Der Triumph von Britannia

Wie kamen Seesieg und städtische Unterhaltung in diesem Gemälde aus der Mitte des 18. Jahrhunderts zusammen?

26.04.2019

Von Katherine Gazzard, Collaborative Doctoral Partnership Student mit RMG, National Portrait Gallery und University of East Anglia. Die Vauxhall Gardens am Südufer der Themse waren Mitte des 18. Jahrhunderts ein führender Veranstaltungsort für öffentliche Unterhaltung in London. An Sommerabenden kamen modische Besucher in die Gärten, die sich von den lauten, stinkenden und gefährlichen Straßen der Hauptstadt erholen wollten. Sie flanierten zwischen den von Bäumen gesäumten Alleen und eleganten Pavillons. Dabei unterhielten sie musikalische Darbietungen, Maskeraden, Illuminationen, Gemälde und Skulpturen. Im Mai 1762 wurde in den Gärten ein neues Kunstwerk enthüllt. Ein riesiges Gemälde mit einem Durchmesser von fünfzehn Fuß, es feierte die britische Seeherrschaft. Es erregte auch die Massen. Es zeigte das Schauspiel nackter weiblicher Meeresnymphen, die die Porträts bekannter Seehelden umarmten. Das vom Künstler Francis Hayman geschaffene Originalgemälde ist nicht mehr erhalten. Sein Aussehen ist jedoch in einem Kupferstich von Simon François Ravenet festgehalten. Das National Maritime Museum besitzt einen frühen Eindruck von Ravenets Druck. Daraus können wir die exzentrische Bildsprache und sexuelle Aufladung von Haymans verlorenem Werk erkunden.

Der Siebenjährige Krieg

Bekannt als Der Triumph von Britannia , Haymans Gemälde entstand in der Schlussphase des Siebenjährigen Krieges. Dies war ein Konflikt zwischen den dominierenden europäischen Mächten der Zeit – hauptsächlich Großbritannien und Frankreich von Mai 1756 bis Februar 1763. Die Briten erlitten in den ersten Kriegsjahren Niederlagen und Rückschläge, aber die Nation sammelte sich mit einer Reihe wichtiger Siege im Jahr 1759. Von diesem Zeitpunkt an blieb Großbritannien in der Überlegenheit. Sie konnte ihre territorialen Beteiligungen in Nordamerika und Indien ausbauen. Dies ermöglichte es Großbritannien, seine Vorherrschaft über das Meer fest zu etablieren. Um 1760 beauftragte der Gartenbesitzer Jonathan Tyers Hayman mit der Anfertigung von vier Gemälden. Sie sollten an den Erfolg der Nation im Krieg erinnern. Die Idee war, militärische Eroberungen und Marinesiege in Quellen modischer Unterhaltung zu verwandeln. Eines dieser Gemälde war das Triumph von Großbritannien .

Feiern der britischen Seeherrschaft

Im Hintergrund der Triumph von Großbritannien schildert Hayman einen der bemerkenswertesten britischen Seesiege aus dem Siebenjährigen Krieg. Hier sehen wir den Sieg der Flotte von Admiral Edward Hawke über die Franzosen in der Schlacht von Quiberon Bay am 20. November 1759. Der ehrenwerte Augustus KeppelVor diesem brisanten Hintergrund verwendet der Künstler mythologische Figuren. Diese symbolisieren die britische Vorherrschaft über die Meere. Britannia – die traditionelle Personifikation der britischen Nation – wird gezeigt, wie sie in einem Wagen, der vom römischen Meeresgott Neptun gefahren wird, durch die Wellen gezogen wird und einen Dreizack hält. Auf ihrem Schoß hielt sie das Medaillonporträt von Georg III., der im Oktober 1760 den Thron bestiegen hatte. Der Streitwagen wurde von Seenymphen, trompetenblasenden Tritonen und käferäugigen Seeungeheuern begleitet. Die Szene, die wie ein Triumphzug wirkte, repräsentierte die nationalen Fähigkeiten der Marine. Die gesamte Veranstaltung wird von der königlichen Autorität in Form von George III geleitet. Admiral Boscawen

