Thomas Botelers Afrika-Abenteuer

Illustrationen aus seiner Erzählung von der Reise von H.M. Schiffe Leven und Barracouta

10. Mai 2018

Boteler wurde unter Kapitän William Fitz-William Owen zum Second Lieutenant der Leven und später zum First Lieutenant der Barracouta ernannt. Während einer langen Vermessungsreise zwischen 1821 und 1826, um Teile der afrikanischen Küste zu kartieren, die seit der ersten Welle portugiesischer Entdecker 300 Jahre zuvor nicht vermessen worden waren, schrieb Boteler einen persönlichen Bericht über das, was er sah, und erstellte viele detaillierte und interessante Zeichnungen. Dieser Blog soll einige der Höhepunkte dieser Sammlung von Zeichnungen zeigen, die ich letztes Jahr zusammen mit einer handschriftlichen Kopie des Berichts katalogisieren durfte.



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von Harriet Braine, Archivassistentin

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Kapitän Owens Bericht über dieselbe Reise wurde 1833 in zwei Bänden mit dem Titel Erzählung von Reisen zur Erkundung der Küsten Afrikas, Arabiens und Madagaskars: aufgeführt in H.M. Schiffe Leven und Barracouta, unter der Leitung von Kapitän W.F.W. Owen, R. N. Botelers Bericht wurde 1835 ebenfalls in zwei Bänden veröffentlicht, als Erzählung einer Entdeckungsreise nach Afrika und Arabien, durchgeführt auf den Schiffen Seiner Majestät, Leven und Barracouta, von 1821 bis 1826 unter dem Kommando von Kapitän F. W. Owen, R.N.

Die veröffentlichten Ausgaben dieser beiden Erzählungen enthalten monochrome Illustrationen. Die Illustrationen in Botelers Erzählung sind lithografische Kopien von originalen, manchmal wunderschön lebendigen Tusche- und Aquarellzeichnungen, die der Autor vermutlich zu der Zeit oder sehr kurz davor angefertigt hat, als er die abgebildeten Gegenstände und Szenen sah. Nur vier Zeichnungen sind im veröffentlichten Werk tatsächlich als Lithografieplatten reproduziert, so dass es sehr spannend ist, neben dem Manuskriptband 33 von Botelers Originalzeichnungen in der Caird Library den Lesern zugänglich zu machen.

Wenn Sie die veröffentlichten Illustrationen mit Originalzeichnungen vergleichen möchten, haben die Originalversionen von drei der vier veröffentlichten Tafeln die folgenden Referenzen:

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BTL/2/1/16 - Frontispiz zu Bd. 1: Frauen von St. Mary's Madagaskar

BTL/2/1/25 - Frontispiz zu Bd. 2: Fetischtanz, Cape Lopez

BTL/2/1/26 - Seite 423 von Bd. 2: Chef bei Fernando Po

Leider haben wir nicht die Originalzeichnung der zweiten Platte in Band 1, Seite 84, betitelt Nilpferdfalle . Der Stil dieser speziellen Illustration unterscheidet sich ziemlich vom Rest von Botelers Werk, daher könnte sie von einem anderen Künstler stammen, was ihre Abwesenheit erklären würde.

Die Erzählung beschreibt die Vermessung der ostafrikanischen Küste, von der Kapkolonie bis zum Kap Gardafui am Roten Meer, mit Besuchen in Madagaskar und auf den Seychellen. Auch Melinde und Mombasa werden besichtigt und ausführlich beschrieben. Auf dieser Expedition wurden über 20.000 Küstenkilometer kartiert. Die Illustrationen, die ich hier gezeigt habe, beziehen sich hauptsächlich auf den frühen Teil der Reise, von der Delagoa Bay Region an der Südostküste Afrikas, wo Boteler und andere einige Zeit lang landeten, bis nach St. Mary, einer Insel vor der Ostküste von Madagaskar, heute bekannt als Nosy Boraha oder Île Sainte-Marie. Diese Insel ist in der englischsprachigen Welt vielleicht am bekanntesten als Zufluchtsort für Piraten. Legendäre Piraten wie William Kidd, Robert Culliford, Olivier Levasseur, Henry Every, Abraham Samuel und Thomas Tew lebten auf der île aux Forbans, einer Insel in der Bucht von Sainte Maries Hauptstadt Ambodifotatra.

BTL/2/1/3 - Delagoa Hütte Seite 11 Kapitel 2 / Nr. 3

Das erste Bild in diesem Beitrag zeigt eine Aquarell- und schwarze Tuschezeichnung einer Hütte mit einem eingezäunten Hof an der Küste von Delagoa. Im Innenhof sind fünf Personen abgebildet, von denen einer über dem Feuer kocht. In der Ferne ist ein Vermessungsschiff vor Anker zu sehen. Delagoa wird von Boteler in Kapitel 2 der Handschrift als südlichste Niederlassung der Portugiesen an der Ostküste Afrikas beschrieben. Er beschreibt diese Region sehr detailliert und viele der erhaltenen Illustrationen zeigen die Delagoaner und ihr Eigentum wie Häuser, Boote und Geräte.

