Steuerunsicherheit: A Divided Americas ungeformte Sicht auf das föderale Steuersystem

Mit Steuersenkungen als Kernstück der innenpolitischen Agenda der Bush-Regierung machte sich der Präsident in diesem Frühjahr selbst auf den Weg, um öffentliche Unterstützung zu gewinnen. Aber als der Kongress und das Weiße Haus das Thema tief in das Geheimnis von Hunderten von Milliarden Dollar an Steuergeldern trugen, schien die Steuerpolitik nie über den Beltway hinaus Anklang zu finden. Wieso den? Was denken Amerikaner wirklich über Steuern und Steuerpolitik?





Im Februar und März 2003 gingen National Public Radio, die Kaiser Family Foundation und die Kennedy School of Government der Harvard University dieser Frage nach. Obwohl viele Meinungsforschungsinstitute zu diesem Thema befragt haben, wurde die Umfrage von NPR/Kaiser/Kennedy School entwickelt, um tiefer zu graben – um nicht nur die Meinungen der Amerikaner zu Steuerfragen zu untersuchen, sondern auch, warum sie ihre Meinung vertraten und wie viel sie verstanden haben über das föderale Steuersystem.



es ist eine kleine weltverschwörung

Änderung des Steuersystems



Wie bei so vielen Fragen der öffentlichen Ordnung spalten sich die Amerikaner ziemlich genau in ihrer Grundüberzeugung über das Bundessteuersystem. Ungefähr die Hälfte (52 Prozent) sagen, dass mit dem föderalen Steuersystem so viel falsch ist, dass der Kongress es komplett überarbeiten sollte, während 44 Prozent sagen, dass das System ziemlich gut funktioniert und nur geringfügige Änderungen erforderlich sind, um es besser zu machen.



Ebenso teilt die Öffentlichkeit ziemlich gleichmäßig, ob die Bundeseinkommensteuern zu hoch sind und ob das Steuersystem gerecht ist. Etwa die Hälfte (51 Prozent) gibt an, zu viel an Bundeseinkommensteuern zu zahlen, 43 Prozent sagen, dass sie etwa den richtigen Betrag zahlen, und 3 Prozent sagen, dass sie zu wenig zahlen. In der Frage der Fairness sagen wiederum etwa die Hälfte (51 Prozent) das föderale Steuersystem für gerecht, während etwa die Hälfte (48 Prozent) es für ungerecht hält. Interessanterweise ist der Anteil der Amerikaner, die die Bundeseinkommensteuern für zu hoch halten, in den letzten Jahren zurückgegangen, ebenso wie der Anteil der US-Steuerungerechtigkeit (siehe Abbildungen 1 und 2).



Die Ergebnisse zur Steuerbelastung und zur Fairness-Frage deuten darauf hin, dass die Amerikaner möglicherweise weniger geneigt sind, Steuersenkungen oder grundlegende Änderungen des Steuersystems zu unterstützen als in den letzten Jahren, weil sie heute relativ zufriedener mit der Lage sind. Aber es gibt eindeutig Unzufriedenheit, und die Umfrage untersucht, was die Amerikaner derzeit ändern wollen.



Reform des föderalen Steuersystems

Das Team von NPR/Kaiser/Kennedy School fragte nach zwei konkreten Vorschlägen für Steuersenkungen – Abschaffung der Dividendensteuer und Abschaffung der Erbschaftssteuer. Sie fragte auch nach zwei Vorschlägen, die das derzeitige föderale Steuersystem vollständig reformieren würden – die derzeitige gestaffelte Einkommensteuer durch eine Pauschalsteuer oder durch eine Verbrauchsteuer (so etwas wie eine nationale Umsatzsteuer) zu ersetzen. Ein Ziel war es herauszufinden, ob sich die Leute zu diesen Themen eine Meinung gebildet haben, also wurde zunächst gefragt, ob der Befragte etwas befürwortet oder ablehnt oder nicht genug davon gehört hat, um eine Meinung zu haben. Dies gab den Leuten eine ehrenhafte Art zu sagen, ich weiß es nicht. (Siehe Tabelle 1.) Bei einigen Fragen wurde auch untersucht, was die Befragten über ein Thema wussten und ob ihr Wissen mit ihren Meinungen in Zusammenhang stand.




