Zeitmesser, Instrumente und „Kuriositäten“ im georgischen Großbritannien

Standort Königliches Observatorium

24. Februar 2011

Als Katy erwähnt in ihrer großen Resonanz auf eine Aufführung von Der Fortschritt des Rechens , „Kuriositäten“ waren im georgischen Großbritannien in aller Munde. Obwohl zeitgenössische Satiriker wie Hogarth sich über die posierenden, ungebildeteren, übereifrigen oder betrügerischen Sammler und Aussteller von Kuriositäten lustig machten, hatte dies viel mehr mit den negativen Eigenschaften dieser Personen zu tun als mit den Objekten selbst.

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Heute neigen wir dazu, etwas als „neugierig“ oder „neugierig“ zu bezeichnen, wenn wir meinen, dass es auf eine begrenzte und potenziell beunruhigende oder negative Weise ungewöhnlich ist – aber diese Begriffe hatten im 18. Jahrhundert andere Bedeutungen. Die Georgier verbanden sie eher mit einer intellektuellen und wissenschaftlichen Neugier oder einer allgemeinen Neugier auf die Welt. Sie sollten interessante und oft wundersame Reflexionen der Manifestationen und des Potenzials der Natur, des Menschen und ihres Schöpfers sein. Wie wir sehen werden, umfassten sie auch das, was wir heute wissenschaftliche Instrumente nennen würden, und Zeitmesser, einschließlich derer von John Harrison !

Kurioses und Kurioses waren nicht nur leblose Gegenstände - wie eine tropische Muschel, ein berittenes Kugelfisch oder ein Kunstwerk, das von entfernten Eingeborenen geschnitzt wurde - das aus visueller Sicht bewundert werden konnte. Viele gaben vor, mechanische Bewegungen zu erzeugen oder bisher nicht sichtbare Aspekte von Naturphänomenen zu enthüllen, wobei diese Sehenswürdigkeiten in diesem Fall von gleicher oder größerer Bedeutung waren als die Instrumente, die sie lieferten. Mechanisch automatisch waren beim Publikum wie seit Jahrhunderten und bis in die Neuzeit sehr beliebt - zum Beispiel der 'Monster-Roboter' unten, der von . ausgestellt wurde Mullard GmbH 1932!

Ähnlich beliebt waren Instrumente zur Untersuchung des Aussehens und Verhaltens der Natur, darunter: Modelle wie planetarisch und orreries ; Instrumente, die Bilder projizierten, einschließlich magische Laternen und Sonnenmikroskope ; und optische Instrumente wie Mikroskope, Teleskope und brennende Gläser .

Einige der Verkäufer und Hersteller von Instrumenten und Zeitmessern behandelten Teile ihres Bestands ausdrücklich als „Kuriositäten“. Zum Beispiel bezeichnete der angesehene Optiker John Yarwell (tätig 1671 - gestorben 1713) in der Nähe des St. Paul's Churchyard, dessen Handelskarte aus dem Jahr 1683 Sie unten sehen können, einige seiner Bestände als 'optische Kuriositäten' und pries Mikroskope für die Beobachtung natürlicher 'Kuriositäten'. einschließlich der Blutzirkulation in Fischen und 'Tiere' in Pfefferwasser. Ähnliche Terminologien und Werbestrategien wurden im 18. George Willdey (befreit von Lehre 1702 - gestorben 1737).

Willdey war einer der dienstältesten Meister der Unternehmen der Brillenmacher , die die Produktion und den Verkauf von Optische Instrumente sowie Brillen, und er diversifizierte sein Einzel- und Großhandelsgeschäft, um auch viele andere modische Waren einzubeziehen. 1720 inserierte der Optiker in den Zeitungen, dass sein Laden in der Nähe von St. Paul's eine 'Große Zeitschrift der Kuriositäten' sei und bot Matrosen an, für die Beschaffung mehr zu bezahlen. Seine erhaltenen Geschäftskonten, Anzeigen und Handelskarten zeigen, dass er die große Anzahl von Instrumenten, die er jedes Jahr im Einzel- und Großhandel verkaufte und tauschte, als natürliche Begleiter dieser anderen modischen Waren ansah.

Die abschließende Passage von Willdeys langatmiger Werbung von 1720 spiegelt wider, wie oft Instrumente, Zeitmesser und andere Mechanismen zu den 'Kuriositäten' gehörten, die während der georgischen Ära einem zahlenden Publikum präsentiert wurden - oft neben Naturwundern, Antiquitäten und Sensationen wie den fabrizierten Überresten von Fabelwesen. Der Optiker und Luxushändler kündigte an: 'Ich habe jetzt das Beste fertig' Brennglas in der Welt, und plac'd es auf die Spitze meines Hauses'. Dann verwendete er etwa 150 der glühendsten Wörter, um die angeblichen Fähigkeiten des Glases zu beschreiben, alle Arten von Materialien, einschließlich Metallen, zu schmelzen, Bäder zu erhitzen und Speisen zu Hause zuzubereiten, bevor er anbot, es jedem zu zeigen, der fünf oder mehr ausgegeben hatte Schilling in seinem Laden. Er schloss mit einem Schlag auf ein konkurrierendes Brennglas, indem er feststellte: 'Das geht weit über die Vorstellung im Privy Garden in White Hall hinaus, obwohl jede Person für den Anblick eine halbe Krone bezahlt hat.'

