Den Längengrad-Preis gab es nicht

Standort Königliches Observatorium

07. März 2012

Zu Beginn dieses Blogs war es schwer zu sagen, wie sehr wir versuchen sollten, eine Szene zu setzen und wie viel wir nur versuchen sollten, die Forschung und die Aktivitäten, die aus dem Projekt hervorgegangen sind, zu reflektieren. Im Großen und Ganzen haben wir uns für Letzteres entschieden, obwohl Beiträge wie Alexi ist auf Maskelyne waren eine nützliche Möglichkeit, einige der Grundlagen unserer Geschichte zu erläutern. Es scheint jedoch einen Platz für einen Beitrag zu geben, der die Gründe darlegt, warum wir uns als Gruppe immer auf das Finanzielle beziehen werden Belohnung vom Board of Longitude und nicht an die Längengrad-Preis . Ich habe das Bedürfnis nach einem solchen Posten aufgrund der jüngsten Diskussionen über Challenge-Preise in Wissenschaft und Technologie verspürt, die in mein früherer Beitrag und in einem Interview, das ich für World Tonight von BBC Radio 4 gemacht habe (ausgestrahlt am 26. März). Darüber hinaus ist das Verständnis dieses grundlegenden Punkts eine sehr gute Möglichkeit zu erkennen, dass die Geschichte des Längengrades im 18. Jahrhundert nicht nur von John Harrison handelt und dass Zeitmesser keine sofort angenommene und vollständige Lösung waren. Der unmittelbare Grund für diesen Beitrag ist eine Diskussion, die sich auf Twitter um die alte Frage entwickelt hat: „Hat Harrison den Längengrad-Preis gewonnen?“. Das Museum hat dies zuvor beantwortet, obwohl dieser Bericht, wie auch die tatsächlichen Ereignisse, eher dazu neigt, die Frage zu beantworten, sondern eher Debatten darüber anzuregen, ob die Kommissare von Longitude berechtigt waren, die größte Zahlung zurückzuhalten, bis weitere Bedingungen erfüllt sind. Dies alles läuft auf die Auslegung des ursprünglichen Gesetzes hinaus – in dem die Kommissare darüber entscheiden, ob eine erprobte Methode auf See „praktikabel und nützlich“ ist – und wurde viel diskutiert. Obwohl es einige faszinierende Themen zu erforschen gibt, ist die Frage ein Ablenkungsmanöver: Wie mein Titel vermuten lässt, gab es den Längengrad-Preis nicht. Von Anfang an bot das Längengradgesetz neben der Verwendung des Begriffs „Belohnung“ und nicht „Preis“ eine Reihe von Summen, die von der erreichten Genauigkeit abhingen. Später, mit nachfolgenden Handlungen, wuchsen die möglichen Belohnungen, zunächst mit der Erkenntnis, dass Harrison bei der Entwicklung seiner Uhren mit Geldern unterstützt werden musste und in den 1770er Jahren mit dem Wissen, dass eine Handvoll Seeuhren nicht vollständig war Lösung, und dieser Vorteil würde durch das Anbieten weiterer Belohnungen für Verbesserungen an Techniken und Hardware erreicht. Derek Howses Artikel über die Finanzen des Board of Longitude zeigt, was die Kommissare ausgegeben haben. Zwischen 1714 und 1828 machten Belohnungen nur 33 % der Ausgaben aus, während Gemeinkosten (23 %), Expeditionen (15 %) und Veröffentlichungen (29 %) den Rest ausmachten. Die Gesamtausgaben für Belohnungen beliefen sich auf 52.534 £, von denen 22.000 £ an Harrison gingen. Diese Summe setzte sich aus einer Reihe von Zahlungen zwischen 1737 und 1764 zusammen, um seine Zeitmesser zu verbessern und zu testen, 7500 £ wurden 1765 gezahlt (eine weitere Summe wurde angeboten, um dies auf eine Belohnung von 20.000 £ zu erhöhen, wenn zwei weitere Seeuhren hergestellt werden könnten , einer von Harrison und einer von einem anderen Hersteller) und £8750 wurden 1773 durch einen Parlamentsbeschluss zugesprochen. Es ist eine Frage der Interpretation, ob dieser Prozess den Erhalt der maximalen Belohnung darstellt. Für eine Reihe der