Das sieht eher aus wie ein Sterberegister als ein Tagebuch…

14. Okt. 2019



Der Artikel des Monats Oktober ist ein persönliches Tagebuch von Gilbert James Inglis. Er diente als Zahlmeister an Bord des Sträflingsschiffs Duchess of Northumberland und führte ein Tagebuch auf einer Reise von London nach Hobart, November 1852 bis April 1853 (RMG ID: JOD/150)

Von Gareth Bellis, Archiv- und Bibliotheksmanager





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An Bord der Herzogin von Northumberland wurden 220 weibliche Sträflinge aus der Justizvollzugsanstalt Millbank dorthin überstellt. Begleitet wurden sie von 34 Kindern, die aus Arbeitshäusern im ganzen Land, sogar aus Gloucestershire und Lancashire, kamen, um sich ihren Müttern anzuschließen.



Cover des persönlichen Tagebuchs von Gilbert James Inglis

Das Tagebuch beginnt am Dienstag, 16. November 1852, als die Sträflinge an Bord gebracht werden. Sie werden an Bord des Schiffes in Messen organisiert, die ihre Schlaf- und Essgewohnheiten bestimmen. „Die Frauen“, wie Inglis die Sträflinge in seinem ganzen Tagebuch nennt, sind sowohl bei guter Laune als auch bei guter Gesundheit, als sie an Bord ankommen:

'Die Frauen waren heute sehr aufgeregt, sie waren in Millbank getrennt gehalten worden und jetzt, da sie alle zusammen waren, sangen und tanzten sie fröhlich, nur um Lärm zu machen.'



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Die Frauen dürfen tagsüber an Deck, werden aber über Nacht darunter gesperrt. Sie dürfen weder mit den Matrosen noch von den Matrosen mit ihnen sprechen, aber Inglis merkt an, dass es nicht immer möglich ist, Interaktionen vollständig zu verhindern.

Die Reise beginnt am Samstag, den 27. November, wobei das Schiff seine Liegeplätze verlässt und von Woolwich über Gravesend und Margate ablegt. Die Sträflinge brauchen einige Zeit, um ihre Seebeine zu finden. Viele der Frauen wurden in den ersten sieben Tagen der Reise als seekrank gemeldet. Obwohl zwei Drittel eines Pfunds Fleisch und Brot pro Person und Tag erlaubt sind, waren am Mittwoch, dem 8. Dezember, so viele Frauen krank, dass ihnen Haferbrei statt Fleisch serviert wurde. Auch die Wetterbedingungen gaben Anlass zur Sorge. Ein Sturm vom Freitag, 10. – Sonntag, 12. Dezember, verursachte sowohl Seekrankheit als auch allgemeine Sorge, dass der starke Wellengang „die Frauen alle glauben ließ, dass sie auf den Grund gehen würden“.

Während der Reise finden Gebetsgottesdienste statt und religiöse Traktate werden an die Frauen verteilt, die bereit sind, sie zu lesen. Einiges davon scheint Teil der psychologischen Kontrolle an Bord zu sein, um das Verhalten des Verurteilten in Einklang zu bringen.



'Die Matrone unternahm die humane Leistung, religiöse Traktate an die Frauen zu verteilen (einige von ihnen enthielten Berichte über Schiffswracks usw., die damals dazu gedacht waren, sie zu beleben).'

Die Gefangenen an ihre gefährliche Lage zu erinnern, war nicht die einzige Form der Kontrolle an Bord. Am Samstag, den 20. November, bevor das Schiff ablegt, stellt uns Inglis The Box vor, einen Ort der Einzelhaft für die Sträflinge, die während der Reise Vergehen begehen:

'Der Arzt hat die Frauen eher in eine ruhigere Stimmung geschreckt, indem er sie an die Einzelhaftbox erinnerte, die eine Kiste von etwa sechs Fuß Höhe und etwa zwei Fuß im Quadrat ist, damit sie darin aufrecht stehen können.'



Im Verlauf der Reise wird The Box verwendet, um diejenigen zu bestrafen, die mit anderen Sträflingen gekämpft haben, einschließlich der Fälle von Ann Jones, die am Montag, dem 13. . Inglis beschreibt sie als „eine böse kleine Katze, die sich immer mit jemandem streitet“.

Allgemeine Ungehorsam könnte auch zu Zeit in The Box führen. Charlotte Thaw ist eingesperrt, weil sie 'beleidigende Ausdrücke gegenüber dem zweiten Steuermann' verwendet hat, und am 11. Januar sagt uns Inglis:

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»Jane Nottingham, die hässlichste Frau, die ich je gesehen habe (ich glaube, sie ist 26 Jahre alt, aber Sie würden sie für fünfzig halten), wurde wegen Beleidigung und ungeordnetem Verhalten in die Kiste gesteckt. Sie war in 29 verschiedenen Gefängnissen eingesperrt und ich glaube, ihr letztes Vergehen war das Anzünden eines Heuhaufens.'

Die Box wurde auch verwendet, um diejenigen zu bestrafen, die den Schiffsvorrat stehlen, wie Mary Murphy, die kurz vor der Abfahrt frisches Fleisch stahl, Mary Dunne, die dem Bootsmann am 22. Dezember eine Flasche Rum stahl, und Susan Hunt, die am 24. Januar eingesperrt war für den Diebstahl aus der Galeere. Susan entdeckte, dass The Box ein gefährlicher Ort sein könnte, als jemand sie umwarf, während sie drinnen war, „was sie fast zu Tode erschreckte“!

