Abschleppen des Temeraire: eine wiederentdeckte Zeichnung

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

01.04.2014



Turners „The Fighting Temeraire“ – „das beliebteste Gemälde der Nation“ – war eine Leihgabe der National Gallery an Turner and the Sea in Greenwich (bis 21. April 2014).

Das einzige andere bekannte Bild des Schiffes, das zu den Brechern geschleppt wurde, wurde gerade rechtzeitig vom NMM erworben, um es dort kurz zu zeigen und eine Geschichte zu beenden, die vor über dreißig Jahren begann. Hier ist es…





The Fighting Temeraire, Toged to her Last Liege to be Broken Up, 1838’, von J.M.W. Turner, 1839 National Gallery, London. Das Gemälde ist derzeit (bis 21. April 2014) in „Turner and the Sea“ im National Maritime Museum in Greenwich zu sehen.

'Zufall', sagte der Louis Pasteur , „bevorzugt den vorbereiteten Geist“ und 1983 habe ich aus Gründen, an die ich mich nicht mehr erinnere, die Fakten hinter Turners Gemälde „The Fighting Temeraire“ untersucht. Während es Anekdoten gibt, in denen er das Schiff im Herbst 1838 im Schlepptau gesehen hat, von Sheerness die Themse hinauf bis zu John Beatsons Werft in Rotherhithe, gibt es keinen sicheren Beweis dafür, dass er dies wirklich getan hat. Trotzdem wurde in der Presse gut darüber berichtet und der riesige Rumpf dieses berühmten Trafalgar-Veteranen ragte viele Wochen lang auf der Südseite des Flusses auf – auf dem Turner regelmäßig Passagier war –, als sie langsam „in Stücke gerissen“ wurde, in die übliche Marinephrase. Es gibt zwei bekannte Drucke von ihr bei Rotherhithe, ganz ohne Mast und in der Anfangsphase des Abbaus, aber es hätte ihm gereicht, die Sache einfach zu kennen. Das Ergebnis wurde auf der königliche Akademie im Jahr 1839 und war in der Nationalgallerie seit den 1850er Jahren im Rahmen seines Vermächtnisses an die Nation bei seinem Tod im Jahr 1851: 2005, in a BBC Radio 4 'Heute'-Umfrage , es immer noch alle Konkurrenz als beliebtestes Gemälde der Nation. Turner zeigt natürlich das von einem einzigen Schlepper gezogene Schiff mit einem vollen Rigg aus Masten, Rahen und ein paar aufgerollten Segeln, obwohl es in der Marine üblich war, alle Spieren und andere Ausrüstung zu entfernen, bevor die Schiffe zu den Brechern geschickt wurden. Außerdem konnte kein ziviler Brecher mit den enorm schweren Untermasten fertig werden – durch alle Decks auf den Kiel gebettet. Diese mussten mit einem Hölzern – einem Schwimmkran – ausgehoben werden, und das hatten nur Marinewerften für ein Schiff von der Größe von Temeraire: Obwohl ein zweitklassiger Dreidecker von 1798 mit 98 Kanonen genauso groß war wie Nelson 's erstklassiger Dreidecker, 100-Kanonen Sieg von 1765, eine Tatsache, die auf ihren Altersunterschied von dreißig Jahren zurückzuführen ist. Temeraire erlebte ihren letzten Dienst als Wache auf der Nore, die vor der Sheerness Dockyard unter reduzierter Hafenanlage vertäut war, bis die Marine befahl, sie im Juni 1838 als eine von vielen veralteten 'Holzwänden' zum Verkauf vorzubereiten, die dann abgerissen werden sollten. Ihre Metalle wurden recycelt und ihr Holz verkauft; für Bau- und Schiffsreparaturzwecke, für Gartenmöbel (insbesondere), für Brennholz und – bei berühmten Schiffen – für einige gut verarbeitete Möbel und andere Souvenirstücke. Das NMM hat zwei kleine Tabellen aus Temeraire-Holz und a Barometer aus ihrem Heckpfosten gemacht. Marienkirche, Rotherhithe , ein paar hundert Meter stromaufwärts von Beatsons Hof, lässt auch einige Kirchenmöbel von ihr anfertigen, die er ihr selbst schenkte.

Zisternenbarometer von W & S Jones of Holborn, hergestellt aus dem Heckpfosten der Temeraire
(NAV0785)

