Team Trump trifft Europa

In München hat die Trump-Administration an diesem Wochenende eine willkommene Änderung an einem der wichtigsten Punkte der erklärten außenpolitischen Agenda des Präsidenten vorgenommen – der NATO.



Als Kandidat signalisierte Donald Trump seine langjährige Abneigung gegen US-Bündnisverpflichtungen und seine Überzeugung, dass die NATO eine Abzocke für die amerikanischen Wähler sei. Als designierter Präsident forderte er in einem ausführlichen Interview mit deutschen Zeitungen eine stärkere europäische Beteiligung an der Lastenteilung in der NATO, stellte aber auch den Wert des Mechanismus selbst in Frage – unter Hinweis auf das Bündnis als veraltete Organisation .

Als sich europäische Beamte in München zu einer jährlichen hochrangigen Konferenz zur transatlantischen Sicherheit versammelten, lautete die zentrale Frage im Raum: Wie würde Donald Trump die Position einnehmen? Die Antwort kam in Form von zwei wichtigen Reden hochrangiger Trump-Beamter.





Ein Warnschuss aus dem Pentagon

Der Münchner Sicherheitskonferenz , eine Art Davos für Security-Winks, hat einen Rhythmus. Normalerweise senden die Vereinigten Staaten im Vorfeld des Forums ein Signal in Form einer politischen Rede, und in München selbst treffen sich sowohl hochrangige Kabinettsbeamte als auch Mitglieder des Kongresses mit ihren europäischen und russischen Amtskollegen, um über den Zustand Amerikas zu kommunizieren Außenpolitik und zur Diskussion von Nebenabreden.

Dieses Jahr war es nicht anders. Im Vorfeld der Konferenz machte Verteidigungsminister James Mattis eine Erklärung an die NATO das hat zweierlei bewirkt. Es wiederholte die traditionelle amerikanische Forderung nach höheren europäischen Ausgaben, markierte aber auch eine Abkehr. Mattis klang wie ein Trump-Anhänger und sagte, wenn Europa seine Ausgaben nicht erhöhen würde, würde das amerikanische Engagement nachlassen.



Mattis' Freunde waren bemüht zu sagen, dass dies einfach eine Wiederholung der traditionellen amerikanischen Politik war. Aber in Wahrheit ging es noch weiter und machte Amerikas Engagement für die NATO im Wesentlichen von einer Erhöhung der europäischen Ausgaben abhängig. In München selbst bekräftigte Mattis diese Punkte in eine kurze, knappe Aussage das ließ die Europäer sich fragen, was die wahre Position der USA war. Die deutsche Verteidigungsministerin sagte, ihre Regierung werde ihrer Zusage zur Erhöhung der Verteidigungsausgaben nachkommen, und Mattis wies darauf hin, dass seine Botschaft angekommen sei. Tatsächlich übertönte das Drama um den Rücktritt des Nationalen Sicherheitsberaters Michael Flynn und Trumps lange Pressekonferenz Mattis‘ Äußerungen weitgehend.

Geben Sie den Vizepräsidenten ein

Allerdings in die wichtigste amerikanische Rede in München vertrat Vizepräsident Mike Pence eine andere Haltung. Er begann seine Rede mit der Betonung, dass er eine Botschaft von Präsident Trump selbst bei sich trug. Die Botschaft war einfach: Amerikas Bekenntnis zur NATO war bedingungslos und eindeutig.

Später in seiner Rede wiederholte Pence tatsächlich die Forderung nach höheren Ausgaben und argumentierte, dass jetzt wirklich die Zeit für Europa sei, mehr von der Last zu teilen – ein Punkt, über den es im offiziellen Washington sehr wenig Meinungsverschiedenheiten gibt. Allerdings machte er das eine keineswegs vom anderen abhängig. Tatsächlich machte er alles, um klarzustellen, dass die Vereinigten Staaten Europas beste Sicherheitsgarantie bleiben würden, auch gegen mögliche russische Exkursionen ins Baltikum und seine Aggressionen in der Ukraine. Pences Rede schien eine Erkenntnis zu signalisieren, dass die instinktive Herangehensweise des Präsidenten an Russland nach der offensichtlichen russischen Einmischung in die US-Wahlen einfach politisch nicht durchgehen konnte. (Da ist das, und es gibt die Tatsache, dass kein einziges Mitglied seines außenpolitischen Kabinetts mit ihm in Bezug auf Russland übereinstimmt.)



Pence änderte den Grund für Trumps Außenpolitik und machte deutlich, dass die Vereinigten Staaten ihr traditionell unerschütterliches Engagement für die NATO und die europäische Sicherheit fortsetzen werden.

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Es gab noch andere Elemente in Pences Rede, aber der wesentliche Punkt war seine Bekräftigung des amerikanischen Engagements für Europa. In Bezug auf Trumps Frage, ob die NATO obsolet sei, und sogar Mattis' Fragezeichen, ob Amerikas Engagement teilweise von europäischen Ausgaben abhängig war, änderte Pence den Grund für Trumps Außenpolitik und machte deutlich, dass die Vereinigten Staaten ihr traditionell unerschütterliches Engagement für die NATO und europäische Sicherheit. Er äußerte sich konkret, wenn auch äußerst spärlich, in Bezug auf ein fortgesetztes amerikanisches Engagement für eine nach vorne gerichtete Präsenz in Polen und dafür, Russland in der Ukraine zur Rechenschaft zu ziehen. Er äußerte sich weitschweifig, wenn auch unspezifisch, in Bezug auf die Kampagne gegen den radikalislamischen Terrorismus, die seiner Ansicht nach jetzt entfaltet werden müsse.

Ein willkommener Wendepunkt

Ausgehend von Trumps geäußerter Feindseligkeit gegenüber der NATO war dies ein willkommener Wendepunkt. Hier herrscht jedoch eine Tyrannei geringer Erwartungen; Es sollte keine Neuigkeit sein, dass die Vereinigten Staaten der NATO Vorrang vor Russland geben. Und Pence tat wenig, um darzulegen, wo seiner Meinung nach die NATO einen anderen Beitrag zur Terrorismusbekämpfung leisten sollte oder wie sie beim Wiederaufbau und der Stabilisierung oder ähnlichen spezifischen Ideen besser sein könnte. Dennoch machte es Pences Erklärung für Präsident Trump etwas schwieriger, sich von den NATO-Verpflichtungen zu lösen, und das sind gute Nachrichten.



Was geholfen hätte, wären Beweise dafür, dass Trump selbst bemerkte, dass dies geschah. Angesichts der Tatsache, dass sein Vizepräsident und seine drei höchsten außenpolitischen Kabinettsmitglieder – Mattis, Außenminister Rex Tillerson und Heimatschutzminister John Kelly – alle in Deutschland für ihre ersten europäischen außenpolitischen Engagements waren, würde sogar ein Tweet von Trump, der ihre Botschaft bekräftigte, haben viel getan, um den Leuten zu versichern, dass sie tatsächlich für den Präsidenten sprechen. Stattdessen twitterte Präsident Trump über die Fake News, die Presse als Feind und seine eigene Pressekonferenz. Als Kandidat rühmte Trump seine Geschäftserfahrung; Ich kenne jedoch kein Unternehmen, das erfolgreich ist, indem sein CEO seine Top-Leutnants ignoriert oder untergräbt.