Tabelle 1: Die Reaktion der Öffentlichkeit auf die Änderung des Steuersystems
GEFALLEN ABLEHNEN WEISS NICHT
Abschaffung der Erbschaftssteuer 57% fünfzehn% 28%
Abschaffung der Dividendensteuer
Frage wie eingangs gestellteins fünfzehn 12 72
Frage ausgearbeitetzwei 43 42 14
Umstellung auf Pauschalsteuer 36 32 31
Umstellung auf eine verbrauchsabhängige Steuer3 24 38 38
Steuersenkungen von Präsident Bush
Beschleunigung der Steuersenkungen 31 einundzwanzig 48
Sie dauerhaft machen 23 17 60

NPR/Kaiser/Kennedy School Survey of Americans’ Views of Taxes, 2003



1. Argumente für und gegen die Dividendensteuer wurden den Befragten nicht vorgelegt. Die Frage wurde nur gestellt
derjenigen, die angaben, von dem Vorschlag zur Abschaffung der Dividende gehört zu haben. Begünstigung und Ablehnung des Befragten
Prozent der Gesamtbevölkerung. Weiß nicht umfasst die 61 Prozent, die noch nie davon gehört haben
Vorschlag zur Abschaffung der Steuer

2. Den Befragten wurden Argumente für und gegen die Dividendensteuer vorgelegt.

3. Die Befragten wurden gefragt, ob eine nationale Umsatzsteuer eine gute Idee wäre (Begünstigung) oder
schlechte Idee (ablehnen.)




Die meisten Amerikaner (61 Prozent) hatten noch nie von dem Vorschlag zur Abschaffung der Dividendensteuer gehört, und von den 38 Prozent, die dies getan hatten, gaben mehr als ein Viertel (28 Prozent) an, nicht genug darüber zu wissen, um eine Meinung zu haben. Angesichts der Argumente für und gegen die Dividendensteuersenkung spaltete sich das Land erneut in der Mitte: 43 Prozent befürworteten die Abschaffung der Steuer und 42 Prozent waren dagegen (14 Prozent gaben an, sie wussten nicht, ob sie die Abschaffung der Steuer befürworteten oder ablehnten ).



In der Erbschaftsteuerfrage gab es zwar ebenfalls einen hohen Anteil an Weiß nicht (28 Prozent), aber eine Mehrheit (57 Prozent) sprach sich zunächst für eine Abschaffung aus. Auf die Frage nach dem Grund stimmten 92 Prozent zu, dass das Geld bereits einmal besteuert wurde und nicht noch einmal besteuert werden sollte, 74 Prozent stimmten zu, dass die Steuer den Verkauf von Kleinunternehmen und Familienbetrieben erzwingen könnte, und 69 Prozent stimmten zu, dass sie [sie] betreffen könnte. irgendwann mal.

Selbst unter den 33 Prozent, die wussten, dass die Erbschaftssteuer nur wenige Familien betrifft, sprach sich eine Mehrheit für die Abschaffung der Steuer aus. Aber diese Unterstützung ist möglicherweise nicht so stark, wie es auf den ersten Blick scheint. Während in der Ausgangsfrage nur 15 Prozent der Öffentlichkeit gegen die Abschaffung der Erbschaftssteuer sprachen, sagten weitere 26 Prozent, dass sie die Erbschaftssteuer nur für Nachlässe von 1 Million US-Dollar oder mehr beibehalten möchten. Zusammengenommen befürworteten das 41 Prozent das geltende Gesetz. Eine Mehrheit (52 Prozent) wollte eine Erbschaftssteuer auf Nachlass von 5 Millionen US-Dollar oder mehr beibehalten. Nur 26 Prozent befürworteten die Abschaffung der Erbschaftssteuer im Wert von mehr als 25 Millionen US-Dollar.



Weniger als zwei von fünf (36 Prozent) befürworteten die Ablösung des derzeitigen gestaffelten Einkommensteuersystems durch ein pauschales System, und nur rund ein Viertel (24 Prozent) hielt es für sinnvoll, die Einkommensteuer durch eine Verbrauchsteuer zu ersetzen. Auch hier sagten viele Leute, sie wüssten über beide Themen nicht genug, um eine Meinung zu haben – 31 Prozent bei der Pauschalsteuer und 38 Prozent bei der Verbrauchssteuer.



Viele dieser Vorschläge zur Überarbeitung des Steuersystems werden als Weg zu seiner Vereinfachung angesehen, und tatsächlich findet die überwiegende Mehrheit der Amerikaner (87 Prozent) das föderale Steuersystem komplex. Bei der Frage nach den Gründen für die Komplexität war die häufigste Wahl, dass es so viele verschiedene Arten von Abzügen und Steuergutschriften und so viele Regeln für deren Verwendung gibt. Amerikaner lehnen Abzüge jedoch nicht ab. Solide Mehrheiten sagten, es sei fair, Familien mit mehr unterhaltsberechtigten Kindern (76 Prozent), mehr Krankheitskosten (71 Prozent), mehr Spenden für wohltätige Zwecke (62 Prozent) und einer Hypothek (55 Prozent) zu gewähren. Auf theoretischer Ebene sagten außerdem sieben von zehn Amerikanern (72 Prozent), dass das Steuersystem verwendet werden sollte, um Dinge wie die Finanzierung eines Eigenheims, Spenden an Wohltätigkeitsorganisationen und den Abschluss einer Krankenversicherung zu fördern. Nur 23 Prozent gaben an, dass das Steuersystem ausschließlich zur Einnahmensteigerung verwendet werden sollte.

