Das Teleskop, das den Nullmeridian definierte

Erfahren Sie mehr über den Airy Transit Circle

Airys Transit Circle und der Beginn des Universal Day

Die Geschichte des Astronomen Royal George Biddell Airy und des bemerkenswerten Airy Transit Circle-Teleskops, das er am Royal Observatory Greenwich entworfen hat.

1961 Weltraumschimpanse Name

Es ist nun über 160 Jahre her, seit dem „ersten Licht“ für den Airy Transit Circle – die erste Beobachtung mit dem Teleskop, die den Nullmeridian der Welt definieren würde.



Transitkreis

Der Airy Transit Circle (Teleskop) wurde vom Astronomen Royal George Biddell Airy entworfen. Die erste Beobachtung erfolgte am 4. Januar 1851, drei Tage später, als Airy aufgrund des englischen Wetters beabsichtigt hatte. Der Kreis blieb bis 1938 ununterbrochen in Gebrauch, und die letzte Beobachtung wurde 1954 gemacht.

Der Transit Circle befindet sich in seiner Originalhalterung im Transit Circle Room. Es wurde von Astronomen sofort als Instrument von großer Genauigkeit erkannt. Aber seine Bedeutung für alle anderen geht auf eine Konferenz zurück, die 1884 in Washington DC abgehalten wurde, um ein internationales Zeitzonensystem zu schaffen. Es wurde vereinbart, dass die durch das Fadenkreuz markierte Meridianlinie im Okular des Airy Transit Circle den Längengrad 0° und den Beginn des Welttages anzeigt.

„Der Beobachter, der das Vorbeiziehen eines Sterns beobachten möchte, muss zwei Dinge beachten: er muss wissen, in welche Richtung er sein Teleskop ausrichten muss, und zu welcher Zeit er nach dem Stern suchen muss. Dann, etwa zwei Minuten vor der verabredeten Zeit, nimmt er seinen Platz am Okular ein. Als er hineinschaut, sieht er eine Reihe von vertikalen Linien über seinem Gesichtsfeld… Der Stern kommt „ohne Eile, ohne Ruhe“, bis er einen der glänzenden Fäden erreicht. Zapfhahn! Der Finger des Beobachters fällt scharf auf den Knopf. Etwa drei oder vier Sekunden später hat der Stern einen weiteren 'Draht' erreicht, wie die Spinnenfäden allgemein genannt werden. Zapfhahn!'

E. Walter Maunder, Assistent am Royal Observatory, 1900.

Durchführen einer Transitmessung

Ein Transitkreis wird verwendet, um zwei Messungen durchzuführen - die Zeit, zu der ein Stern den Meridian überquert, während er sich von Ost nach West über den Himmel bewegt, und den Winkel des Sterns über dem Horizont. Aus diesen Messungen kann ein Astronom die Himmelskoordinaten des Sterns berechnen – seine genaue Position am Himmel relativ zu anderen Sternen. Wenn die Koordinaten des Sterns bereits bekannt sind, kann der Durchgang eines Sterns über den Meridian verwendet werden, um die Uhren an einem Observatorium zu stellen.

Um den Airy Transit Circle zu nutzen, wurde zunächst das Dach des Observatoriums geöffnet, damit das Teleskop den Himmel beobachten kann. Als nächstes wurde ein Stern für eine Messung ausgewählt und das Teleskop wurde auf den Winkel dieses Sterns am Himmel gekippt. Anschließend wartete der Beobachter, bis die Erdrotation den Stern über das Sichtfeld des Okulars des Teleskops trug. Als der Stern den Meridian überquerte, wurde seine Position mit einer Reihe von Drähten (eigentlich Spinnennetzfäden) im Okular des Transitteleskops gemessen.

Die Mikroskope zur Höhenmessung des Airy Transit Circle

Nachdem eine Transitbeobachtung gemacht worden war, maß der Beobachter den Winkel, um den das Teleskop geneigt war, indem er ein Mikroskopsystem verwendete, um eine hochpräzise Skala an der Seite des Transitkreises abzulesen. Diese Messung ergab den Winkel des Sterns über dem Horizont, der in seinen Winkel über oder unter dem Himmelsäquator oder Deklination umgerechnet werden konnte. Der Airy Transit Circle könnte verwendet werden, um die Deklination von Sternen mit einer Genauigkeit von 0,01 Bogensekunden zu messen.

Greenwich Mean Time

Bestimmte Sterne, deren Positionen am Himmel genau bekannt waren, wurden als „Uhrensterne“ bezeichnet. Aus ihren Koordinaten ließen sich die Laufzeiten dieser Sterne im Vorfeld der eigentlichen Beobachtungen sehr genau berechnen. Dies ermöglichte es Astronomen, die Genauigkeit der Standarduhr zu überprüfen und sie auf die richtige Zeit einzustellen. Auf diese Weise wurden Beobachtungen von Sternen mit dem Transitkreis verwendet, um die Greenwich Mean Time festzulegen.