Hartnäckige Frauen im Reich der Buchstaben

24. Mai 2019

Die Wende zum 18. Jahrhundert mag ein seltsamer Ort sein, an dem höfliche Briefe von Frauen für die Royal Navy von großer Bedeutung sind. Zusammen mit dem Ausbruch revolutionärer Gewalt in Frankreich warf das Gespenst Napoleons einen Schatten über Europa. Doch Anfang des 19. Jahrhunderts zeigt die Korrespondenz zwischen Müttern und Ehefrauen mit John Markham im Admiralitätsrat die überraschende Rolle, die diese Frauen dabei spielten versuchen, das Überleben ihrer Familie zu sichern.

Vier Frauengeschichten

Diese Frauen verstanden ihre erwartete Rolle in der Gesellschaft und wie sie sich ausdrücken sollten. Regelmäßig konsultierten sie gängige Anleitungen zum Schreiben von Briefen. Ein häufiges Thema in der Korrespondenz, die Markham von besorgten Müttern und Ehefrauen erhielt, war die Erinnerung an seine Verbindung zu ihrer Familie.



Mary Webster

Mary Webster, die am 23. März 1806 aus No. 8 Prince's Street, Plymouth Dock schrieb, bat um die Billigung ihres Sohns bei Vizeadmiral Dacres. Um sich einzuschmeicheln, erinnert Mary Markham daran, dass ihr Mann Zimmermann an Bord eines Schiffes war, das Markham einst als Kapitän geführt hatte und auf dem er einen Preis gewonnen hatte, die HMS Hannibal. Tatsächlich enthüllt ein vier Jahre später gesendeter Brief, dass ihr Sohn tatsächlich in die Royal Navy eingetreten ist. Dennoch wird sie im Falle eines verspäteten oder verlorenen Zeugnisses, das die Bestätigung ihres Sohnes an Bord seines neuen Schiffes verhindert, erneut als Diplomatin gerufen.

Backbord- oder Steuerbordseite

H. Zimmermann

H. Carpenter, die am 26. April 1804 von Bord einer Cutter in den Downs schrieb, hielt es für angebracht, Markham im Namen ihres Mannes zu bitten. Herr Carpenter an Bord der HMS Viper vertraute seiner Frau an, dass sich das Schiff in einem sehr schlechten Zustand befinde. Die Lage eines Seemanns des frühen 19. Jahrhunderts war jedoch so prekär, dass er beschloss, seine Vorgesetzten nicht über die Probleme zu informieren. Seine Frau erzählt, dass ihr Mann befürchtet, dass das Schiff abbezahlt werden könnte, was ihm die Möglichkeit nehmen würde, seine Familie zu ernähren, was für ihn [eine] ernsthafte Überlegung ist, nur seinen Lohn zu haben .

In seiner Situation, in der sich der Ruin abzeichnet, bleibt es Mrs. Carpenter und ihren Briefen überlassen, für ihre Familie einzugreifen.

Jemima Crozier

Auch Jemima Crozier, die am 6. Juni 1803 aus Kingsbridge schrieb, hielt es für angebracht, dort zu handeln, wo ihr Mann nicht in der Lage war. Jemima erzählt Markham, dass ihr Mann auf den Westindischen Inseln nichts von der Hektik weiß, die durch die freien Stellen in der namenlosen, aber wahrscheinlich an der Küste gelegenen Abteilung entsteht, in die ihr Mann eintreten wollte. Sie nimmt seine Karriere in die Hand und sagt, dass ihr ältester Sohn nicht versorgt wird, während sein Vater auf See ist. Die damaligen Eheverträge hinderten Jemima daran, ein großes Maß an finanzieller Unabhängigkeit auszuüben. Daher muss sie sich damit abfinden, ohne Erwerb zu produzieren und auf das Beste zu hoffen. Ihre Situation scheint düster und es ist klar, warum sie die Stelle wünscht, zu ihrem Ehemann zu gehen. Er würde bereit sein, mehr Geld zu verdienen und ihre Situation zu verbessern. Wie Mrs. Webster fordert sie die Beziehung ihres Mannes zu Markham, indem sie ihn an den Dienst ihres Mannes an Bord erinnert Hannibal .


Elizabeth Dashwood

Am 30. Mai 1803 schrieb Elizabeth Dashwood aus Plymouth an Markham und teilte ihm mit, dass sie seine Hilfe wünsche, meinem Mann ein Schiff zu besorgen.

Ihr Ehemann, Captain Dashwood, scheint sein Potenzial und damit alles, was seine Familie haben könnte, aus seiner Angst heraus und aus Angst, nicht das Glück zu haben, erfolgreich zu sein, unerfüllt geblieben.

