Die USA brauchen eine neue Syrien-Politik

Der designierte Präsident Joe Biden wird eine zehn Jahre alte Krise in Syrien erben, die weiterhin akute strategische und humanitäre Herausforderungen mit sich bringt. Die neue Regierung hat die Möglichkeit, die US-Politik gegenüber Syrien neu zu bewerten und der Diplomatie Vorrang einzuräumen, um unsere Interessen zu fördern.



Einer von uns ist seit Jahren als scharfer Kritiker des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad und der syrischen Innen- und Außenpolitik bekannt. Die andere kritisierte stark die Vorstellung, dass Druck allein unser problematisches Verhalten ändern kann. Unsere politischen Differenzen, insbesondere in Bezug auf Präsident Assad, bleiben stark, was unsere gemeinsame Empfehlung umso bedeutsamer macht. Tatsächlich stimmen wir darin überein, dass die US-Politik seit 2011 – abgesehen von der Bekämpfung der ISIS-Bedrohung in Nordostsyrien – keine positiven Ergebnisse gebracht hat – und dass eine Wende erforderlich ist.

Zu den Interessen der USA in Syrien gehören die Beseitigung der Bedrohung durch terroristische Gruppen, die Verhinderung des Einsatzes und der Verbreitung chemischer Waffen und die Linderung des Leidens von Millionen Zivilisten, deren Leben durch die Kombination von Krieg, Repression, Korruption und Sanktionen zerstört wurde.





Darüber hinaus ist Syrien ein Brennpunkt für Konflikte zwischen externen Kräften, darunter zwischen den Vereinigten Staaten und Russland, Israel und dem Iran, Russland und der Türkei sowie der Türkei und den von den USA unterstützten Kurden. Ein weiteres wichtiges Interesse ist die Flüchtlingsbelastung der Nachbarländer und Europas, wo die Massenmigration weiterhin populistische Reaktionen anheizt.

Aktuelle US-Politik – konzentriert sich auf die Isolierung und Sanktionen gegen Syrien – hat es geschafft, die bereits vom Krieg zerstörte Wirtschaft des Landes lahmzulegen, aber es hat keine Verhaltensänderung bewirkt. Frühere Bemühungen, Oppositionsgruppen auszubilden, auszurüsten und zu bewaffnen, um Assad unter Druck zu setzen, die Richtung zu ändern oder die Macht zu verlassen, waren ebenfalls erfolglos. Stattdessen trug diese Politik dazu bei, Syriens Abhängigkeit von Russland und dem Iran zu vertiefen.



US- und EU-Sanktionen haben zu schwerwiegenden Engpässen geführt und zum Zusammenbruch der syrischen Währung beigetragen, aber sie haben weder die wichtige Unterstützung in Assads innerstaatlicher Wählerschaft geschwächt noch das Verhalten der herrschenden Elite geändert. Die Sanktionspolitik hat die USA im Abseits gedrängt und Russland, die Türkei und den Iran zu den wichtigsten Schiedsrichtern über die Zukunft Syriens gemacht. Unterdessen sind die von den Vereinten Nationen geführten diplomatischen Bemühungen in Genf um Verfassungsreformen ins Stocken geraten.

Schlimmer noch, Strafsanktionen gegen Syrien produzieren unbeabsichtigte schädliche humanitäre Folgen durch Vertiefung und Verlängerung das Elend der einfachen Syrer, ermöglicht Kriegsgewinnler und dezimiert die syrische Mittelschicht , ein potenzieller Motor für Stabilität und langfristige Reformen. Es ist davon auszugehen, dass die Führung des Landes nicht unter Sanktionen leidet.

Die Vereinigten Staaten stehen nun vor der Wahl zwischen dem derzeitigen Ansatz, der nur erfolgreich zu einem gescheiterten Staat beigetragen hat, oder einem neu konzipierten diplomatischen Prozess, der darauf abzielt, einen detaillierten Rahmen für die Einbindung der syrischen Regierung in eine begrenzte Anzahl konkreter und überprüfbare Schritte, die bei Umsetzung durch gezielte Hilfeleistungen und Sanktionsanpassungen aus den USA und der EU flankiert werden.



