Wahrer Norden und magnetischer Norden: Was ist der Unterschied?

Kompasse zeigen nicht nach Norden – wie finden Navigatoren sie also, um sich zurechtzufinden?

Im September 2019 zeigten die Kompasse in Greenwich zum ersten Mal seit über 360 Jahren genau nach Norden. Aber was heißt das – und haben Kompasse nicht immer nach „Norden“ gewiesen?

Erika Jones , Kurator der Navigation am Royal Museums Greenwich, half dabei, dieses seltene Ereignis und den Unterschied zwischen dem wahren und dem magnetischen Norden zu erklären.



Was passiert mit Kompassen am Royal Observatory?

Der British Geological Survey hat uns mitgeteilt, dass sich irgendwann im September 2019 hier in Greenwich zum ersten Mal seit über 360 Jahren der „wahre Norden“ und der „magnetische Norden“ angleichen werden.

Das bedeutet, wenn Sie einen Kompass haben und auf dem Nullmeridian außerhalb des Royal Observatory stehen, zeigt Ihr Kompass auf den geographischen Norden.

Mehr erfahren: Was ist der Nullmeridian – und warum liegt er in Greenwich?

Die meisten Kompasse zeigen nicht genau auf den Nordpol. Dass der wahre Norden und der magnetische Norden an diesem Punkt zusammenkommen, ist ein wirklich besonderes Ereignis und hat es seit Hunderten von Jahren nicht mehr gegeben.

Greenwich Meridianlinie

Stehen Sie im September mit einem Kompass auf der Meridianlinie und zum ersten Mal in der Geschichte des Royal Observatory zeigt er nach Norden

Was ist wahrer Norden?

Der wahre Norden ist die Richtung, die direkt auf den geografischen Nordpol zeigt. Dies ist ein Fixpunkt auf der Erdkugel.

Was ist magnetischer Norden – und warum unterscheidet er sich vom wahren Norden?

Der wahre Norden ist ein Fixpunkt auf dem Globus. Magnetischer Norden ist ganz anders.

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Magnetischer Norden ist die Richtung, in die eine Kompassnadel zeigt, wenn sie sich auf das Erdmagnetfeld ausrichtet.

Interessant ist, dass sich der magnetische Nordpol im Laufe der Zeit als Reaktion auf Veränderungen im magnetischen Kern der Erde verschiebt und ändert. Es ist kein Fixpunkt.

Hier in Greenwich liegt der magnetische Nordpol seit Hunderten von Jahren etwas westlich des wahren Nordens. Seine Position ändert sich jedoch ständig, und bald werden sich der magnetische Norden und der wahre Norden ausrichten.

Diese Ausrichtung wird nicht lange anhalten: Der British Geological Survey prognostiziert, dass sich der magnetische Norden hier in Großbritannien in den kommenden Jahren leicht nach Osten verschieben wird.

Wie werden Kompasse zum Navigieren verwendet?

Für Seefahrer auf See ist es eines der wichtigsten Dinge, die Richtung zu finden. Auf dem offenen Meer gibt es keine Orientierungspunkte oder Wegweiser, die Ihnen bei der Navigation helfen, Sie müssen also wissen, in welche Richtung Sie gehen.

Seit Tausenden von Jahren haben Navigatoren mithilfe der Sonne und der Sterne ihren Weg gefunden. Auf der Nordhalbkugel würden Seeleute Polaris – den Nordstern – verwenden, um herauszufinden, welche Richtung Norden ist, um ihnen bei der Navigation über die Meere zu helfen. Wenn sie Polaris sehen konnten, wussten sie, in welche Richtung sie gingen.

Aber was tun, wenn es bewölkt ist oder wenn es stürmt und Sie die Sterne oder die Sonne nicht sehen können? Woher wissen Sie, wo Sie sind?

Niederländische Schiffe im Sturm von Jan Porcellis (National Maritime Museum, BHC0721)

Niederländische Schiffe im Sturm von Jan Porcellis. Wie navigieren Sie, wenn Sie die Sonne oder die Sterne nicht sehen können? (Nationales Schifffahrtsmuseum, BHC0721)

Wir wissen nicht genau, wo und wann der erste Kompass erfunden wurde. Was wir wissen ist, dass sie hier in Europa bereits im 12. Jahrhundert und noch früher in China verwendet wurden.

Im 16. Jahrhundert waren Kompasse und Karten Standardausrüstung für Schiffe, die auf hoher See segelten.

Aber schon damals wussten Navigatoren und Matrosen, dass mit ihrem Kompass etwas Seltsames vor sich ging. Sie konnten Polaris sehen, aber sie konnten sehen, dass ihre Kompasse nicht immer darauf ausgerichtet waren. Kompasse zeigten nicht immer nach Norden.

Wissenschaftler begannen zu hinterfragen, was diese Variation oder „magnetische Deklination“ verursachen könnte.

In den 1830er Jahren initiierten britische Wissenschaftler den sogenannten magnetischen Kreuzzug. Dies war eine Gelegenheit für viktorianische Wissenschaftler, um die Welt zu reisen und die magnetische Abweichung zu messen. Die Vermessung sollte Schiffen und der Navigation helfen, aber auch besser verstehen, warum sich das Magnetfeld der Erde über Zeit und Ort ändert.

An dieser Frage arbeiten Wissenschaftler noch heute. Aus diesem Grund konnte der British Geological Survey feststellen, dass sich der magnetische und der geographische Norden hier in Greenwich angleichen werden.

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Leben auf See im Zeitalter der Segel

Verwenden Schiffe heute noch Kompasse?

Derzeit navigieren Schiffe mit GPS und einem hochentwickelten Satellitensystem, das ständig die Fahrten von Schiffen über den Ozean überwacht.

Aber Dinge passieren auf See. Wie jeder Kapitän weiß, ist Ihr Kompass zusammen mit einem Sextanten und Karten eine großartige Unterstützung. Auch heute noch werden Segler, Matrosen und Kapitäne im Umgang mit Kompass und Seekarten geschult, um sicher auf den Meeren zu navigieren.

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