Sympathische Schwingungen

Standort Königliches Observatorium

03. März 2011

Bei PACHS Sandwichmaker D, zu uns gebracht von der Philadelphia Area Center for History of Science , Darin Hayton hat den Längengrad-Vibe eingefangen, während er die Sammlung der Bibliotheksgesellschaft von Philadelphia . Er beschreibt eine anonyme Broschüre aus dem Jahr 1688, die, berühmt für diejenigen, die sich mit der Geschichte des Längengrades beschäftigt haben, eine faszinierende Lösung des Problems vorschlägt.

Der vollständige Titel der Broschüre lautet Neugierige Anfragen. Sein Sechs kurze Diskurse, nämlich I. Vom Längengrad. II. Die Tricks der astrologischen Quacksalber. III. Von der Tiefe des Meeres. NS. Von Tabak V. Von Europa, das zu voll von Menschen ist. VI. Die verschiedenen Meinungen über die Zeit der Sabbathaltung. Wie Darin zeigt, ist diese Broschüre 'eine amüsante Satire auf wissenschaftliche oder angeblich wissenschaftliche Praktiken', und der erste Abschnitt befasst sich mit vielen 'Launes' zum Finden des Längengrades, bevor er eine praktikable Idee vorschlägt, die der Autor behauptet.

Dies bezieht sich auf die Idee von a Pulver der Sympathie die im Rahmen der Naturmagie ein Mittel zur Heilung von Wunden aus der Ferne war, indem das Pulver auf die Waffe aufgetragen wurde, die die Wunde verursachte, oder einen Verband, der verwendet wurde, um sie zu verbinden. Dies war, wie die Broschüre erklärt, etwas, das von ernsthaft untersucht wurde Sir Kenelm Digby , Fellow der Royal Society. (Zufällig wird er heute auch in der neuen Royal Society erwähnt Bücherbewertungen Merkmal.) Das Potenzial dieser Salbe als Lösung für den Längengrad bestand darin, dass sie laut Digby, wenn sie auf den Verband aufgetragen wurde, den Patienten augenblicklich dazu brachte, zu starten. Warum nicht, schlug der anonyme Autor vor, einen verwundeten Hund zur See bringen und jemanden zu einer bestimmten Zeit in London zurückbringen lassen, den Verband in das Pulver tauchen und dann die Person an Bord des Schiffes mit dem jaulenden Hund ein genaues Wissen haben würde? der Londoner Zeit, um sie mit Beobachtungen der Ortszeit zu vergleichen.

Diese „Lösung“ wird in der Literatur häufig erwähnt. Owen Gingerich zitiert es in The Quest for Longitude (1996, S. 135) als „völlig augenzwinkernd“. Dava Sobel, deren Longitude von der Konferenz inspiriert wurde, die zu Quest führte, beschrieb es auch, zieht es jedoch vor, dass der Leser es etwas ernster nimmt (Darin sagt, dass sie 'agnostisch bleibt', aber ich denke, das ist großzügig). Kürzlich war es bei James May zu sehen Mann Labor und es steht natürlich auf Wikipedia, obwohl dort steht, dass 'es möglich ist, dass die Broschüre eine Form von Satire war'. Es erscheint auch im Zeit- und Längengrad-Galerie Bei der Königliches Observatorium , wo, wenn Sie eine Tür in der Verkleidung öffnen, Sie eine Figur beim Eintauchen von Verbänden erwischen und den Hund bellen hören. (Es ist eine seltsame Erfahrung, außerhalb der Geschäftszeiten durch Flamsteed House zu gehen, wenn alles ruhig ist, abgesehen von tickenden Uhren, einer Aufnahme der BBC-Pips und gelegentlichem Jaulen.)



Einer der Gründe für die Popularität der Geschichte und die Tatsache, dass sie oft als echter Vorschlag angesehen wird, ist zweifellos ihr Kuriosum-Faktor. Sie haben was getan? Sie haben das geglaubt? Es ist jedoch auch ein Sinnbild für einige Wahrheiten, die bei der Kommunikation mit der Öffentlichkeit nützlich sein können. Auf der einen Seite, während sympathische Magie 1688 in der Naturphilosophie und in der Welt der Royal Society auf dem Weg war, hatte sie einige Jahrzehnte zuvor von Digby und anderen ernsthaft in Betracht gezogen, darunter Robert Boyle . Es sind wichtige Schritte, die Menschen dazu zu bringen, über die Bandbreite der Interessen dieser frühen „wissenschaftlichen Helden“ nachzudenken und darüber, was als legitime Wissenschaft gilt und was nicht zu einer bestimmten Zeit. Ebenso, wie Darin betont, ist das Konzept in vielerlei Hinsicht solide: Wenn das Pulver funktionieren würde, dann wäre es tatsächlich eine Längengrad-Lösung, und es ist eine schöne, ansprechende Art, den Zusammenhang zwischen Längsposition und Zeit deutlich zu machen.

Obwohl wir also dazu ermutigen sollten, eine Prise Salz mit unserem Pulver zu sich zu nehmen, ist es eine Geschichte, die weitergehen wird.