstag vor Weihnachten sein muss.

Die Middletons haben zu Weihnachten eine Party, um mit ihnen zu speisen, aber Susannah sagt, sie hätte es gerne gegen die Gesellschaft ihrer Schwester eingetauscht. Einen Hinweis auf das, was auf dem Tisch erschien, gibt Susannahs Beschreibung ihres Dieners Driver, der dem Metzger beim Töten und Zubereiten eines „großen Schweins“ half. Nichts wird verschwendet, denn jede Menge Würstchen und Blutwurst werden beiseite gelegt.

Ein besonderer Vorteil von Weihnachten in Gibraltar ist das Wetter:

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Unser Weihnachtstag war, glaube ich, der schönste Tag, den ich seit langem gesehen habe, es war wie im Sommer mitten am Tag.

Im folgenden Jahr war Susannah ein wenig sesshafter geworden und ihr Brief vom Dezember 1806 deutet darauf hin, dass sie viel Beschäftigung findet (NMM MDT/32). Ein Ball wird organisiert und trotz reichlichem Alkoholkonsum wird festgestellt, dass:

Es gab keine Streitereien oder Kämpfe und alle waren gut gelaunt, was auf keinem Ball vorher oder nachher der Fall war.

Abgesehen von der allgemeinen Heiterkeit wird ein Großteil des Briefes von karitativen Aktivitäten aufgegriffen. Zusammen mit ihrer Schwester in England war Susannah bestrebt, die Notlage einer Mrs. Reeves, der Frau von Captain Middletons Schreiber, zu lindern. Herr Reeves hatte seine Frau und seine Kinder in England fast im Stich gelassen. Mit Hilfe ihrer Schwester und des Kapitäns wurden Vorkehrungen getroffen, dass Frau Reeves 10 Pfund vom Lohn ihres Mannes erhielt. Es war üblich, dass Offiziere und ihre Frauen sich um die Familien der Männer kümmerten, die ihnen dienten, und dies ist ein gutes Beispiel dafür, dass Susannah ähnlich wohlwollend handelte.

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Als ihre Zeit auf dem Felsen zu Ende ging, wurde Susannahs Korrespondenz merklich kürzer. Ihr Brief vom 30. Dezember 1807 ist ein solches Beispiel. Darin diskutiert Susannah die Möglichkeit, dass Captain Middleton nach Halifax entsandt wird. Der gemunkelte Umzug war ihr offensichtlich in den Sinn gekommen, als sie schrieb:

Was Halifax betrifft, so denke ich nicht gerne daran zurück, da ich mich seit meinem Aufenthalt hier auf unsere Zeit freue.

Zum Glück für die Middletons, als es an der Zeit war, Gibraltar zu verlassen, erfolgte die Entsendung nach England. Wir können nur vermuten, aber im Dezember 1808 scheint Susannah wieder Weihnachten mit ihrer Familie zu feiern.

Wie auch immer Sie feiern möchten, wir wünschen Ihnen allen in der Caird Library ein frohes Weihnachtsfest.

Richard, stellvertretender Archivar

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