Die oberen Masten und andere Vorräte der Temeraire wurden Anfang Juli 1838 von Männern aus dem Ozean, ihrer Schwester und ihrer Nachfolgerin als Nore-Wache entfernt, obwohl das Navy Board dann kurz wackelte und erwog, sie zur Demontage in die Plymouth Dockyard zu schicken, wie es normalerweise die Fall mit den größten Schiffen. Am 1. August stellte ihr Surveyor fest, dass sie erneut von einer Jury manipuliert werden müsste, um den Kanal hinunter zu segeln, aber sie blieb auf Kurs für die nächste routinemäßige offizielle Marineauktion in London am 16., als sie nicht nur die größte von dreizehn war Schiffe, die zum Abbruch verkauft wurden, aber bisher die größten, die jemals verkauft wurden. Beatson kaufte sie für 5530 Pfund. Sein unmittelbares praktisches Problem bestand darin, sie etwa 80 Kilometer von Sheerness, an der Mündung des Medway, die kurvenreiche und schiefe Themse hinauf nach Rotherhithe zu bringen. Dort angekommen musste sie zum Abbauen von oben nach unten sicher aufrecht am regalen Flussufer neben seinem Kai festgemacht werden: Es konnte peinlich sein, wenn solche Hulks auf der Seite in den Fluss fielen, da es keine Möglichkeit gab, sie wieder aufzurichten und es machte den Abriss viel schwieriger. Mit 2110 Tonnen war Temeraire praktisch doppelt so groß wie das größte Handelsschiff und brach einen weiteren Rekord, das größte, das jemals so hoch auf den Fluss gebracht wurde. Selbst ohne Mast und völlig leer betrug ihr Tiefgang 18 Fuß. Die Themse ist natürlich ein sehr gezeitenflussiger Fluss, aber als ich mich das erste Mal mit der Angelegenheit befasste – vor langer Zeit, im Jahr 1983 – hatte niemand jemals über die praktischen Auswirkungen nachgedacht. Auch bis dahin ein bemerkenswertes Dokument in Southwark Local Studies Library war auch komplett übersehen worden. Dies war Beatsons Kontenbuch und damit aus Presseberichten und Gezeitenzeiten, die von der Hydrographisches Amt , war leicht zu rekonstruieren, was wirklich wann passiert ist. Im Jahr 1878 teilte ein gut informierter Korrespondent namens Henry Liggins der National Gallery mit, dass die unteren Masten des Schiffes am 28. Dann, wahrscheinlich kurz nach Sonnenaufgang am 5. September, wurde die Temeraire von zwei Paddelschleppern von Sheerness geschleppt. Dies waren die 32-Tonnen-Samson und die 37-Tonnen-London, beide gehörten der Thames Steam Towing Company, die 32 Pfund verlangte. Der Abschleppdienst wurde von einem Rotherhithe-Piloten namens William Scott (der 25 £ erhielt) mit einem Team von 26 anderen Männern geleitet. Obwohl ihre genauen Rollen nicht angegeben sind, erhielten zehn 25 Schilling und fünfzehn 21 Schilling, und ein William Burleigh – vielleicht der Vorarbeiter oder Gangster – zahlte 4 Pfund. Fest steht, dass Temeraire Rotherhithe am 6. September 1838 gegen Mittag erreichte – in der Nähe des Höhepunkts der ersten Springflut nach ihrem Verkauf; dass sie bei noch laufender Flut im Fluss gedreht und dann – bei absolutem Hochwasser – so nah wie möglich neben Beatsons Kai am Südufer gelegt wurde, mit dem Bug nach hinten flussabwärts. Dort war sie zweifellos fest an Landpunkten befestigt, um sie aufrecht zu halten, und neigte sich anscheinend leicht landwärts, als sie sich bei Ebbe auf dem abfallenden Flussufer niederließ. So erscheint sie anschließend in den beiden bereits erwähnten Drucken. Eine ist von Beatsons Bruder William und wurde in der nächsten Woche oder so fertig ( PAD6048 ): der andere ist eine professionellere Anstrengung, die etwas später gemacht wurde ( PAD6047 ).



'Die Temeraire 104-Kanonen', die an John Beatsons Kai in Rotherhithe liegen: Radierung von seinem Bruder William, September 1838, deren Inschrift fügt hinzu, dass sie 'das größte Schiff war, das jemals so hoch die Themse hinaufgeführt wurde [und] tatsächlich das größte jemals verkaufte' von der Regierung“.
(PAD6048) „Der Temeraire der 98 Geschütze…“; farbige Aquatinta von R.G. und A. W. Reeve nach J.J. Williams (1838) zeigt den weiter fortgeschrittenen Abriss des Schiffes.
(PAD6047)

Ob die fünf Schilling, die in Beatsons Konten „für Bier erlaubt“ waren, die Arbeit des Schleppers unterstützen oder sein erfolgreiches Ende markieren sollten, ist nicht klar; auch nicht, wo die Temeraire über Nacht im Fluss vertäut oder, wahrscheinlicher, vor Anker liegt. Denn bei der Größe des Schiffes und der geringen Leistung der damaligen Paddelschlepper hätte es sicherlich ein zweitägiger Schlepp sein müssen – zumindest – nur bei Tageslicht und hauptsächlich bei Springflut, nicht dagegen wahrscheinlich auch teilweise 'seitlich abgeschleppt', anstatt nur vorwärts zu arbeiten, wie Turner es zeigt. Nachdem ich meine eigene Neugier auf die Geschichte gestillt hatte, kamen über zehn Jahre lang andere Dinge dazwischen. 1995 nahm die National Gallery „The ‚Fighting Temeraire‘“ in ihre Reihe von Einzelbild-Ausstellungen ‚Making and Meaning‘ auf – in diesem Fall kuratiert von der verstorbenen Judy Egerton. Da wir uns kannten, steuerte ich die Informationen, die ich gefunden hatte, wie oben beschrieben bei, und alles erscheint in ihrem begleitenden Katalog zu dieser Ausstellung. Dann, als dies Druck wurde, erschien ein Joker in Form von Herrn Michael Heron, der gesehen hatte, wie der Direktor der Galerie, Neil Macgregor, im Fernsehen über Turners Gemälde sprach, und nahm ein Album mit Edward Duncans Schifffahrtsstudien auf, das er musste es ihnen zeigen. Duncan (1803–82) war ein bekannter Marinemaler, und eine der Zeichnungen trug die Inschrift „The Temeraire that tod to Deptford [sic] to be break up“.

