Drei einfache Regeln, die arme Teenager befolgen sollten, um in die Mittelschicht einzutreten

Eine Politik, die auf die Förderung wirtschaftlicher Chancen für arme Kinder abzielt, muss in drei krasse Realitäten eingebettet sein. Erstens kommen viele arme Kinder aus Familien, die ihnen nicht die Art von Unterstützung bieten, die Kinder der Mittelschicht von ihren Familien erhalten. Zweitens kommen diese Kinder daher weit hinter ihren begünstigteren Altersgenossen in den Kindergarten und holen im Durchschnitt nie auf und fallen sogar noch weiter zurück. Drittens, zusätzlich zum Bildungsdefizit, treffen arme Kinder häufiger schlechte Entscheidungen, die dazu führen, dass sie die Schule abbrechen, jugendliche Eltern werden, sich Banden anschließen und das Gesetz brechen.





Zusätzlich zu den Tausenden von lokalen und nationalen Programmen, die jungen Menschen helfen sollen, diese lebensverändernden Probleme zu vermeiden, sollten wir weitere Wege finden, um junge Menschen davon zu überzeugen, dass ihre Entscheidungen großen Einfluss darauf haben, ob sie Armut vermeiden und in die Mittelschicht eintreten. Lassen Sie Politiker, Lehrer und Verwaltungsbeamte, Gemeindevorsteher, Minister und Eltern den Kindern die Botschaft lehren, dass sie in einer freien Gesellschaft mit drei Hauptaufgaben ins Erwachsenenalter eintreten: mindestens die High School beenden, einen Vollzeitjob annehmen und bis zum Alter von 21 bis 21 Jahren warten heiraten und Kinder haben.



Mann auf dem Mond

Unsere Forschung zeigt, dass von den amerikanischen Erwachsenen, die diese drei einfachen Regeln befolgten, nur etwa 2 Prozent in Armut leben und fast 75 Prozent der Mittelschicht beigetreten sind (definiert als Einkommen von etwa 55.000 US-Dollar oder mehr pro Jahr). Sicherlich spielen noch andere Einflüsse als diese Prinzipien eine Rolle, aber ihnen zu folgen führt einen jungen Erwachsenen weg von der Armut und hin zur Mittelschicht.



Betrachten Sie ein Beispiel. Heute werden mehr als 40 Prozent der amerikanischen Kinder, darunter mehr als 70 Prozent der schwarzen Kinder und 50 Prozent der hispanischen Kinder, außerehelich geboren. Diese beispiellose Rate nichtehelicher Geburten in Kombination mit der hohen Scheidungsrate des Landes bedeutet, dass etwa die Hälfte der Kinder einen Teil ihrer Kindheit – und für einen beträchtlichen Teil davon die gesamte Kindheit – in einer Einelternfamilie verbringen. So sehr alleinerziehende Eltern sich bemühen, ihren Kindern ein gesundes häusliches Umfeld zu bieten, so ist doch die Wahrscheinlichkeit, dass Kinder in Familien mit weiblicher Führung in Armut leben, vier- oder höher als Kinder aus Ehepaaren. Armut ist wiederum mit einer Vielzahl von negativen Folgen bei Kindern verbunden, darunter Schulabbruch und uneheliche Geburten.



Es wird manchmal gesagt, dass die Amerikaner der Ehekultur den Rücken kehren. Die hohe Scheidungsrate, die stark steigende nichteheliche Geburtenrate und der damit verbundene Anstieg der Alleinerziehenden schwächen die Institution Ehe. Aber schauen Sie noch einmal und entdecken Sie, dass Frauen mit Hochschulabschluss hohe Heiratsraten, niedrige nichteheliche Geburtenraten und niedrige Scheidungsraten aufweisen. Die Ehekultur scheint für diejenigen mit einem Hochschulabschluss lebendig und gut zu sein. Diese Familien verfügen in der Regel nicht nur über genügend Geld, um sich eine gute Schule für ihre Kinder leisten zu können, sondern bieten auch ein stabiles familiäres Umfeld, in dem die Kinder gedeihen können.



Die jüngsten Angriffe von Planned Parenthood auf Michael Bloomberg, den Bürgermeister von New York City, weil er eine Kampagne gestartet hat, die Teenager über die Folgen von Teenagerschwangerschaften aufklären soll, sind ein gutes Beispiel dafür, wie viele in unserer Gesellschaft mit den Auswirkungen nichtehelicher Geburten auf Teenagermütter und ihre Kinder. Auf einem der Wahlplakate sagt ein Baby, dem Tränen über das Gesicht rollen: Ich werde doppelt so wahrscheinlich kein Abitur machen, weil du mich als Teenager hattest. Ein anderes zeigt ein Mädchen, das zu ihrer Mutter sagt: Die Chancen stehen gut, dass er nicht bei dir bleibt. Was passiert mit mir? Planned Parenthood kritisierte die Anzeigen in U-Bahn- und Bushaltestellen, weil sie rassistische und wirtschaftliche Faktoren ignorierten, die zur Schwangerschaft von Teenagern beitragen. Andere Kritiker sagen, dass die Anzeigen jugendliche Eltern und ihre Kinder stigmatisieren.



Zugegeben, die meisten Teenager-Mütter kommen aus einkommensschwachen Familien und haben mit einer Reihe von Erfolgshindernissen zu kämpfen. Dazu kommt Bloomberg mit einer Direktbotschaft, um die Aufmerksamkeit von Mädchen im Teenageralter zu erregen und sie zu warnen, ihre Situation nicht zu verschlimmern und mehr über ihre Zukunft nachzudenken. Wenn die Mutter ihre Zukunft durch eine Weiterbildung verbessern möchte, ist die Elternschaft im Teenageralter genau der falsche Weg. Was die Schuld an dem Opfer angeht, so gibt niemand dem Baby die Schuld – aber das Baby wird auch langfristige Konsequenzen tragen.

Jugendliche sind in der Lage, Prinzipien zu verstehen und sie als Entscheidungshilfe zu nutzen. Jeder, der Teenagern über die Folgen von Entscheidungen, die sie und andere über viele Jahre hinweg betreffen könnten, Botschaften überbringt, sollte gelobt und nicht kritisiert werden.



Bloomberg sollte als nächstes eine öffentliche Kampagne über den Wert der Ehe für Erwachsene, Kinder und die Gesellschaft starten. Es wird mindestens so viele Kritiker dieser Botschaft geben wie die Botschaft, dass junge Menschen Schwangerschaften von Teenagern vermeiden sollten. Gut. Je größer die Kontroverse, desto mehr werden die Medien über die Debatte berichten und desto mehr wird die Nation die Möglichkeit haben, darüber nachzudenken, was auf dem Spiel steht. Ich bin zuversichtlich, dass die meisten Amerikaner zu dem Schluss kommen werden, dass Organisationen wie Planned Parenthood falsch liegen und Bloomberg richtig liegt.