Susan Jagd

Generell scheint die Disziplin an Bord des Schiffes aber ebenso gewahrt zu sein wie die Lebensbedingungen an Bord. In einem Eintrag vom 6. Januar stellt Inglis fest, dass:

'Die Frauen geben sich große Mühe, ihre Kantinen sauber zu halten, was sie so viel besser macht als Auswanderer, die nie sauber machen, wenn sie nicht gezwungen werden.'

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Neben dem Kochen, Putzen und Waschen, das den Reisealltag ausmacht, werden den Frauen Arbeiten wie Hemden und Stricken zur Verfügung gestellt. Gilbert sinniert ziemlich frech:

'Ich wünschte, ich hätte daran gedacht, Kammgarn mitzubringen, und ich hätte jede Menge Strümpfe anfertigen lassen.'

Zu Beginn der Reise kommt es zu einigen Unfällen, bei denen ein Kind am 7. Dezember versehentlich Zinkchlorid trinkt und sich am 19. Dezember ein weiteres Kind den Oberschenkelknochen bricht. Im weiteren Verlauf der Reise kommt es jedoch zu weiteren Krankheitsfällen. Am 21. Januar notiert Inglis den ersten Todesfall in seinem Tagebuch, ein dreizehn Monate altes Kind, E.A. Walby. In den folgenden sechs Wochen sterben weitere vier Kinder und zwei der weiblichen Häftlinge. Am 11. Februar verzeichnet Inglis:

„Ann Jones im Alter von 42 Jahren hat dieses Leben heute um 10 Uhr verlassen. Jane Nottingham befindet sich in einem sehr gefährlichen Zustand. Es ist seltsam, dass diese beiden Frauen sehr ungern mit dem Schiff kommen und die ganze Zeit, die sie an Bord waren, sowohl für die anderen Frauen als auch für die Matrone sehr lästig waren.'

Jane Nottingham starb am nächsten Tag. Als er den Tod des zweijährigen Henry Mcavoy am 22. Februar feststellt, beklagt Inglis: „Dies sieht eher aus wie ein Sterberegister denn wie ein Tagebuch“.

Wie viele von uns, die anfangen, ein Tagebuch zu führen, beginnt der Autor mit den besten Absichten. Seine frühen Einträge liefern Details über die tägliche Bordroutine und Wetterbeobachtungen. Im weiteren Verlauf der Reise werden die Einträge jedoch kürzer und seltener. Am Freitag, den 7. Januar, stellt Inglis fest, dass „die Zeit eintönig wird“. Montag, der 10. Januar, ist der erste Tag der Reise, für den es keinen Eintrag gibt.

Seine Berichte darüber, warum Frauen in The Box eingesperrt waren, werden sogar weniger detailliert, wobei Bella McKay am 24. Februar als 'für etwas eingesetzt wurde, das meiner Meinung nach Geschichten erzählt'. Auch das Verhalten der Sträflinge wird weniger bemerkenswert, da sich die Besatzung darauf einstellt:

'Wir gewöhnen uns jetzt mehr an die Streitereien und deshalb erwähne ich sie nicht, aber sie waren anfangs eine ziemliche Neuheit.'

Im März sind Einträge im Journal sehr selten, mit nur fünf Einträgen für den Monat. Nach dem 18. März bis 11. April entsteht dann eine große Lücke. Der Eintrag vom 11. April ist ein ermutigendes Update über das Leben an Bord. Es stellt sich heraus, dass dies der vorletzte Eintrag und der letzte ist, in dem uns viel von dem erzählt wird, was passiert:

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„Die Frauen spüren die Bewegung des Schiffes nicht mehr so ​​​​sehr wie früher, sondern kommen bei jedem Wetter an Deck. Einige von ihnen arbeiten sehr hart, um den Köchen zu helfen und das Wasser hochzuschleppen und alle kleinen Arbeiten, die sie erledigen können.'

Am folgenden Tag, Samstag, 12. April 1853, ist der letzte Eintrag: „Fast ruhig. Hatte eine gute Räumung unten'. Das Tagebuch stoppt dann abrupt.

Das Tagebuch von Gilbert Inglis gibt einen faszinierenden Einblick in einen Teil des Alltags eines Häftlingstransportschiffs und auch in das Leben von Frauen auf See, deren Erfahrungen sonst nicht aufgezeichnet würden – auch wenn der Bericht nicht aus ihrer Perspektive geschrieben ist. Es lässt uns darüber nachdenken, was das Tagebuch von Jane Nottingham enthalten würde? Es zeigt auch, wie schwierig es ist, die Disziplin aufrechtzuerhalten, jeden Tag einen Eintrag zu schreiben, selbst wenn alles, was um ihn herum passiert, so routinemäßig und unwürdig erscheint, aufgezeichnet zu werden.

Inglis‘ ist nicht der einzige Bericht über die Reise der Herzogin von Northumberland das überlebt. Das Logbuch des Chirurgen für die Reise, das einige Details der Todesfälle an Bord bestätigt, ist im Nationalarchiv aufbewahrt