Edward Duncan (1803–82) „Der Temeraire wird nach Deptford [sic] geschleppt, um aufzubrechen“, um 1845
(ZBA5912)

Tatsächlich handelt es sich um drei Bleistiftskizzen auf einem kleinen Blatt; einer von achtern, einer von vorn und einer von der steuerbordseitigen Breitseite. Alle enthalten zwei Schlepper, seitlich schleppend, und alle zeigen das Schiff mit einem etwas reduzierten Rigg und schrägen Rahen „A-Cockbill“ – ein Symbol der Trauer – mit Andeutungen von aufgerollten Segeln. Zu ihrer Ehre ist es der Galerie gerade gelungen, ein Foto der Zeichnung in die letzte Seite von Judys Buch unter den Bildnachweisen zu quetschen. In ihrer Bildunterschrift wurde ein späterer Bericht vermerkt, dass Duncan möglicherweise der „mechanische Marinekünstler“ war, der den Graveur J.T. Willmore über Takelageangelegenheiten, als er 1845 zum ersten Mal Turners Bild gravierte und „richtig“ – aber notorisch – den Mast des Schleppers vor den Schornstein bewegte.

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(PAH0761)

Turner (ungenau) zeigt es aus bildlichen Gründen nach hinten. Während alle anderen Beweise dagegen sprechen, dass Temeraire immer noch Masten hat, schlug sie vor, Duncan hätte möglicherweise darüber nachgedacht, eine Version des Ereignisses selbst zu machen, ging dann nicht weiter, aber die Skizzen könnten auch für Willmore eine Hilfe gewesen sein – der bemastete Schleppmast in der Mitte Ansicht ist sehr nah daran, wie er Turner im Druck zeigt. Auch wenn Duncans Temeraire zu klein aussieht und trotz der leichten Erinnerung, „Deptford“ statt Rotherhithe zu sagen, stellt die Inschrift den von ihm beabsichtigten Vorfall zweifelsfrei dar: Er wusste eindeutig, dass es sich um zwei Schlepper handelte und zeigt deren Verwendung realistisch. Heißt das, er selbst hat es 1838 gesehen? Oder ist es nur eine Demonstrationszeichnung von jemandem, der als Londoner Marinekünstler wusste, wie die beiden Schlepper verwendet worden wären? Auf jeden Fall war das Duncan-Image ein fortwährendes Rätsel, und seit 1995 habe ich mich oft gefragt, wo es hingekommen war. In den letzten Jahren war eine der angenehmen Weihnachtsveranstaltungen eine Einladung von Christies zu einem Mittagsimbiss im Stehen, mit anderen, die im britischen Kunstbereich arbeiten. Diesmal (2013) war es am Montag, 16. Dezember, ab 12.45 Uhr – als ich mich plötzlich daran erinnerte, wie ich auf die Uhr über meinem Schreibtisch geschaut habe. Einen Moment lang dachte ich darüber nach, es zu verpassen, eilte aber zum Bahnhof: Ich war in vierzig Minuten dort, bevor ich mich auf den Rückweg machte, ging ich herum, um Weihnachtsausstellungen in ein paar nahe gelegenen Galerien zu sehen, die zweite war um Guy Peppiatt Bildende Kunst. Wir hatten gerade vereinbart, ein schönes Aquarell des alten Greenwich aus seiner saisonalen Auswahl zu kaufen, und ich wollte etwas überprüfen, während es noch an seiner Wand hing. „Ich bin froh, dass Sie vorbeigekommen sind“, sagte er, „ich habe heute Morgen gerade ein paar Zeichnungen von Edward Duncan von den Montierern zurückbekommen: Das könnte Sie interessieren und einer sagt, er zeigt den Temeraire, der zu den Brechern geschleppt wird….“ Obwohl es nicht mehr in einem Album war, war es dasselbe – immer noch ein Rätsel – und ist jetzt sicher im NMM-Sammlung . Da „The Fighting Temeraire“ selbst, ausgeliehen von der National Gallery, bereits in „Turner and the Sea“ in Greenwich hing, schien es eine gute Idee, den Überblick nicht wieder zu verlieren. Die Zeichnung wird in den letzten beiden Ausstellungswochen (ab 7. April) mit Turners Gemälde gezeigt.