Thomas Cochrane

Entdecken Sie die wahre Geschichte des Mannes, der den fiktiven Roman „Master and Commander“ inspiriert hat

Thomas Cochrane

Der Offizier der Royal Navy, Thomas Cochrane (1775-1860), war ein berüchtigter Marineoffizier und der echte 'Master and Commander'.

Cochrane, 10. Earl of Dundonald, hatte eine der außergewöhnlichsten und umstrittensten Marinekarrieren des 19. Jahrhunderts. Der Schotte trat 1793 als Midshipman in die Royal Navy ein und wurde zwei Jahre später aufgrund seiner Verdienste zum Leutnant befördert. Es war jedoch während seiner frühen Ernennung zum Kapitän und Kommandanten der Schaluppe HMS Speedy, dass Cochrane zu Ruhm, Reichtum und Bekanntheit gelangte. Er war die Inspiration für den fiktiven Charakter Captain Jack Aubrey des Schriftstellers Patrick O'Brian, der 2003 von Russell Crowe in Master and Commander gespielt wurde.



Eine umstrittene Karriere

Während des Kommandos von HM Sloop Schnell , Cochrane erbeutete über 50 Schiffe im Mittelmeer, darunter Das Damwild , eine mächtige spanische Fregatte mit der doppelten Feuerkraft der Schnell und mehr als sechsmal so viele Männer und Marinesoldaten. In seinen nächsten beiden Kommandos sind die Fregatten Pallas und Kaiser, er verursachte Chaos an der französischen Küste und verdiente über 75.000 Pfund an Preisgeldern aus erbeuteten Schiffen.

Schlacht auf den baskischen Straßen

Im April 1809 führte Cochrane einen erfolgreichen Feuerschiffangriff auf ein mächtiges französisches Geschwader an, das in den Baskenstraßen vor Rochefort vor Anker lag. In den Wirren des Angriffs wurden alle französischen Schiffe bis auf zwei hart an Land getrieben. Cochrane versuchte jedoch, seinen Vorgesetzten, Lord Gambier, vor ein Kriegsgericht zu stellen, weil er sich weigerte, den Angriff vollständig zu verfolgen. Er lehnte auch eine Dankesabstimmung an Gambier im Parlament ab, die seine Marinekarriere effektiv ruinierte.

Betrügerisches Verhalten

Ohne weitere Anstellung bei der Marine kehrte Cochrane zu seiner anderen Rolle als Abgeordneter im Unterhaus zurück, wurde jedoch 1814 wegen Betrugs an der Börse verurteilt. Trotz Cochranes Unschuldsbeweise wurde er aus dem Parlament und der Royal Navy ausgeschlossen.

Fremde Küsten

Von 1817 bis 1827 kämpfte er in den Marinen Chiles, Brasiliens und Griechenlands in ihren Unabhängigkeitskriegen. Schließlich wurde Cochrane 1832 im Rang eines Admirals wieder in die Royal Navy aufgenommen. Bis 1851 kommandierte er die Station Westindien und Amerika. 1854, im Alter von 80 Jahren, war er zutiefst enttäuscht, kein Kommando im Krimkrieg erhalten zu haben.

Christoph Kolumbus auf dem Boot

Seemann und Innovator

Während seiner Karriere war Cochrane stets bestrebt, die Effizienz und Effektivität der Royal Navy zu verbessern. Er erfand Verbesserungen der Gasbeleuchtung, Konvoi-Laternen, Rohrkessel, Dampfantrieb und schlug bereits 1812 den Einsatz von Nebelwänden und Gaskriegsführung vor.

Cochranes Vermächtnis

Cochrane starb 1860 im Alter von 85 Jahren. Er ist einer der außergewöhnlichsten Marinehelden Großbritanniens und sein Leben ist in seinem eigenen zusammengefasst Autobiographie eines Seemanns, im Jahr seines Todes erschienen.