Steuersenkungen im Busch

Die gespaltene Haltung der Öffentlichkeit zum Steuersystem spiegelt sich in den öffentlichen Ansichten zu den Vorschlägen der Bush-Regierung wider, die Steuersenkungen von 2001 zu beschleunigen und dauerhaft zu machen. Etwa ein Drittel (31 Prozent) befürwortete und 21 Prozent lehnten eine Beschleunigung der Steuersenkungen von 2001 ab, damit sie bald in Kraft treten würden. 23 Prozent befürworteten die dauerhafte Einführung der Steuersenkungen von 2001, während 17 Prozent dagegen waren. Bedeutsamer ist jedoch die Zahl der Personen, die angaben, nicht genug über diese Themen zu wissen, um eine Meinung zu haben: 48 Prozent hatten keine Meinung zu einer Beschleunigung der Steuersenkungen und 60 Prozent hatten keine Meinung zu einer dauerhaften Umsetzung der Steuersenkungen von 2001 .

Ankurbeln der Wirtschaft

Zum Zeitpunkt der Umfrage machten sich die Amerikaner Sorgen über die schwächelnde Wirtschaft und die Notwendigkeit, das Wirtschaftswachstum anzukurbeln. Präsident Bush hat seine Steuersenkungen befürwortet, um die träge Wirtschaft anzukurbeln. Die Demokraten ihrerseits haben andere Steuersenkungen als wirtschaftliche Stimulanzien vorangetrieben.

Welche Jahre sind das 18. Jahrhundert

Die NPR/Kaiser/Kennedy School Poll fragte die Befragten, ob vier mögliche Steuersenkungen die Wirtschaft ankurbeln würden. 54 Prozent glaubten, dass eine pauschale Senkung der Einkommensteuern die Wirtschaft ankurbeln würde, 28 Prozent nicht und 18 Prozent wussten nicht genug, um etwas zu sagen. Aber nur eine Minderheit der Amerikaner glaubte, dass ein Rabatt von 300 US-Dollar pro Steuerzahler (43 Prozent), eine Senkung der Dividendensteuer (35 Prozent) oder eine vorübergehende Senkung der Lohnsteuern (24 Prozent) die Wirtschaft ankurbeln würden.

Die Unterschiede zwischen den Parteien waren krass. Republikaner sagten eher als Demokraten (70 Prozent gegenüber 44 Prozent), dass eine pauschale Steuersenkung die Wirtschaft ankurbeln würde. Ähnliche Unterschiede bestanden darin, ob die Abschaffung der Dividendensteuern (50 Prozent gegenüber 25 Prozent) und eine Steuerermäßigung von 300 USD pro Person (50 Prozent gegenüber 38 Prozent) die Wirtschaft ankurbeln würden.

Interessanterweise gaben nur 19 Prozent der Befragten an, dass sie einen Steuernachlass von 300 US-Dollar oder bis zu 1.200 US-Dollar pro Familie ausgeben würden – eine Maßnahme, von der viele glauben, dass sie einen kurzfristigen wirtschaftlichen Anreiz bieten würde. Deutlich mehr sagten, sie würden es sparen oder investieren (41 Prozent) oder es verwenden, um bereits geschuldetes Geld zurückzuzahlen (40 Prozent).

Kenntnisse des Steuersystems

Ein wichtiger Vorbehalt ist jedoch angebracht, wenn es um diese Meinungen zum Steuersystem geht. Als Buch von Michael Delli Carpini und Scott Keeter aus dem Jahr 1996 Was Amerikaner über Politik wissen und warum sie wichtig ist , hat gezeigt, dass Menschen, die sich mit einem Thema auskennen, eher in der Lage sind, fundierte politische Entscheidungen zu treffen. Aber die Steuerpolitik gehört nicht zu den Themen, über die die Amerikaner informiert sind. Die Umfrage von NPR/Kaiser/Kennedy School zeigt, dass viele Amerikaner mit der grundlegenden steuerpolitischen Debatte nicht vertraut sind und wesentliche Prinzipien des föderalen Steuersystems nicht verstehen (Tabelle 2). Zum Beispiel wusste die Hälfte der Bevölkerung (50 Prozent) nicht, dass die Bundeseinkommensteuern in den letzten zwei Jahren gesenkt wurden; weniger als die Hälfte (43 Prozent) wussten, dass Sozialversicherungs- und Medicare-Steuern nicht Teil der Bundeseinkommensteuer sind; und fast zwei Drittel (63 Prozent) waren der Meinung, dass Menschen mit niedrigem oder mittlerem Einkommen den höchsten Anteil ihres Einkommens an Bundessteuern zahlen (nur 25 Prozent wussten, dass Menschen mit hohem Einkommen dies tun).


