Thomas Jefferson und die Suche nach dem Längengrad in Amerika

Standort Königliches Observatorium

16.09.2012

Abspringen von Beckys neuer Blogbeitrag für die Wächter online über Thomas Jefferson ein wissenschaftlicher Enthusiast gewesen war - es ist erwähnenswert, dass der amerikanische Präsident und Diplomat auch ein langjähriger Enthusiast der Längengrade war. Er war ein leidenschaftlicher Befürworter der Mondentfernungsmethode Längengrad auf See zu finden und die Breite der Vereinigten Staaten zu kartieren, schrieb 1816, dass wir nur durch 'die Abfrage von Sonne, Mond und Sternen' die 'relative Position zweier Orte auf der Erde' kennen können. . Dieses jahrzehntelange Interesse spiegelt sich in den Inhalten von Jeffersons Bibliothek wider, die 1815 an die Nation verkauft wurden, nachdem die Briten die Kongressbibliothek . Zu den 'astronomischen' Texten seiner Sammlung zählte er nicht nur eine Vielzahl relevanter Navigations- und astronomischer Bände - darunter die Wissen der Zeiten seit 23 Jahren und die Nautischer Almanach seit 27 Jahren plus dazugehörige Tabellen -- aber auch einige Veröffentlichungen von Projektoren. Zu diesen Veröffentlichungen gehörte die zweibändige Abhandlung Theorie und Praxis zur Bestimmung des Längengrades auf See oder an Land des schottischen Astronomen Andrew Mackay, den ich in meiner letzter Blogbeitrag .

Thomas Jefferson im Jahr 1791, als er Außenminister war

Viele amerikanische Längengradprojektoren wandten sich auch an Jefferson als Experten auf diesem Gebiet und als potenzieller Mäzen für ihre Arbeit. Dies erinnert an die Art und Weise, wie die meisten britischen Projektoren einflussreiche und mathematisch oder astronomisch orientierte Personen ansprachen, von der Astronomen Royal zu Staatsmännern und Königen. Jefferson wurde auch als potenzielle Quelle finanzieller Entlastung für Projektoren in Notlagen angesehen, ebenso wie die vielen britischen Längengradakteure und -institutionen. Ein solcher Mann erzählte dem Politiker von seinem Aufenthalt in einer Anstalt und seiner Opiumsucht und bekam im Gegenzug 50 Dollar und den Rat, sich auf 'den Komfort Ihrer Familie' zu konzentrieren und nicht auf den Längengrad. Jefferson bereute offenbar seinen Status als inoffizielle wissenschaftliche Clearingstelle und schrieb an einen Freund, nachdem ein Longitude-Projektor auf der Straße auf ihn zugekommen war, dass sein 'falscher Ruf [...] mich zu einer Art Wirbel gemacht hat, in den die Projekte unseres Landes geraten' sehr entleert'. Obwohl er auf die meisten Bittsteller rücksichtsvoll reagierte, fürchtete er »das Opfer der Überreste meines Lebens bei der Untersuchung für andere Projekte, die sehr oft viel Überlegung, viel Recherche und manchmal aufwendige Berechnungen erfordern«. Der Astronomer Royal war wahrscheinlich der britische Beamte, der von Projektoren und anderen Beamten gleichermaßen behandelt wurde. Mitarbeiter in Jeffersons renommiertem Haus, Monticello , vergleichen Sie die Längengradbuchstaben in seinen Papieren mit denen über das Perpetuum mobile, obwohl es viel mehr von ersteren als von letzteren gibt. Dieser Vergleich ist nicht wirklich stichhaltig, obwohl er sowohl in der Vergangenheit als auch in der Gegenwart oft angestellt wurde. Longitude-Projektoren umfassten gelehrte und ernsthafte Männer sowie wahnhafte, unehrliche oder schmerzlich uninformierte Personen, die dazu neigen, die moderne Wahrnehmung von ihnen zu dominieren.