Marineportraits

Mit seinen klassischen Göttern, Nymphen und Tritonen bediente sich The Triumph of Britannia einer seit langem etablierten künstlerischen Sprache. Es blickte auf die antike Mythologie und ihre Wiederbelebung in der italienischen Renaissance zurück. Gleichzeitig gehörte ein Element in Haymans Malerei nachdrücklich seiner eigenen Zeit an. Die Meeresnymphen trugen Porträtmedaillons berühmter Marineoffiziere. In ihren gepuderten Perücken und Marineuniformen aus der Mitte des 18. Jahrhunderts wären diese Offiziere den ursprünglichen Betrachtern des Werks in den 1760er Jahren als Männer des Hier und Jetzt erschienen. Alle abgebildeten Offiziere hatten sich im Siebenjährigen Krieg ausgezeichnet. Ihre Namen wären häufig in Zeitungen der Zeit erschienen. In den meisten Fällen basierte Hayman seine Porträtmedaillons auf veröffentlichten Drucken. Mitglieder der Vauxhall-Menge hätten diese in Druckereien gesehen. Das Porträt von Augustus Keppel basiert auf Edward Fishers Mezzotintostich nach einem Porträt von Joshua Reynolds. Keppels Kopf ist umgekehrt – wie ein Spiegelbild. Es ist ansonsten nah an der Schabkunstquelle und behält den Seitenblick und das Doppelkinn der Person bei. Das ovale Format, das Hayman für seine Porträts verwendet, erinnert an die Porträtmedaillons der Zeit. Diese wurden verwendet, um Zeitschriften und Geschichtsbücher zu illustrieren. Ravenet schuf beispielsweise ein Bild von Edward Boscawen, das als Illustration in Tobias Smolletts Die Geschichte Englands, von der Revolution 1688 bis zum Tod von George II (1757). Dies war fast identisch mit dem Medaillon, das später in Haymans Bild enthalten war. Dies zeigt die Überschneidung zwischen Der Triumph von Britannia und populäre Literatur der Zeit. Weil es großartige, klassizistische Bilder verwendet und die königliche Autorität betont, hätte Haymans Gemälde ein exklusives und gehobenes Kunstwerk sein können. Durch die Einbeziehung berühmter Gesichter und die Bezugnahme auf bekannte Drucke verband der Künstler jedoch hohe Kunst mit populärer Kultur. Dadurch entstand ein Image, das für die bürgerlichen Besucher von Vauxhall zugänglich und ansprechend war.

Intimität und Zuneigung

Der vielleicht bemerkenswerteste Aspekt der Triumph von Großbritannien ist die ungezwungene, emotionale und manchmal intime Art und Weise, in der die Nymphen mit den Marineporträts interagieren. Zum Beispiel streichelt man mit der Hand suggestiv das Porträt von Edward Hawke. Ein anderer hat sich umgedreht, um George Anson in die Augen zu starren. Ganz im Gegensatz zu der herrschaftlichen Würde, mit der Britannia das Bild des frisch gekrönten Georg III. präsentiert, prickelt und unterhält das sanft gewagte Verhalten der Nymphen. Dies hellt die Stimmung von Haymans Bild auf eine Weise auf, die ganz der verspielten und entspannten Atmosphäre von Vauxhall entspricht. Als das Gemälde im Mai 1762 in den Vauxhall Gardens enthüllt wurde, wurde ein langes Etikett darunter aufgehängt, um zu erklären, was es darstellte. Offensichtlich gab es einige Bedenken, dass die Betrachter durch die exzentrische Kombination aus mythologischen Figuren, Seeschlachten und modernen Porträts verwirrt werden könnten! Heute wirkt das Bild nicht weniger bizarr, ist aber auch amüsant. Es erinnert uns daran, dass das Gedenken an den Seesieg im 18. Jahrhundert sowohl lustig als auch ernst sein konnte.