Die Kultur der wissenschaftlichen Instrumente des „Mach- und Ausbesserns“

Standort Königliches Observatorium

16. Juli 2012



Becky, Katy und ich hatten eine wundervolle Zeit im Drei Gesellschaften Treffen in Philadelphia, das gerade zu Ende ging. Vielen Dank an Robert Hicks von der Mütter Museum für die hervorragende Arbeit als unser Vorsitzender und Kommentator und an alle Delegierten, die an unserer Sitzung teilgenommen und nützliche Fragen und Kommentare abgegeben haben! Ich sprach über die Realität des Versuchs, alle Arten von Instrumenten der frühen Neuzeit zu transportieren, zu verwenden, zu warten und zu reparieren, einschließlich Schiffszeitmessern auf See und auf Expeditionen – in wechselhaften und manchmal rauen Umgebungen und oft weit entfernt von spezialisierten Reparaturwerkstätten. Während die meisten der veröffentlichten und anderweitig propagierten textlichen und visuellen Darstellungen von Instrumenten diese als idealisierte und unproblematische Präzisionstechnologien darstellten, die „out of the box“ funktionieren würden, waren sie nicht nur im modernen Sinne des Wortes alles andere als präzise und alles andere als einfach zu funktionieren, wurden aber auch oft durch Bewegung und durch Veränderungen der Bedingungen wie Temperatur und Luftfeuchtigkeit gestört oder unterbrochen. Ihre Verwendung auf See und im Ausland – sei es in der Astronomie, Naturphilosophie, Navigation oder Vermessung – wurde oft durch Komplikationen wie Bewegung, schlechtes Wetter und schlechte Sicht sowie schwieriges und unbekanntes Gelände zusätzlich behindert. Dies führte dazu, dass die Gerätebenutzer fast ständig ihre Geräte anpassen, anpassen oder überholen mussten, um diese Hindernisse zu überwinden - daher die ' machen und reparieren ' Kultur. Die Geschichten ihrer ständigen Verhandlungen zwischen Technologie und Umwelt werden oft eher in privater Korrespondenz und unveröffentlichten Aufzeichnungen als im breiteren öffentlichen Dialog veröffentlicht.

Wo ist Perseus heute Nacht am Himmel?
Solche Themen tauchten auch in anderen instrumentenorientierten Vorträgen während der Konferenz auf. Sie standen beispielsweise im Mittelpunkt der Diskussionen über die Bedienung, Beurteilung und Kommunikation der verschiedenen Technologien, die in jedem Vortrag in der Session „Instrumente und Messung“ beschrieben wurden – ein Unifikator, der in den abschließenden Fragen weiter konkretisiert wurde. Yuto Ishibashi vom Imperial College London sprach über 'The Accuracy of the Timeball and the Development of Electrical Timekeeping in Liverpool, 1850-1870', Daniel Mitchell von der University of Hong Kong sprach über 'Controlling the Atmosphere: Discipline and Protocol in the Installation of the Kew Divided-Ring Electrometer“ und Kjell Ericson von der Princeton University schlossen mit „The Universe of Light in the Kingdom of the Pearl: The Gem Test and the Spread of Machine-Mediated Appraisal, c. 1920-1935'. Wie wir anhand solcher Forschungen sehen können, war die Rolle von Schäden, Strömungen und anderen Komplikationen beim Transport und bei der Nutzung von Technologie natürlich nicht auf die Frühe Neuzeit oder die europäische Erfahrung beschränkt. Auch heute noch erwarten wir, dass so viele Technologien funktionieren, sobald wir sie anschließen, aber es ist immer noch üblich, dass Wissenschaftler und Technikfreaks und dergleichen an ihren Werkzeugen und Spielzeugen herumfummeln müssen, um sie in verschiedenen Umgebungen zu betreiben oder zu optimieren. Unser Hauptermittler Simon Schaffer vor kurzem zitiert , am treffendsten, die korrigierende 'Brille' die dem fehlerhaften Spiegel des hinzugefügt werden musste Hubble-Weltraumteleskop im Dezember 1993. Unten sehen Sie einen Vergleich der Bilder von M100 vor und nach der Korrektur der HST-Optik aufgenommen.





Ein Beispiel aus dem frühen zwanzigsten Jahrhundert, das mir immer in Erinnerung geblieben ist, ist der Bruch eines lebenswichtigen Schalters auf dem Bedienfeld des ersten Mondlanders auf dem Mond während der Apollo 11 Mission von 1969 - in der Tat der Schalter, der den Motor hochfahren würde, damit die Astronauten nach Hause zurückkehren konnten! Aber keine Sorge, da Buzz Aldrin konnte den fehlenden Knebel durch einen Tintenstift ersetzen, und er und Neil Armstrong startete den Motor und machte sich auf den Weg.

John Cabot Roadtrip
Bilder: Greenwich Timeball: Royal Museums Greenwich; Hubble- und Apollo-11-Fotos: NASA.