Drei Frauen im Londoner Charthandel, c.1800-1860

Von Karten und Karten bis hin zu Navigationsinstrumenten haben Frauen eine wichtige Rolle gespielt



11. März 2016

In diesem Monat der Frauengeschichte befasst sich unsere Kuratorin für Kartografie, Megan Barford, mit der wesentlichen Rolle, die Frauen bei der Navigation auf See gespielt haben.



Dank der Arbeit von Bibliothekaren und Kuratoren der Osher Kartenbibliothek in Maine, USA , wissen wir mittlerweile viel mehr über das Engagement von Frauen im Kartenhandel. Ihre Arbeit unterstreicht die Vielfalt der Rollen, die Frauen besetzten, als Vermesser, Kompilierer, Graveure, Verleger und Verkäufer. Ein Blick auf den Seekartenhandel im London des frühen 19. Jahrhunderts zeigt in ähnlicher Weise Frauen, die auf verschiedene Weise involviert sind, die alle ein wesentlicher Bestandteil der Bereitstellung von Navigationsinformationen für Seeschiffe sind. Penelope-StahlDa war zum Beispiel Penelope-Stahl , die 1768 in Jamaika geboren wurde. Nach dem Tod ihres Mannes David Steel im Jahr 1803 übernahm sie einen Verlag für Seekarten und nautische Bücher in der Union Row, Little Tower Hill. Es gibt mehrere Beispiele für die veröffentlichten Seekarten und Bücher von ihr in den Sammlungen des National Maritime Museum. Zwei davon sind eine „Karte der Küsten Spaniens und Portugals, von Kap Pinas bis zur Straße von Gibraltar…“ (1804) [G225:1/1] und „Die Südküste Spaniens, von Cadiz bis Kap de Palos, und die Nordküste Afrikas, vom Kap Spartel bis zum Kap de Tenez…“ (1804) [G231:1/7]. Sie sind ziemlich typisch für kommerziell veröffentlichte Charts aus dieser Zeit. Sie zeigen eine Reihe von Küstenprofilen, „Rhumb“-Linien, die die Kompassrichtungen anzeigen, mit denen viele Seeleute segelten, und sind zur Verstärkung auf blaues Papier geklebt, das so üblich war, dass kommerziell produzierte Seekarten den Namen „Bluebacks“ erhielten. An anderer Stelle gab es Mary Roberts, die in den 1830er Jahren für kurze Zeit den Kupferdruck zur Herstellung von Karten für das Hydrographic Office of the Admiralty (gegründet 1795) leitete, das Karten sowohl für die Royal Navy als auch für den Verkauf an ein kaufendes Publikum herstellte. Ähnlich wie Steel übernahm sie diese Arbeit nach dem Tod ihres Mannes. Obwohl sie gezwungen war, für die Admiralität zu arbeiten, als sie die Bedingungen für die Einstellung eines Druckers änderten, führte sie weiterhin eine Druckerei in der Villiers Street, The Strand. Als sie später in den 1830er Jahren von Problemen mit der Kupferdruckpresse der Admiralität hörte, schrieb Roberts an das Hydrographic Office und bot an, ihre eigene Presse in der Villiers Street zu verwenden. Eine der Frauen, die in dieser Zeit in London am stärksten in den Charthandel involviert war, war Janet Taylor , die eine Unteragentin für Admiralty Charts war, die sie von ihren Geschäftsräumen in Minories in der City of London aus verkaufte. Taylor war auch Instrumentenbauerin, Schriftstellerin und Navigationslehrerin, und das National Maritime Museum besitzt eine Reihe von Instrumenten und Navigationsbüchern, die ihren Namen tragen, darunter diesen sehr dekorativen Quintant [NAV1135] und diesen praktischeren Oktanten mit Ebenholzrahmen [NAV1293] . In Steel, Roberts und Taylor sehen wir drei Frauen, die eine sehr aktive Rolle im Chart-Trade spielen. Hier führen uns das Veröffentlichen, Drucken, Verkaufen und im Fall von Taylor auch die Lehre über die Namen hinaus, die auf Karten dieser Zeit am häufigsten geschrieben werden, die der hydrographischen Vermessungsingenieure, die die Messung von Winkeln und die Herstellung von Umfragen, die schließlich in Diagramme umgewandelt wurden. Die Würdigung dieser Arbeit trägt dazu bei, das Spektrum der in dieser Zeit wesentlichen Aufgaben aufzuzeigen, die mit der Bereitstellung von Navigationsinformationen für Seeleute verbunden sind. Dies wiederum ermöglicht ein besseres Verständnis von Karten nicht nur als Abgrenzungen von kommerziell, imperial oder strategisch wichtigen Küstenlinien (und das waren sie sicherlich), sondern auch als hergestellte und verkaufte Objekte, die auf der Arbeit einer Vielzahl von Menschen beruhten zu oft unbekannt. Besuchen Sie uns nächstes Wochenende (19. - 20. März), um während des Women's History Month Frauen in der traditionellen Männerdomäne der Erforschung zu erkunden. Erfahren Sie mehr über Frauen, die Wellen schlagen