Ein Tudor-Weihnachten

von Alison Weir und Siobhan Clarke



28. November 2018

Entdecken Sie die Tudor-Ursprünge einiger der heute bekannten Weihnachtstraditionen, darunter Geschichten von Heinrich VIII. und Elisabeth I. in Greenwich.





Auszug aus Ein Tudor-Weihnachten von Alison Weir und Siobhan Clarke

Wir könnten denken, dass unser modernes Weihnachtsfest größtenteils von den Viktorianern stammt, die Weihnachtsbäume, Weihnachtskarten und den Weihnachtsmann populär machten, aber tatsächlich gehen viele unserer Traditionen – wie das Essen von Mince Pies, das Singen von Weihnachtsliedern und das Küssen unter dem Mistelzweig – auf Tudor zurück Zeiten und darüber hinaus. Die Tudors genossen auch viele Bräuche, die nicht mehr gebraucht wurden, von den Lords of Misrule bis zur Königin der Erbsen.

Wann begannen die Weihnachtsvorbereitungen?

Die Vorbereitungen für die Weihnachtszeit begannen oft schon Wochen im Voraus. Die vierzig Tage vor Weihnachten wurden die „Vierzig Tage des Heiligen Martin“ oder Advent genannt, die Zeit der Erwartung und Sühne. Martinmas – das Fest des Hl. Martin von Tours – markierte am 11. November den traditionellen Winteranfang und wurde von vielen als Beginn der Weihnachtszeit angesehen, während andere am 1. November, Allerheiligen, mit den Vorbereitungen für Weihnachten begannen.

Weihnachtsessen

In ganz Tudor England gingen alle am Weihnachtsmorgen in die Kirche, bevor sie sich das traditionelle gute Abendessen gönnten. Die meisten Menschen lebten auf dem Land, aber für diejenigen in den Städten könnte es die Möglichkeit geben, kostenlose Festzüge oder Zeremonien zu sehen. In London marschierte die Worshipful Company of Butchers in einem bunten Straßenzug, um dem Oberbürgermeister einen Wildschweinkopf zu überreichen. Die Zeremonie geht auf das Jahr 1343 zurück und findet noch heute statt.

Ein Weihnachtstoast

Der Brauch des Wassailing war bei Weihnachtsfeiern in allen Gesellschaftsschichten enorm beliebt. Der Name kommt vom nordischen 'ves heill', was 'Ihre gute Gesundheit' bedeutet, und der Brauch leitet sich von einem alten Fruchtbarkeitsritus ab, der in den Tagen der heidnischen Baumverehrung praktiziert wurde. Die hölzerne Wassail-Schüssel mit heißem Ale, Bier oder Apfelwein, Äpfeln, Zucker, Gewürzen, Rosmarin und einer Brotkruste wurde von Mensch zu Mensch weitergegeben, mit jedem Schrei 'Wassail!' Diese Feier inspirierte sogar zu einem beliebten Weihnachtslied.

Wann wurden Weihnachtsgeschenke verteilt?

Der Neujahrstag war in der Tudor-Ära ein ganz besonderer Anlass, und der wichtigste Aspekt war das Schenken, ein Merkmal des antiken römischen Festes namens Saturnalia. Mittelschichtsleute wie Kaufleute könnten 'einem Freund ein paar Kapaune schicken' oder andere Geschenke wie Orangen mit Nelken, Handschuhe, Geld oder dekorative Anstecknadeln. Liebhaber tauschten manchmal mit Eiweiß glasierte Muskatnüsse aus, um ihre Getränke zu würzen.

Heinrich VIII. bei seiner Weihnachtsfeier

Im Jahr 1514 spielte die neue Geliebte des Königs, Elizabeth ('Bessie') Blount, eine prominente Rolle bei einem Weihnachtswettbewerb in Greenwich. Sie und andere Damen verkleideten sich als Damen von Savoyen in blauen Samtkleidern, goldenen Mützen und Masken und wurden von vier tapferen 'portugiesischen' Rittern, gespielt vom König und anderen Herren, aus der Gefahr gerettet. Die ahnungslose Katherine von Aragon war so begeistert von ihrer 'seltsamen Kleidung', dass sie, bevor sie alle ihre Masken ablegten, sie einlud, noch einmal für sie in ihrem Schlafzimmer zu tanzen. Der König war Partner von Elizabeth Blount, und es gab viel Gelächter, als die Identität der Tänzer enthüllt wurde. Katherine dankte dem König für „ihren guten Zeitvertreib und küsste ihn“. Möglicherweise bekam Katherine Wind von der Affäre ihres Mannes, denn in der Zwölften Nacht 1515, als derselbe Festzug auf vielfachen Wunsch noch einmal inszeniert wurde, nahm Elizabeth Blount nicht teil.

Elizabeth I und ihre Weihnachtssüßigkeiten

Bei Hofe wurde die zwölfte Nacht prachtvoll gefeiert. Es gab 'verschiedene Einlagen, reiche Maskenspiele und Dissports, und danach ein großes Bankett', bei dem 1532 zweihundert Gerichte serviert wurden, und auf dem Gelände des Greenwich Palace mussten provisorische Küchen errichtet werden, damit die Master Cooks könnte Gelees und Lebkuchen machen. Elisabeth I. hatte eine eigene Lebkuchenbäckerin, die Lebkuchenfiguren nach dem Abbild der Königin und denen ihrer Gäste und ausländischen Würdenträger, an die sie verschenkt wurden, herstellte.

Deko abbauen

Der 6. Januar ist Dreikönigstag, der Tag, an dem die drei Weisen in Bethlehem angekommen sein sollen, um ihrem neuen König zu huldigen. Die Tudor-Festzüge, die dies darstellen und in Kirchen und Häusern im ganzen Land aufgeführt wurden, waren die Vorläufer der Krippenspiele, die wir heute in vielen Schulen sehen. Epiphanie bedeutete auch das Abnehmen der Dekoration und die Rückkehr zum normalen Leben, jedoch finden viele der von den Tudor-Leuten, von Königen bis zu Bauern, gefeierten Traditionen noch Hunderte von Jahren später jedes Jahr zu Weihnachten statt. Erfahren Sie mehr über unsere Weihnachtsbräuche in Ein Tudor-Weihnachten von Alison Weir und Siobhan Clarke .