Tabelle 2: US-amerikanisches Steuerwissen,
nach Haushaltseinkommen
Haushaltseinkommen


WISSEN TOP 5%
0.000+ Kenntnisstaffel der Steuern Geringes Wissen über Steuern Mittleres Wissen über Steuern 35 33 Hohes Wissen über Steuern 16zu 53 Zu den in die Skala einfließenden Fragen gehören: Gab es in den letzten zwei Jahren eine Bundeseinkommensteuersenkung? Ist gewesen 49zu 70 War nicht 3. 4zu 24 Weiß nicht genug um es zu sagen 17zu 7 Wie funktioniert die Bundeseinkommensteuer im Allgemeinen? Personen mit höherem Einkommen werden mit einem höheren Prozentsatz besteuert 59zu 90 Jeder zahlt den gleichen Prozentsatz 12zu 3 Weiß nicht genug um es zu sagen 29zu 7 Glauben Sie, dass der Betrag, der von Ihrem Gehaltsscheck für die Sozialversicherung und Medicare abgezogen wird, Teil der Bundeseinkommensteuer ist? Nein, es ist nicht Teil der Bundeseinkommensteuer 43zu 64 Ja, es ist Teil der Bundeseinkommensteuer 30 25 Weiß nicht genug um es zu sagen 27zu 9 Welche Gruppe zahlt den höchsten Anteil ihres Einkommens an den gesamten Bundessteuern? Menschen mit hohem Einkommen 23zu 48 Menschen mit mittlerem Einkommen 52zu 41 Menschen mit niedrigem Einkommen 12zu 7 Weiß nicht genug um es zu sagen 13zu 3 NPR/Kaiser/Kennedy School Survey of Americans’ Views of Taxes, 2003

A. Statistisch anders als die oberen 5 % des Einkommens (0.000+)


Basierend auf einer Reihe von Wissensfragen stellte die NPR/Kaiser/Kennedy School Poll fest, dass die Amerikaner mit dem höchsten Einkommen (diejenigen, die 150.000 US-Dollar oder mehr pro Jahr verdienen und damit landesweit zu den obersten 5 Prozent des Einkommens gehören) am besten über die Steuer Bescheid wussten System. Mehr als die Hälfte dieser einkommensstarken Amerikaner (53 Prozent) verfügte über ein hohes Maß an Wissen über das Steuersystem, während dies nur 16 Prozent der übrigen Bevölkerung taten.

Diese Situation ist nicht einzigartig. Frühere Studien, sowohl unsere eigenen als auch die anderer Analysten, haben gezeigt, dass die Amerikaner kein fundiertes Wissen über die Funktionsweise der Wirtschaft haben. Diese Situation hat enorme Auswirkungen auf die Regierungsführung des Landes, da der Großteil der Öffentlichkeit in Debatten über die Zukunft der Steuerpolitik benachteiligt ist. Die Debatte kann sich auf diejenigen richten, die ganz oben auf der Einkommensskala stehen, die die meisten Steuern zahlen, weil sie das meiste Wissen haben. Diejenigen, die am meisten von der Progressivität des föderalen Steuersystems profitieren, können sich möglicherweise nicht vollständig an der Debatte beteiligen, weil sie zu wenig über die Funktionsweise des Systems wissen. Um in Zukunft eine breitere Debatte über die Steuerpolitik zu führen, müssen die Politiker, Schulen, Colleges und die Medien des Landes alle Amerikaner besser über das Steuersystem informieren, das ihr Leben so beeinflusst.

Sollte die Wirtschaft im Wahlkampf 2004 weiter einbrechen, werden die Amerikaner sicherlich hören wollen, wie die Kandidaten sie wieder in Gang bringen wollen, und in dieser Debatte dürfte die Steuerpolitik eine Rolle spielen. Die hier präsentierten Ergebnisse zeigen, dass die Amerikaner in dieser Frage wie bei so vielen anderen ziemlich gleichmäßig gespalten sind. Die Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass die allgemeine Unkenntnis der Amerikaner über das Steuersystem Politikern und Interessengruppen erheblichen Spielraum bei der Argumentation lässt. Beide Seiten müssen aufpassen, dass ihre Gegner nicht die Tagesordnung bestimmen.