Der unglückliche Kapitän Tod des schrecklichen Freibeuters

07.09.2018

Beim Stöbern in den Regalen der Bibliothek stößt man gelegentlich auf einen Titel oder Namen, der Lust auf weitere Recherche macht. Einer dieser Titel, der mir besonders auffiel, war ein Bericht über den ungewöhnlich benannten Kapitän William Death und seine letzte Reise als Kommandant der Terrible Privateer, die während des Siebenjährigen Krieges von London aus operierte.

von Mark Benson, Bibliotheksassistent



Besuchen Sie die Bibliothek und das Archiv von Caird

Titelseite von Eine echte und getreue Erzählung des unglücklichen Captain William Death von Joseph Hart

Diesen Titel finden Sie in unserem Bibliothekskatalog als Eine echte und getreue Erzählung des unglücklichen Captain William Death Commander of the Terrible Privateer , geschrieben von Joseph Hart und zwei anderen Seeleuten, die unter Kapitän Death dienten. 1757 veröffentlicht, war dies ein Versuch, die Tapferkeit des Kapitäns und der Besatzung zu dokumentieren und Gelder für die Familien der Verlorenen zu sammeln. Neben dem Bericht über die Reise selbst listet dieses kurze Werk auch die Namen von etwa 93 Besatzungsmitgliedern auf und enthält ein 22-verses Lied, das komponiert wurde, während die Besatzung in französischen Gefängnissen war.

Auf der Suche nach weiteren Informationen stieß ich immer wieder auf eine Anekdote, dass die Abscheulich wurde am Execution Dock ausgerüstet, kommandiert von Captain Death, Lieutenant Devil und hatte einen Chirurgen namens Ghost. So amüsant diese Namenssammlung auch sein mag, ich habe keine zeitgenössischen Hinweise auf Devil und Ghost finden können und sie scheint aus späteren Berichten entstanden zu sein, aber der Rest scheint sicherlich wahr gewesen zu sein.

ich

Kommt alle ihr mutigen Briten,

Hör zu und wir werden uns bald entfalten,

Wie wir uns benahmen, wirst du bald hören,

An Bord der Abscheulich Freibeuter.

yl

Der Tod war der Name unseres Kommandanten,

Aus London kamen wir guten Herzens,

Und mit einem angenehmen Sturm in See stechen,

Über unsere Feinde zu siegen.

Anzeigen in Zeitungen vor der Reise für a „Kreuzfahrt gegen die Franzosen“, Kapitän Tod appellierte an ‘ Alle Gentleman-Matrosen und kräftigen Landsleute, die bereit sind, ihr Glück zu versuchen und ihrem König und ihrem Land zu dienen. der Crew beizutreten. Die Abscheulich , das damals am Execution Dock lag, wurde als 300 Tonnen schwer, mit 24 Geschützen und 200 Mann beladen beschrieben. Nachdem sie die Vorbereitungen in London abgeschlossen hatte, segelte sie nach Plymouth, um weitere Männer abzuholen, bevor sie Ende November 1756 ihre Reise antrat.

Am 23. Dezember trafen sie im frühen Morgenlicht auf ein Schiff, das sofort „geheftet und weggebohrt“ mit dem Abscheulich Verfolgung geben. Das andere Schiff zeigte dann seine Flagge, um zu bestätigen, dass es Französin war, und feuerte seine Heckgeschütze auf die Abscheulich . Dann kam es über mehrere Stunden zu einem laufenden Gefecht, bei dem beide Schiffe Feuer austauschten, während die Abscheulich versucht, längsseits zu kommen und das französische Schiff zu besteigen. Nachdem sein Schiff schwer beschädigt worden war, beschloss der französische Kapitän schließlich, sich zu ergeben. „welches umsichtige Verhalten … rettete das Leben seiner Männer im Überfluss“ . Es stellte sich heraus, dass das Schiff das Alexander de Grande Sie segelte von Sainte-Domingue nach Nantes, war 400 Tonnen schwer, hatte 16 Geschütze und hatte eine Besatzung von etwa 100 Mann. Sie hatte auch große Mengen an Fracht und Geld an Bord sowie zwei Damen, die als Passagiere mit ihrem Vermögen reisten. Die Abscheulich dann machte sie sich daran, ihre reiche Beute nach Plymouth zurückzubringen.

VIII

Während so manches kühne Großbritannien fiel,

An Bord unseres Schiffes die Abscheulich ,

Wir gaben ihnen kühn Waffe für Waffe,

„Bis das Blut aus unseren Speigatten läuft.