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Nachdem Elizabeth seine Fähigkeiten mit seinen Kollegen bestätigt hatte, nahm sie es auf sich, die Situation zu korrigieren und sich um das Wohl ihrer Familie zu bemühen. Tatsächlich gesteht sie, dass Kapitän D meinen vielleicht aufdringlichen Brief nicht kennt. Einen Monat später, das Thema weiter verfolgend, schreibt sie erneut und geht sogar so weit, ein bestimmtes Schiff zu nennen, La Poulette. Elizabeths Motive, solche Schritte zu unternehmen, werden zumindest teilweise in ihrer Aussage verraten, dass dies das wichtigste Mittel sein wird, uns zu dienen, was darauf hindeutet, dass materielle Stabilität und nicht nur Karrierismus auf dem Spiel stand.

Einen Monat später schickte sie einen weiteren Brief, in dem sie Markham an das freundliche Versprechen erinnerte, sich für das zukünftige Wohlergehen von mir und mir zu interessieren. Dieser Brief, so kurz nach dem ersten, wurde durch die Not, die Elizabeth für ihre Familie wahrnimmt, ausgelöst, da Captain Dashwood in letzter Zeit eine sehr beträchtliche Geldsumme durch den Ausfall der Bank seines Bruders in der Bond Street verloren hat, die ihn verpflichtet, sein Bestes zu tun seiner Familie.

Sonne fotografieren

Das ist etwas, wozu Elizabeth eindeutig nicht in der Lage ist, allein zu sein. Elizabeth hofft, dass die Situation gelöst wird, indem Markham ein Schiff für ihren Mann findet, und beendet den Brief mit einem Plädoyer für die Zukunft ihrer Familie.

Die Konventionen des Briefschreibens

Die Kunst des Briefschreibens war in Konventionen verwurzelt. Diese Konventionen verschleiern manchmal die Wahrheit und machen es schwierig, echte Gefühle von Vortäuschung zu unterscheiden. In den hier erwähnten Briefen begründen Frauen ihre erwartete soziale Unterwürfigkeit.

Rebecca Brett sagte, als sie ein Schiff für ihren Sohn anforderte: Ich wage es nicht, auf eines hinzuweisen, aber wenn es eine Fregatte sein könnte, wäre ich mehr verpflichtet. In ihrem späteren Brief zur Urkunde beginnt sie mit einer Entschuldigung, wenn ich zu weit gewagt habe, auf Ihre Güte.

H. Carpenter, die die heikle Angelegenheit des Zustands des Schiffes ihres Mannes mitteilt, beginnt mit der Feststellung, dass sie immer ein sehr dankbares Gefühl für die sehr großen Gefälligkeiten haben wird, mit denen Sie mich geehrt haben. Sie bittet dann um Erlaubnis, Sie zu informieren, und setzt sich in die untergeordnete Rolle.

Schließlich hofft Elizabeth Dashwood bei dem Versuch, ihrem Mann zu helfen, Markham wird ihren vielleicht aufdringlichen Brief erleiden. In ihrem zweiten Brief bleibt sie unterwürfig, wenn sie sagt, ich zögere wohl nicht, Sie inständig anzuflehen. In ihrem letzten Brief beginnt sie mit Mai, ich erwarte Verzeihung, indem sie auf Ihr freundliches Versprechen aufmerksam macht, und endet mit der Zuversicht, dass Sie als Vater meine wiederholten Einmischungen bereitwillig entschuldigen werden.

Diese Frauen wussten, dass der Wert ihrer Briefe nicht nur von ihrem Thema, sondern auch von ihrer Form abhängt. Sie nutzten ihr Wissen über Schreibkonventionen, um sicherzustellen, dass ihre Bemühungen höflich und respektvoll interpretiert wurden. Dies trug zur Wahrscheinlichkeit ihres Erfolgs bei.

Elizabeths Brief an Markham vom 18. Juli, in dem der Zusammenbruch der Bank ihres Schwagers in der Bond Street beschrieben wird. (MRK/104/4/40)

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Die Strapazen an Land

Das Leben der Seeleute zu Beginn des 19. Jahrhunderts war äußerst hart und sie befanden sich häufig in Lebensgefahr. Aber auch ihre Frauen und Mütter an Land hatten Schwierigkeiten. Der Schleier von Konvention und Geselligkeit, der den wirtschaftlichen und sozialen Ruin verbarg, war dünn. Allzu oft drohte es abzufallen und das scheußliche Gesicht von Armut und Elend zu offenbaren. Trotz dieser Angst zeigten diese Frauen bemerkenswerte Hartnäckigkeit, indem sie versuchten, die soziale und finanzielle Zukunft ihrer Familien zu sichern und die Wölfe von der Tür fernzuhalten.

Von Conal Priest