Zahlungen an Harrison waren zusätzliche Gesetze erforderlich (1762, 1754 und 1765), und schließlich kam das gesamte Geld aufgrund des ursprünglichen Parlamentsgesetzes von der Regierung. Die letzte Zahlung wurde jedoch nicht in den Konten des Verwaltungsrats angezeigt, was die Tatsache bestätigt, dass dieser letzte Schritt außerhalb des Entscheidungsfindungsprozesses der Kommissionsmitglieder stattfand. Interessanter für mich ist, wer die anderen 30.534 Pfund erhalten hat. Erfreulicherweise listet Howses Artikel alle Prämienempfänger in einem Anhang auf. Der Großteil der Belohnungen stammt aus dem Jahr 1765, als der Vorstand seine Karten spielte und die Belohnungen zwischen den beiden erfolgreichen Methoden, der Zeitmessung und der Mondentfernung, aufteilte. Während Harrison im Oktober 1765 seine 7500 Pfund erhielt, im Mai:
  • Leonhard Euler erhielt 300 Pfund 'für Theorums, die von ihm geliefert wurden, um Professor Mayer beim Bau von Mondtischen zu unterstützen'.
  • Maria Mayer erhielt 3000 Pfund als posthume Belohnung an ihr Mann Tobias 'dafür, dass er eine Reihe von Mondtafeln gebaut hat' und dass sie sie Eigentum der Kommissare gemacht hat
  • Katharina Preis, Edmond Halley 's Tochter erhielt 100 Pfund Sterling für die Übergabe mehrerer von Halleys Manuskripten, von denen die Kommissare glaubten, dass sie 'zu nützlichen Entdeckungen für die Navigation führen könnten'.
Während Harrisons Arbeit die Ursache dafür war, dass die Kommissare begannen, sich zu treffen, Protokolle zu führen und Geld auszugeben, gab es andere Auszahlungen vor 1765. Christopher Irwin erhielt 1762-3 £600 für seinen Marinestuhl (der Beobachtungen von Jupiters Satelliten an Bord von Schiffen ermöglichte) und zurück im Jahr 1741, William Whiston erhielt 500 Pfund 'für die Beschaffung eines neuen Satzes astronomischer Instrumente, um den Längengrad an den Küsten dieses Königreichs mit den Variationen der Nadel zu ermitteln und ihm die Möglichkeit zu geben, damit Beobachtungen zu machen'. Harrison war sicherlich der größte einzelne Nutznießer der Longitude Acts, aber im Gegensatz dazu stehen die vielen, die an Mondentfernungen beteiligt sind. Es gibt die Belohnungen für Euler und Mayer, aber 1765 begannen auch die Investitionen in die Computerarbeit (35.559 £ bis 1828) und die Veröffentlichung der Nautischer Almanach . Es gab bereits Ausgaben für mondentfernungsbezogene Hardware, Gehälter für Versuche und Expeditionen und später wurden Summen für die Arbeit an astronomischen Tischen ausgezahlt, zum Beispiel 1537 £ zwischen 1770-93 für Charles Mason 's Bemühungen und 1.200 £ to Josef de Mendoza y Rios für seine Längengradtabellen im Jahr 1814. Nach 1765 gab es zahlreiche Belohnungen, meist in Höhe von Dutzenden oder Hunderten von Pfund. Die größte, nach Harrisons, wurde unter den Offizieren und der Besatzung von aufgeteilt HMS Hekla und Greifer im Jahr 1820, der 5000 £ für das Erreichen von 110 ° W innerhalb des Artikelkreises erhielt, nachdem die Entdeckung der Nordwestpassage im Gesetz von 1818 zu einem der Interessen des Boards wurde. Die Arktisreisen führten auch zu Edward Sabine 1826 erhielt er 1000 Pfund für seine Pendelversuche. Diejenigen, die dazu beigetragen haben, den Chronometer als kommerzielles Produkt zu entwickeln, John Arnold , Thomas Earnshaw und Thomas Mudge , wurden jeweils mit £3000 belohnt. Obwohl es im 18. die Geschichte des Board of Longitude und verschleiert die Art und Weise, wie Longitude-Lösungen entwickelt und verwendet wurden. Rebekah Higgitt wird am 25. September mit dem Astronomen Royal Lord Martin Rees über Herausforderungspreise wie den Longitude Prize 2014 sprechen.