Müde Küstenwache braucht Budgeterhöhung

Präsident Bush hat einen Fehler begangen, als er damit gedroht hat, gegen zusätzliche Ausgabengesetze des Kongresses zum Thema Heimatschutz sein Veto einzulegen.





Obwohl einige vorgeschlagene Mittel verschwenderisch sein mögen, gibt es immer noch viele ungedeckte Bedürfnisse zum Schutz der amerikanischen Bürger und des Territoriums. Ein prominentes Beispiel ist die Rolle der US-Küstenwache.



Die Küstenwache ist die wichtigste Verteidigung des Landes gegen illegale Schifffahrt. In Zusammenarbeit mit dem Zoll und der Einwanderungs- und Einbürgerungsbehörde wäre es von entscheidender Bedeutung, um zu verhindern, dass Terroristen Sprengstoff oder Massenvernichtungswaffen auf amerikanischen Boden bringen.



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Selbstverständlich unternimmt sie auch bekannte Anstrengungen zur Rettung von Bootsfahrern, zum Schutz der Fischerei, zur Gewährleistung des Umweltschutzes in Amerikas ausschließlichen Wirtschaftszonen und zur Verhinderung des Drogenschmuggels. Diese Missionen bleiben alle auch nach September wichtig. 11 Welt.



Die Küstenwache macht diese Dinge mit 35.000 aktiven Mitarbeitern und etwa 5 Milliarden US-Dollar pro Jahr (das meiste davon aus dem Budget des Verkehrsministeriums). Das bedeutet, dass es ein Sechstel seiner Größe während des Zweiten Weltkriegs, ein Fünftel der Größe des aktuellen Marine Corps, ein Vierzigstel der Größe der US-Streitkräfte insgesamt und etwa ein Sechzigstel so teuer wie das Verteidigungsministerium ist. Trotz dieser mageren Ressourcenbasis hat es bisher nur etwa 300 Millionen US-Dollar an zusätzlichen Mitteln für die nationale Reaktion auf den Terrorismus erhalten.



Das Budget der Küstenwache war schon vor dem 11. September zu gering. Viele ihrer Schiffe sind veraltet. Geräteausfälle und alte Schiffe, die langsamer sind als die, die oft von Gesetzlosen betrieben werden, beeinträchtigen die Fähigkeit der Küstenwache, ihre Aufgaben zu erfüllen. Leider werden die prognostizierten Budgets nur den Ersatz der größeren Schiffe und Flugzeuge in den nächsten 50 Jahren ermöglichen. Dieser Plan muss beschleunigt werden.



Zusätzlich zu diesem bereits bestehenden Bedarf ist die Flotte der Küstenwache einfach zu klein für die zusätzlichen Aufgaben, die ihr jetzt übertragen werden. Vor dem 11. September sorgten vielleicht 10 Prozent der Flotte der Küstenwache routinemäßig für die Sicherheit von Häfen und Wasserstraßen. Seitdem wurden etwa zwei Drittel der eingesetzten Mittel der Küstenwache für solche Maßnahmen verwendet. Darüber hinaus werden diese Vermögenswerte in einem überdurchschnittlichen Tempo verwendet.

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Bis Anfang Oktober wurden 72 Sicherheitszonen um Einrichtungen wie große Marinestützpunkte, wichtige Sehenswürdigkeiten wie die Freiheitsstatue und Ölraffinerien in der Nähe von Großstädten eingerichtet. Alle Schiffe im Hafen von New York wurden inspiziert; andere bedeutende Häfen und Städte wie New Orleans wurden schwer bewacht; Gewässer in der Nähe bestimmter Kernkraftwerke wurden patrouilliert; Kreuzfahrtschiffe wurden bestiegen und durchsucht. Allein für Hafen- und Wasserstraßensicherheitsmissionen wurde fast das Äquivalent einer vollständigen Küstenwacheflotte benötigt, die bei normalem Tempo operiert.



Die Küstenwache konnte dieses erhöhte Tempo nur halten, indem sie andere Einsätze drastisch einschränkte und ihr Personal extrem hart einsetzte. Das ist bestenfalls eine vorübergehende Lösung. Auf längere Sicht gibt es nur eine akzeptable Lösung – eine viel größere Küstenwache.



Wie viel größer? Der Kommandant der Küstenwache, Admiral James M. Loy, sagte, es sei nicht notwendig, das derzeitige Tempo der Operationen für immer aufrechtzuerhalten. Verbesserte Überprüfungsverfahren für Schiffe, die in Richtung US-Gewässer fahren, sollten schließlich eine effizientere Nutzung von Vermögenswerten zum Schutz wichtiger Wasserstraßen und Einrichtungen und eine geringere Anwendung einfacher roher Gewalt ermöglichen.

Zur heutigen Küstenwache gehören etwa 90 große Kutter, etwa 90 Spezialschiffe, darunter Eisbrecher und Bojen-Tender, etwas mehr als 300 kleine Schiffe und Boote sowie etwa 200 Flugzeuge. In den ersten beiden Kategorien braucht die Nation wahrscheinlich keine großen Erhöhungen. Aber kleine Schiffe und Flugzeuge müssen möglicherweise um 50 bis 100 Prozent wachsen, und auch neue Technologien werden benötigt.



Das jährliche Budget der Küstenwache sollte sich wahrscheinlich auf 7 bis 7,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr belaufen – eine Erhöhung um mindestens 2 Milliarden US-Dollar, im Gegensatz zu den 300 Millionen US-Dollar für Notfälle.



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Präsident Bush hat Recht, dass wir weiterhin fiskalische Zurückhaltung brauchen. Aber dieses Jahr 8 Milliarden US-Dollar für die Raketenabwehr, viele Milliarden für die Flughafensicherheit, 1 Milliarde US-Dollar pro Monat für den Krieg in Afghanistan und nur weitere 300 Millionen US-Dollar für die Küstenwache auszugeben, bedeutet, bestimmte Schwachstellen in der amerikanischen Gesellschaft zu schließen und andere offen zu lassen.