Captain Death, widersetzt sich tapfer der Rache

durchschnittliche Entfernung von Erde zu Sonne in au

Am 28. Dezember sahen sie in der Ferne zwei Schiffe, die anscheinend Nachrichten ausgetauscht hatten, woraufhin eines in ihre Richtung segelte. Als das Schiff in Reichweite kam, hisste es französische Farben und feuerte darauf. Dies war der französische Freibeuter namens Rache mit 36 ​​Geschützen und einer Besatzung von 360 Mann, die von Saint-Malo aus operieren. In der Schlacht, die dem folgte Abscheulich steckte offenbar zwischen der Prise und ihrer größeren, schwerer bewaffneten Gegnerin fest, mit der sie so lange wie möglich Breitseiten austauschte, mehrmals Feuer fing und ihren Großmast verlor. Um ihre Probleme noch zu verstärken, war sie auch mit über 50 Männern unterbesetzt, die als bekannt waren „Krank in ihren Hängematten, zum Zeitpunkt unserer Verlobung.“ Die Rache hatte auch eine große Anzahl von Männern in der Takelage positioniert, die Musketenfeuer auf die ungeschützte Besatzung auf dem Deck der Abscheulich „wie Hagelkörner in einer harten Dusche.“ Captain Death und seine Crew schlugen sich so gut sie konnten zurück, unter Hinweis des Autors „Sie hatte Angst, uns zu entern, denn wir haben sie für die kurze Zeit, die unsere wenigen Männer lebten, so herzlich empfangen, für unsere großen Geschütze, mit denen wir etwas Gutes tun konnten, luden wir Kanister und Kartätschen.“ auf französischer Seite eine große Zahl von Opfern verursacht.

Schließlich wurde Captain Death von einer Musketenkugel in der Brust getroffen, die durch seinen Rücken austrat, und nachdem er in seine Kabine getragen worden war, befahl er anscheinend seinen verbleibenden Männern, sich zu ergeben. Die Berichte gehen darüber auseinander, ob er dann an seinen Wunden starb oder später in den Wirren der Kapitulation von den Franzosen erschossen wurde. Der Autor beschrieb das Deck der Abscheulich als seiend so mit Toten und Verwundeten bedeckt wie „Genug, um das stärkste Herz der Welt zu schockieren“ . Die zerschmetterten Überreste des Abscheulich wurden mit 26 Männern nach Saint-Malo zurückgebracht, die die Schlacht um die Gefangennahme in Frankreich überlebt haben sollen, von denen 16 einen Arm oder ein Bein verloren hatten. Auf französischer Seite waren der Kapitän und fast zwei Drittel seiner Besatzung tot oder verletzt.

XX

Nun zum Abschluss und zum Schluss,

Keine wahreren Zeilen wurden jemals geschrieben,

Aber da bitte Gott, wir sind frei,

Die Abscheulich Ursache wird gerächt.

XXI

Was ist unser tapferer Kapitän Tod,

Zu unserem großen Verlust verlor er seinen Atem,

Die Rache war sein Sturz,

Aber mit Rache werden wir den Schlag rächen.

Teil einer Liste der Crew der Terrible

Die Schlacht wurde beschrieben von Gentleman's Magazine wie „eine der verzweifeltsten und blutigsten Verlobungen, die es je gab“ . Londoner Kaufleute eröffneten ein Abonnement in Lloyd's Coffee House, um der Witwe von Captain Death und den Familien seiner Crew zu helfen. Die Erinnerung an die Schlacht blieb eindeutig eine Zeit lang bestehen, und Thomas Paine schrieb fast 20 Jahre später in seiner pro-revolutionären Broschüre Gesunder Menschenverstand am Beispiel von Captain Death und der Besatzung der Abscheulich in seiner Argumentation dafür, wie die Dreizehn Kolonien eine fähige Seestreitmacht hervorbringen könnten, erinnerte sie daran, dass sie mit nur 20 ausgebildeten Matrosen von einer 200-köpfigen Besatzung hatten „hatte das heißeste Gefecht aller Schiffe im letzten Krieg“ .

Die überlebenden Besatzungsmitglieder von Captain Death kehrten im August 1757 im Rahmen eines Gefangenenaustauschs nach Großbritannien zurück. Einige sollen sich dem Freibeuter angeschlossen haben Norfolk erneut ihr Glück gegen die Franzosen versuchen.

Die Rache selbst würde vom Schiff Seiner Majestät gefangen genommen werden Husar im Januar 1758 und verbrachte den Rest ihrer Karriere in britischen Diensten, so Captain Death und die Abscheulich wurden zumindest teilweise gerächt.