Tonkins Tauchmaschine und das Wrack der „Earl of Abergavenny“

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

05.07.2016

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Harriet Braine nimmt einen skurrilen Druck des 19. Jahrhunderts und eine nicht ganz erfolgreiche Bergungsaktion mit neuester Tauchtechnologie unter die Lupe.

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Wunderbar skurril sticht dieser Druck wirklich hervor – wir bekommen den Blick unter und über die Meeresoberfläche, einen charmant naiven Zeichenstil, viele spannende Informationen zu den Ereignissen in einer 11-Punkte-Tonart und sogar Sprechblasen .

Die Ereignisse hinter dem Bild sind jedoch keineswegs komisch. Das Wrack der Graf von Abergavenny zu Beginn seiner fünften Reise außerhalb des Hafens von Weymouth in seichtem Wasser aufgrund einer Reihe von Fehlern und schlechtem Wetter zu einem katastrophalen Verlust von 272 Menschen führte, darunter das von Kapitän John Wordsworth, dem Bruder des Dichters William. Die Familie Wordsworth hatte die Reise finanziert, in der Hoffnung, William die Mittel zu geben, sein Leben der Poesie zu widmen.

Der Verlust des Earl of Abergavenny

Tonkins Bergungsaktion

Die Bergungsaktion, die zuerst einem Mann namens Mr. Tonkin (der den Druck entwarf und veröffentlichte) in Auftrag gegeben wurde, fand 1805 in den wenigen Monaten nach dem Untergang statt, und es wurde die neueste Ausgrabungstechnologie auf dem Meer eingesetzt. Das Schiff wird so beschrieben, dass es sich in 10 Faden Wasser befindet und 5' 6'' im Sand versenkt ist, und der Schlüssel beschreibt die Aktivitäten des Bergungsteams:

Männer an Bord der Boyne Sloop, die eine Kupferkiste heben, schließen sich anderen Männern an, die auf Flößen oder Gerüsten sitzen und lange, unhandliche Sägen bedienen, um das Wrack blind zu zerbrechen, um dem Taucher beim Zugang zur Fracht zu helfen. Der Taucher, der an einem Seil hängt, kommuniziert mit der Ketch, einem anderen Bergungsschiff, durch einen Luftschlauch und ruft Haul Up!. Der Taucher hat es geschafft, den Waffenraum zu betreten, und, wie uns gesagt wird, ist er jetzt dabei, das Geld durch das Orlope-Deck zu räumen.

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Das Bild von Tonkins Tauchmaschine befindet sich in der oberen Ecke und hat einen eigenen Schlüssel:

'1. Der Körper von Kupfer. 2. Eisenstiefel mit Kettengliedern, mit starkem Leder überzogen und darüber Segeltuch, damit das Leder nicht durchtrennt wird, das Ganze weiß gestrichen. 3. Die Arme aus starkem Leder. 4. Das Glasauge, Größe eines Desserttellers mit einer Dicke von 1 Zoll. 5. Der Luftschlauch. 6. Ein Bügeleisen mit Gelenken und Seil zum Herunterlassen. 7. Bleigewichte, um ihn zu versenken.'

Die Vorstellung, in einem Anzug aus Metall und Leder neben einer riesigen Säge unter Wasser zu sein… ziemlich erschreckend.

Explosionen und Erkundungen

Tatsächlich scheiterte Tonkin bei seiner Bergung, da er und sein Team von der enormen Dicke der Balken besiegt wurden – dieses Schiff war eines der größten Ostindienschiffe, die je gebaut wurden. Er holte einige kleinere Gegenstände aus dem Wrack, von denen einige bei einem öffentlichen Verkauf in Weymouth auftauchten, in dem Gegenstände wie Anker, Planken, Kabel und Holme aufgeführt waren.

Laut dem Historiker Tymn Lintell wurde John Braithwaite, der im September 1805 mit seinem Schiff von Blackwall, London, aus segelte, schnell ein neuer Bergungsauftrag erteilt Bemühen , dessen Logbuch bis heute erhalten geblieben ist. Nach zwei Jahren Explosionen und Erkundungen entdeckte er alle Arten von Gegenständen, indem er die Decksbalken des Schiffes entfernte, die Herrn Tonkin geschlagen hatten, mit großen Ladungen Schießpulver; zu diesen Gegenständen gehörten alle Silberdollars, die in 62 Truhen gefunden wurden. Er fuhr mit der Bergung fort, bis, um es mit seinen eigenen Worten zu sagen: „Die Ladung wurde so dünn, dass es sich nicht mehr lohnte, hochzufahren“.

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Es ist auch interessant, dass 'Tauchmaschinen' für satirische Karikaturen weit verbreitet zu sein scheinen, obwohl diese keinen Helm hat ... oder Luftschlauch ... aber es ist eine Karikatur über die Biersteuer, also hätte es wahrscheinlich nur Profis wie Tonkin gestört.

Eine Tauchmaschine auf einem Neubau (Karikatur) - Thomas Rowlandson

'Eine Tauchmaschine auf einem Neubau' von Thomas Rowlandson

Harriet Braine, Freiwillige Schiffsporträts