Wie bei Willdeys Errichtung eines riesigen Brennglases auf seinem Haus war die Schaustellung oft eng mit dem weit verbreiteten Interesse an der Natur und den mechanischen Möglichkeiten im georgischen Großbritannien verbunden. Wir können dies in den öffentlichen Vorträgen dieser Zeit an Orten von Privathäusern bis hin zu Kaffeehäusern und Theatern sehen, in den Handels- und Werbestrategien von Handwerkern und Einzelhändlern wie Willdey und sogar John Harrison, und in der Art und Weise, wie die Gelehrten und Literaten gingen um Kuriositäten und Sammlungen zu besichtigen oder eigene erworben und geteilt zu haben. Die Mechanismen und naturphilosophischen Ausstellungen, die in vielen öffentlichen Kuriositätenausstellungen enthalten sind und in kommerziell motivierten 'Stunts' eingesetzt werden, waren nicht so weit entfernt von den ausgestellten Experimenten und der Technologie, die in Institutionen wie dem königliche Gesellschaft wie wir erwarten könnten.

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Eine bunte Satire von Instrumenten-als-Kuriositäten, die auf die Suche nach dem Längengrad auf See verweist, war die Show des beliebten Bühnenschauspielers Edward Shuter während der Bartholomäus-Messe von 1760. (Der Schauspieler ist in der Zoffany Porträt unten zwei Jahre später, in dem er Justice Woodcock aus der beliebten Balladeoper spielt Liebe in einem Dorf .) Shuter porträtierte einen „magischen Optiker“ mit einem Lagerhaus in West Smithfield, „wo die ungewöhnlichste Vielfalt der größten Kuriositäten zu sehen ist, die jemals der Öffentlichkeit gezeigt wurden [einschließlich] MOMUS, ein Astronom“. Momus würde angeblich der Menge sein „neues Spiegelteleskop zeigen, das auf dem Newtonschen Plan für die Entdeckung der verlorenen Maidenheads und den Längengrad verbessert wurde; die allen Verlegenheiten der tiefsten Mathematiker ein Ende machen wird; und dieses Pro Bono Publico, ohne eine parlamentarische Belohnung für die Automaten zu erwarten und Ephemeriden . '

Nicht nur solche vermeintlich „neuen“ optischen Instrumente und Automaten wurden im 18. Dies galt an größeren öffentlichen Orten, aber auch bei den privateren Ausstellungen von 'Kuriositäten', die in den Häusern von Sammlern und Naturphilosophen sowie in den Häusern oder Werkstätten einiger Handwerker, einschließlich John Harrison . Von H1 in den 1730er Jahren war Harrison nicht abgeneigt, seine Erfindungen der gebildeteren und einflussreicheren Öffentlichkeit im In- und Ausland und anderen Handwerkern vorzuführen, zunächst im Geschäft von George Graham und dann bei sich zu hause. (Natürlich verwehrte er Uhrmacherkollegen und ausländischen Vertretern oft den Blick in das Innere der Zeitmesser, damit sie seine Innovationen nicht stehlen konnten!)

So haben wir Aufzeichnungen über die Meinungen verschiedener Besucher von Harrisons Chronometern, von Intellektuellen und Politikern bis hin zu Künstlern. Dazu gehört unser Freund William Hogarth , der beschrieben hat H3 als „eine der exquisitesten Bewegungen, die je gemacht wurden“, wenn auch äußerlich nicht so schön wie ein System, das eher von der Natur als vom Menschen geschaffen wurde. Der Uhrmacher mag mit diesen Besuchen manchmal finanzielle sowie soziale und intellektuelle Vorteile erzielt haben, da es für Handwerker, Erfinder und Sammler üblich war, für das Recht, ihre interessanteren Waren oder Anschaffungen zu sehen, Gebühren zu erheben - und Benjamin Franklin ist dafür bekannt, 10 . bezahlt zu haben Schilling und sechs Pence, um 1757 seine Längengraduhr zu sehen.

Wie wir an Harrisons Erfindungen und an Yarwells Beschreibungen mikroskopischer Ansichten von Blut und Mikroorganismen sehen können, konnten die georgischen Begriffe „neugierig“ und „neugierig“ auf fast alles angewendet werden, das Eigenschaften wie Neuheit, Innovation, Einfallsreichtum oder Exotik aufwies. Tatsächlich berichtete die London Evening Post, als 1737 das erste bekannte Gruppentreffen der Kommissare von Longitude stattfand, es als ein Treffen von „Personen mit Auszeichnung“, die „die größte Zufriedenheit“ an einem „merkwürdigen Instrument“ sahen und ausdrückten für das Herausfinden des Längengrades, hergestellt von Mr. Harrison aus Leather-lane, den er seit sechs Jahren fertigstellt.'

Wie für so viele relevante Begriffe, die im 18. Jahrhundert häufig verwendet wurden – wie Neugier, Perfektion, Entdeckung und sogar Brett – müssen wir die verschiedenen Bedeutungsnuancen im Auge behalten, die heute nicht mehr verwendet werden. Die Begriffe „neugierig“ und „neugierig“ könnten dazu führen, dass wir ein Objekt oder eine Methode und seinen Hersteller oder Sammler als leichte, wenn auch amüsante historische Fußnote abtun – aber georgische Kuriositäten umfassten weit mehr als nur bärtige Damen wie Baba der Türke und Narwal Stoßzähne, die als Einhornhörner verkleidet waren.

Bildnachweis: Yarwell Trade Card, Brennglasbild und Monster Robot Foto - Science Museum / Bildarchiv Wissenschaft und Gesellschaft ; Zoffany-Porträt und bärtiges Damenfoto - Wikimedia Commons .