BTL/2/1/6 - TchinTchingahney der Oratontah-Häuptling, Seite 48 Kap. 2 / Nr. 10

Laut Botelers Erzählung waren die Oratontah sehr wilde Banditen, die die Ureinwohner von Delagoa terrorisierten. Er erforscht das Thema weiter in anderen Zeichnungen wie Das Elend der Delagoaner Flüchtlinge (BTL/2/1/7) und Angriff der Oratontahs auf unser Lager in Delagoa (BTL/2/1/11). Es gibt eine sehr detaillierte Beschreibung dieses Häuptlings in der Erzählung von der Reise von Leven und Barracouta auf den Seiten 46-50 (in dem Band wird der Name des Häuptlings manchmal Chinchinganay geschrieben). Die gleiche Beschreibung erscheint in Band 1, Kapitel 3 der veröffentlichten Version.

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BTL / 2/1/4 - Delagoa Utensilien etc. / Nr. 7

Aquarell und schwarze Tuschezeichnung von Artikeln aus der Delagoa Bay, darunter eine Kopfstütze, eine Halskette, ein Rasiermesser, eine Tasse, eine Pfeife, Löffel, ein Kornspeicher, eine Schnupftabakdose, landwirtschaftliche Werkzeuge und Waffen. Die Halskette besteht aus Heilwurzeln und das Hauptornament in diesem Beispiel ist möglicherweise ein ausgehöhltes Elfenbeinstück, um Schnupftabak oder Tabak zu halten (Seite 25, Band 1). Die Tabakpfeife wird in Delagoa als der beliebteste Luxus beider Geschlechter beschrieben (Seite 27, Band 1).

BTL/2/1/13 - Eingeborener von St. Mary Madagaskar, Seite 13 Kap. 4 / Nr. 14

Dieses Bild zeigt eine Aquarell- und Tuschezeichnung eines Mannes, der einen gelbgrünen Hut und ein lockeres, gestreiftes Kleidungsstück trägt, mit einem Vogel in einem kleinen Käfig. Seltsamerweise scheint die Erzählung keine Beschreibung der hier abgebildeten Person zu enthalten. Die Männer dieser Region werden so beschrieben, dass sie ein einfaches Stück Stoff um die Hüften gewickelt tragen, aber die Kleidung der Frauen wird ausführlicher beschrieben: langärmelige blaue Spencer, die eng an die Form angepasst sind und knapp unter der Brust enden, wo die Haut umgibt der Körper wurde für die Breite eines Zolls freigelegt, und dann folgten zwei Stoffstücke, von denen eines als Unterrock und das andere als Kleid diente. Die Beschreibung der Herrenhüte stimmt fast mit dem Hut auf dem Bild überein: ein Korb in Halbkugelform, aus dem oben drei Ecken herausgearbeitet sind, die als Standbeine dienen, wenn er vom Kopf getragen wird (beide ab Seite 145, Band 1 ).

BTL/2/1/18 Marimbah, Casanjah und Zwei Musikinstrumente von St. Mary Madagascar, Seite 15 Kap. 8 / Nr. 20

Dieses Bild zeigt eine Tusche- und Aquarellzeichnung von vier Musikinstrumenten: die obere Zeichnung ist ein Schlaginstrument mit der Aufschrift 'Marimbah' (eindeutig ein Vorfahre der heutigen Marimba), die mittlere Zeichnung ist ein Daumenklavier mit der Aufschrift 'Casanjah' (dies ist eine ungefähre Angabe). Transkription der Bleistiftanmerkung – in der veröffentlichten Arbeit wird das Wort in Band 1 zu kassanjah und in Band 2) zu kassangah, und die unteren beiden Zeichnungen zeigen zwei Musikinstrumente Madagaskars, eine Art Zither, die andere eine Valiha, eine andere besaitet Instrument. Boteler beschreibt, wie sie auf ihrer Reise der Marimba und dem Daumenklavier an den unterschiedlichsten Orten begegnet sind: Unter den Musikinstrumenten der Eingeborenen nimmt die Marimbah den ersten Platz ein. Es besteht aus zehn Holzstücken, die in einem Rahmen aufgehängt sind. Die Kassanjah ist auch ein großer Favorit, wir trafen sie überall; in der Erwägung, dass die Marimbah von uns nur in Inhambane, Quilimane und Delagoa gesehen wurde; letzterer Ort wird Tabbelah genannt (Band 1, Seite 332).