Teleskopgeschichten: ein monumentales Instrument

Standort Königliches Observatorium

19. Februar 2009

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In den Nachrichten dieser Woche haben Sie vielleicht gelesen, dass die Monument in der Nähe der London Bridge wurde gerade nach Restaurierungsarbeiten wiedereröffnet. Diese große Säule wurde neben der Themse als Denkmal für den Großen Brand von London von 1666 errichtet und 1677 fertiggestellt. Was jedoch nicht so bekannt ist, ist, dass ihre Designer, Christopher Wren und Robert Hooke, sie beabsichtigten, verwendet zu werden als Teleskop.

Das Monument wurde als eine Art Teleskop entworfen, das als Zenitteleskop bekannt ist und verwendet wird, um Sterne zu beobachten, die direkt über ihnen vorbeiziehen. Wren und Hooke hofften, dass sie durch die Betrachtung eines bestimmten Sterns möglicherweise eine Sternparallaxe erkennen könnten – eine Änderung der Position eines beobachteten Objekts, die durch eine Änderung der Position des Beobachters verursacht wird. Dies sollte beobachtet werden, wenn sich die Erde um die Sonne bewegte, aber Astronomen konnten es noch nicht entdecken. Tatsächlich wurde erst im 19. Jahrhundert endlich eine stellare Parallaxe beobachtet.



Hier war die gesamte Struktur das Teleskop. Der Betrachter saß in einem Raum im Untergeschoss und blickte durch die „Röhre“ der Wendeltreppe nach oben. Die brennende Urne oben hatte einen Klappdeckel, der sich zum Betrachten öffnen ließ. Leider war es der Aufgabe nicht gewachsen, da es sich bei verschiedenen Temperaturen ausdehnte und zusammenzog und im Wind schwankte. Versuchen Sie, nicht daran zu denken, wenn Sie nach oben gehen!

Ich werde während des Internationalen Jahres der Astronomie 2009 regelmäßig über Teleskope bloggen und einige der Geschichten hinter realen und imaginären Instrumenten aus den Sammlungen des National Maritime Museum und anderswo enthüllen.

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The Monument, von John Stow, Ein Überblick über die Städte London und Westminster