Das Ziel dieses Rahmens wäre es, die Abwärtsspirale in Syrien zu stoppen und der Diplomatie neue Energie zu verleihen, indem ein schrittweiser Ansatz angeboten wird, der Fortschritte in einzelnen Fragen ermöglicht und der syrischen Regierung und ihren Unterstützern einen klaren Weg aus der aktuellen wirtschaftlichen und humanitären Krise bietet . Sie befasst sich weder mit der strategischen Herausforderung der syrischen Ausrichtung auf den Iran und Russland, die für die Vereinigten Staaten verwerflich ist, noch macht sie irgendjemanden für die entsetzlichen Todesfälle und Zerstörungen in Syrien verantwortlich – aber auch nicht der aktuelle Ansatz.

Die Bausteine ​​für ein solches Framework sind in einem Carter Center beschrieben Papier wurde Anfang Januar veröffentlicht und basiert auf umfangreichen Konsultationen des Zentrums mit Syrern auf allen Seiten der politischen Gräben des Landes sowie der internationalen Gemeinschaft.

Erstens sollten die Vereinigten Staaten erwägen, alle humanitären Bemühungen zur Bekämpfung von COVID-19 in Syrien von Sanktionen auszunehmen. Ebenso dringend wäre es, den Wiederaufbau wichtiger ziviler Infrastrukturen wie Krankenhäuser, Schulen und Bewässerungsanlagen zu erleichtern. Als nächstes würde eine schrittweise und reversible Lockerung der US- und europäischen Sanktionen folgen.



Diese Schritte würden erst dann ausgelöst, wenn die Vereinigten Staaten und ihre europäischen Verbündeten die Umsetzung konkreter Schritte überprüfen, die mit der syrischen Regierung ausgehandelt wurden. Überwachungsmechanismen würden Fortschritte feststellen. Schritte wären die Freilassung politischer Gefangener, eine würdige Aufnahme zurückkehrender Flüchtlinge, ziviler Schutz und ungehinderter, landesweiter humanitärer Zugang, die Entfernung verbleibender Chemiewaffen sowie Reformen des politischen und Sicherheitssektors, einschließlich der loyalen Teilnahme an den UN- Genfer Prozess und stärkere Dezentralisierung.

Es sollte jedoch keine Illusionen geben; die Hindernisse für den Erfolg sind vielfältig. Die syrische Führung hat wenig Kompromissbereitschaft gezeigt. Die Dynamik dieses schrittweisen Ansatzes erfordert nachprüfbare syrische Maßnahmen, und ein bloßes Lippenbekenntnis zur Reform wird zur Aussetzung der US-amerikanischen und europäischen Anreize führen und könnte zu Snapback-Sanktionen führen.

Die meisten Länder, die sich für Assads Abgang einsetzen, haben diese maximalistische Forderung vor Jahren aufgegeben. Aber sie setzten eine Politik des Drucks und der Isolation fort, die keine der Reformen hervorbrachte, die in diesem schrittweisen Transaktionsvorschlag vorgesehen waren. Dies ist kein Geschenk an die syrische Regierung, die für einen Großteil der Todesfälle und Zerstörungen in den letzten 10 Jahren verantwortlich ist. Es ist vielmehr ein Hinweis darauf, dass die Aufrechterhaltung des Status quo nicht plötzlich zu anderen Ergebnissen führen wird, als wir sie seit 2011 erlebt haben. Durch die öffentliche Veröffentlichung eines ausgehandelten Menüs wechselseitiger Schritte können die Vereinigten Staaten und Europa im Wesentlichen einen anderen Druck ausüben auf Syrien, die bisher abgelehnten Reformen umzusetzen.



Ein Wechsel in der US-Präsidentschaftsverwaltung bietet die Gelegenheit, diesen neuen Ansatz zu ändern und zu testen.

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