Monticello



Eine Reihe der amerikanischen Projektoren, die während dieser Zeit mit dem Board of Longitude korrespondierten, konsultierten auch Jefferson, darunter John Churchman und Captain Matthew Groves. Churchman, ein Vermesser aus Philadelphia, schrieb an den Vorstand über a magnetische Variation Schema von 1787 bis 1804. (Magnetische Variationen erweckten das ganze 18. Jahrhundert hindurch weiterhin Interesse.) His Magnetatlas von 1790, von dem er eine Kopie an die britischen Kommissare schickte, zählte Jefferson zu seinen illustren Abonnenten. Der erste Brief im Anhang der begleitenden Korrespondenz des Buches stammte ebenfalls von dem Diplomaten, dem damaligen amerikanischen Gesandten und Bevollmächtigten am französischen Hof, der die Methode Churchmans bei den Parisern eingeführt hatte Königliche Akademie der Wissenschaften . In dem Brief aus dem Jahr 1787 machte Jefferson den Projektor auf zwei Dinge aufmerksam, die er wahrscheinlich brauchen würde, um seinen Plan zu verwirklichen: 'Soweit wir vermuten können, stellen wir uns vor, dass Sie eine Tabelle mit Variationen der Nadel erstellen, für all die unterschiedlichen' Meridiane was auch immer. Um diese Tabelle auf einer Reise zwischen Amerika und Europa anzuwenden - angenommen, die Abweichung würde einen Grad in 160 Meilen erhöhen - treten zwei Schwierigkeiten auf: 1. eine einfache und genaue Methode, die Abweichung des Ortes zu finden; 2d, ein Instrument, das so perfekt ist (obwohl der Grad darauf 160 Meilen darstellen soll), dass es die Teile des Grades so genau angibt, dass es den Absichten des Navigators entspricht [...]' Während seiner Präsidentschaft, Jefferson korrespondierte auch bis zu einem gewissen Grad mit Captain Matthew Groves aus Massachusetts. Im Jahr 1803 schrieb Groves an Joseph Banks , ein Kommissar sowie der Präsident der königliche Gesellschaft , über seine Methode und seinen patentierten astronomischen Quadranten zur Bestimmung des Längengrades auf See durch Beobachtungen der Jupitermonde. (Die Jupitermonde waren ein weiterer Ansatz, der bis zum Ende des 18. Jahrhunderts nicht ganz aufgegeben worden war.) Der Kapitän sagte, er habe den amerikanischen Präsidenten wegen seiner Erfindung kontaktiert und angeblich seine Zustimmung dafür erhalten. Dann bat er das Board of Longitude, seine Entwicklung und Testfahrten zu finanzieren, da das Geld, das er für diesen Zweck in Boston durch Abonnements gesammelt hatte, inzwischen aufgebraucht war.

Der Abschluss des Handzettels von Matthew Groves aus dem Jahr 1803, in dem er um die Finanzierung einer Reise nach London gebeten wurde, um seinen astronomischen Quadranten zu perfektionieren und allgemein zu nutzen. Groves versprach, das Geld zurückzugeben, wenn er sich eine der großen Belohnungen sichern würde, die vom britischen Vorstand von Longitude überwacht werden, oder eine vergleichbare ausländische Belohnung.

Wie wir anhand von Fällen wie diesen sehen, gehörte Thomas Jefferson zu einem internationalen Kreis von Akteuren, die als Experten und potenzielle Förderer der Suche nach dem Längengrad auf See galten. Trotz seiner Zurückhaltung, sich so oft mit anderen Projektoren zu beschäftigen, scheinen sein bekanntes Interesse am Thema und sein renommierter Intellekt in Kombination mit seinem hohen politischen und sozioökonomischen Profil einen idealen Kontakt zu pflegen. Infolgedessen versuchten oder waren viele der amerikanischen Projektoren, die mit dem British Board of Longitude korrespondierten, ebenfalls mit diesem verehrten ' Gründervater “ über ihre Pläne und förderten zusätzliche Verbindungen zwischen den Netzwerken von Einzelpersonen, die sich vom späten 18. Bildquellen: Jefferson und Monticello – Wikipedia; Korrespondenz - Alexi Baker / Cambridge University Library.