Tattoos in Europa: von Sklaven und Matrosen zu Königen und Zaren

Warum setzt man auf einen Fuß einen Hahn und auf den anderen ein Schwein?

Tattoos in Europa: von Sklaven und Matrosen zu Königen und Zaren

Tattoos schmücken seit mindestens 5.000 Jahren die höchsten geborenen Royals und den niedrigsten Seemann in Europa.

Der Eismann kommt

Im Oktober 1991 wurde zwischen Österreich und Italien die 5000 Jahre alte gefrorene Leiche eines bronzezeitlichen Jägers gefunden. Sein Körper trug mehrere Tätowierungen.



Özti der Mann aus dem Eis war so gut erhalten, dass Wissenschaftler eine Reihe von Tätowierungen ausmachen konnten. Dazu gehörten ein Kreuz an der Innenseite des linken Knies, sechs gerade Linien über den Nieren und eine Reihe paralleler Linien an den Knöcheln.

Antikes Griechenland

Histiaios von Milet, der gegen seinen Willen von König Darius von Susa festgehalten wurde, schickte seinem Schwiegersohn Aristagoras eine tätowierte Geheimbotschaft. Histiaeus rasierte die Haare seines Sklaven und tätowierte dem Mann die Nachricht auf den Kopf. Dem Sklaven wurde gesagt, dass das Verfahren sein nachlassendes Sehvermögen heilen würde. Als das Haar des Sklaven ausreichend nachgewachsen war, um die Tätowierung zu verbergen, wurde er zu Aristagoras geschickt, der sich den Kopf rasierte und die versteckte Nachricht las. Die Nachricht wies Aristagoras an, eine Rebellion zu beginnen.

Zeichen des Glaubens

Frühe Christen ließen sich oft das Kreuzzeichen auf ihren Körper tätowieren, insbesondere auf ihr Gesicht oder ihre Arme.

Um 325 n. Chr. verbot Kaiser Konstantin das Tätowieren des Gesichts, weil er glaubte, dass das Gesicht Gottes Ebenbild sei und nicht entstellt werden sollte. Im Jahr 787 n. Chr. verzichtete ein Kirchenrat auf alle Formen des Tätowierens und besiegelte das Schicksal der Praxis in den Augen der christlichen Kirche ein für alle Mal.

Viel später soll eine auf den Rücken eines Sklaven tätowierte Darstellung der Kreuzigung den Träger vor einer Auspeitschung bewahren. Es wurde angenommen, dass kein noch so grausamer Christ das Bild Christi zerstören würde.

Königliche Tätowierung

König Harold II. von England hatte eine Reihe von Tätowierungen. Nach seinem Tod in der Schlacht von Hastings im Jahr 1066 wurden seine Tätowierungen verwendet, um seinen Körper zu identifizieren.

Viele andere Royals wurden im Laufe der Geschichte tätowiert. Im Jahr 1862 ließ sich Albert, der Prinz von Wales, später König Edward VII., bei einem Besuch im Heiligen Land ein Jerusalem-Kreuz auf den Arm tätowieren. Als seine Söhne, der Duke of Clarence und der Duke of York (später König George V) 1882 Japan besuchten, ließen sich beide Drachen auf ihre Arme tätowieren.

Unter der russischen Königsfamilie trugen Peter der Große, Katharina die Große und Nikolaus II. alle Tätowierungen.

Matrosen-Tattoos

Ein auf einen Fuß tätowiertes Schwein und auf den anderen ein Hahn sollen einen Seemann vor dem Ertrinken schützen. Keines der Tiere kann schwimmen, und man dachte, sie würden helfen, den Seemann schnell ans Ufer zu bringen, wenn er ins Wasser fällt.

Auch anderen beliebten Tätowierungen unter Seglern werden besondere Bedeutungen zugeschrieben:

  • ein Vollschiff zeigt, dass der Seemann Kap Hoorn umsegelt hat
  • ein Anker zeigt an, dass er den Atlantik befahren hat
  • ein Drache zeigt an, dass der Träger auf einer chinesischen Station gedient hat
  • eine Muschelschildkröte zeigt, dass der Seemann den Äquator überquert hat
  • 'Hold' tätowiert auf den Knöcheln einer Hand und 'schnell' auf der anderen sollen es dem Träger ermöglichen, die Takelage besser zu greifen

Gesellschaft tats

Winston Churchills Mutter, Lady Randolph Churchill, hatte sich eine Schlange am Handgelenk tätowieren lassen.

Es wurde im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert für Aristokraten, einschließlich Frauen, in Mode, sich tätowieren zu lassen. Damals war das Tätowieren sehr teuer und die Leute zahlten hohe Summen für ihre Designs. Später, als die Kosten gesenkt wurden, wurde das Tätowieren von den unteren Schichten übernommen und die Praxis geriet bei der sozialen Elite in Ungnade.

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Die am meisten tätowierte Person der Welt

Die am meisten tätowierte Person der Welt war bis vor kurzem Tom Leppard, der auf der schottischen Isle of Skye lebte. Er hat 99,9 Prozent seines Körpers mit einem Leopardenfell-Design bedeckt.

Der Eintritt in das National Maritime Museum ist frei, täglich ab 10 Uhr geöffnet

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